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Aleta (Zoología)

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Aleta
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Concepto:Órganos utilizados por animales acuáticos para su locomoción

Las aletas. Son los órganos externos que muchos animales acuáticos utilizan para la locomoción y el equilibrio.

Tipos de aletas

Pares

Son las que son pares como la mayoría de los peces las tienen.

Pectorales

Se ubican detrás de las aberturas de las branquias.

Pélvicas o ventrales

Inmediatamente en frente de la parte posterior.

Esas aletas tienen una relación evolutiva con las extremidades de los vertebrados terrestres. Su función es principalmente estabilizadora y la de formar un disco succionador que puede ser usado para adherirse a objetos.

Impares

Son las que, como su nombre lo dice son impares como la orca que tiene 3 aletas

Dorsales

Una aleta dorsal es una aleta localizada en la espalda de algunos peces, ballenas, delfines, marsopas.

Su propósito principal es estabilizar al animal contra el rollido y asistir en súbitos giros. Algunos animales han desarrollado aletas dorsales con funciones protectoras, como las espinas o venenos. Muchos siluros pueden trabar su espina central de la aleta dorsal en una posición extendida para asegurar su predación o clavarlos contra una grieta.

Las espinas dorsales se presentan en una variedad de formas y tamaños. Y son famosas en mostrarse como signo de acercamiento de tiburones.

Ballenas, delfines, y marsopas

En cuanto al tamaño, una aleta dorsal de una orca macho es de 18 cm de alto. (La orca hembra lo tiene más corto y más curvada.) Muchas (30-100%) orcas machos experimentan el colapso de la aleta dorsal, posiblemente por falta de ejercicios y decayendo el tono muscular, otros posibles factores pueden ser cambio de dieta, navegación zigzageante, reacción con el nitrato de sodio en la glándula pituitaria perdiendo entonces tejido conectivo de la aleta dorsal (pero solo cerca del 1% de las orcas salvajes colapsan sus aletas dorsales.) Las aletas dorsales de muchas otras ballenas son relativamente pequeñas. La ballena boreal Balaena mysticetus no tiene aleta dorsal, como adaptación de su vida navegando debajo de los hielos.

Las aletas dorsales de las ballenas, con el tiempo, desarrollan marcas y patrones distintivos, ayudando a los biólogos a identificar individuos en el campo.

Caudal

A veces lobulada, en la parte posterior del cuerpo. Tiene radios espinosos y simples pero también pueden ser compuestos. Se clasifican en:

  • Hipotérmica
  • Protocerca
  • Homocerca
  • Dificerca

Anal

Se ubican en la región ventral, detrás del ano.

Estas aletas son excrecencias de la piel y en los peces teleósteos son soportadas por radios, que son escamas modificadas. En los peces cartilaginosos (Chondrichthyes), son soportadas por filamentos de ese material.

En los mamíferos acuáticos, como las ballenas y las focas, lo mismo que en las aves (pingüinos) las aletas son transformaciones de las terminaciones de sus extremidades (manos y pies).

Aleta adiposa

La aleta adiposa es una aleta de consistencia carnosa encontrada entre la aleta dorsal y la aleta caudal. Se encuentra en nueve órdenes de peces teleósteos, en percopsiformes, myctophiformes, aulopiformes, stomiiformes, salmoniformes, osmeriformes, characiformes, siluriformes y argentiniformes. Su tamaño es muy variable.


Fuentes