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Audiómetro

Audiómetro
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Aparato de alta tecnología que permite realizar audiometrías.

Audiómetro. Equipo eléctrico que sirve para medir y evaluar la audición tanto a nivel umbral como supra umbral, permite explorar las posibilidades audiométricas a través del área auditiva. Pueden producir intensidades desde 10 hasta 110 o 120 dBs y cubren desde el tono 128 hasta el 16 000 Hz, mediante un potenciómetro graduado de 5 en 5 dBs. Se utiliza para realizar pruebas audiométricas. Permite determinar el nivel auditivo de un paciente en cada uno de sus oídos.

Antecedentes

La acumetría con diapasón quedó en un segundo plano a partir de que en 1876 Bell inventase el teléfono. Hartmann ideó en 1876 el primer dispositivo con corriente eléctrica, y Bunch y Dean 1919 lo aplicaron a la bobina de inducción. La aparición de estos recursos electroacústicos permitieron la creación del audiómetro, siendo el primer audiómetro comercial obra de la marca Western Electric en 1922.

Requerimientos del audiómetro

Según el Council of Physical Medicine un audiometro debe cumplir los siguientes requerimientos:

  • Debe abarcar como mínimo las frecuencias desde 128 hasta 8.192 Hz. Actualmente las frecuencias tienden a considerarse decimalmente y los audiómetros traen la octava 125 y sus múltiplos, 250, 1000..., hasta 8 000 Hz. También traen las medidas octavas 1 500, 3 000 y 6000 Hz., por ser de interés audiológico.
  • Los niveles de intensidad no deben variar en el umbral más de 2,5 dBs y en el campo tonal más de 5 dBs.
  • Recalibración periódica, al menos cada seis meses en régimen hospitalario.
  • Distorsión inferior al 5,6% y los armónicos inferiores al 25% y 10% en 128 Hz(125).

Pruebas que se realizan con este equipo

  • Umbrales (Limen o umbral mínimo de audibilidad, comodidad, conducción aérea y ósea, disconfort o algiacusia)
  • Test de S.IS.I.
  • Test de Fowler
  • Test de la palabra
  • Deterioro tonal
  • Test de Lombard
  • Acufenometría.

Funcionamiento

El funcionamiento de este aparato consiste básicamente en:

1. Un generador de frecuencias de sonido; este instrumento emite tonos puros, sonidos que el ser humano no está acostumbrado a escuchar, ya que no existen como tal en la vida diaria. El sonido es emitido en las frecuencias 125 - 250 - 500 - 1000 - 2000 - 3000 - 4000 - 6000 y 8000 Hz para la vía aérea y 250 - 500 - 1000 - 2000 y 4000 para la vía ósea.

3. Un potenciométro que genera intensidades que van de 0 a 110 dB, en una escala progresiva descendente o ascendente, de 5 en 5 dB.

4. Un generador de ruidos enmascarantes, ruido blanco o ruido Gaussiano, con la finalidad de evitar la transmisión transcraneal del sonido de un oído a otro.

5. Un vibrador óseo para el estudio de la audición ósea.

6. Un micrófono para comunicarse con el paciente y realizar la discriminación de la palabra.

Fuentes

  • Artículo Audiometro. Disponible en: "tecnologia-encasa.blogspot.com". Consultado: 27 de septiembre de 2011.
  • Artículo Audiómetro. Disponible en: "www.hnt.cl". Consultado: 27 de septiembre de 2011.
  • Artículo Qué es un audiómetro. Disponible en: "parasordos.com". Consultado: 27 de septiembre de 2011.
  • Artículo Audiometro. Disponible en: "pwww.otorrinoweb.com". Consultado: 27 de septiembre de 2011.