Clase Mastigophora

Clase Mastigophora

Entre los mastigóforos . estudiaremos la euglena, organismo uni¬celular con características de animal y planta. Si tomamos una gota de agua de un estanque en el que haya plantas acuáticas, y observamos con el microscopio, es común en¬contrar un protozoo de cuerpo fusiforme: la euglena (Euglena viridis), que presenta el extremo anterior de su cuerpo redondeado y el pos¬terior bastante puntiagudo. La euglena tiene forma definida a causa de una película flexible que la envuelve y que está surcada de estrías dispuestas en espiral, la película limita el citoplasma y a través de ella ocurre el paso del agua, el oxígeno, el dióxido de carbono y otras sustancias necesarias para sus procesos vitales .


En el extremo anterior de la euglena hay un pequeño depósito del cual surge un flagelo, visible, orgánulo especializado que el ani¬mal utiliza para trasladarse en el agua y explorar las condiciones ambiente. Además, este organismo realiza movimientos euglenoideos», que consisten en contracciones de su cuerpo que le permiten variar la dirección del movimiento. En el citoplasma de la euglena se encuentra un núcleo responsabl¬e de la actividad del organismo y también se halla la vacuola contráctil o pulsátil, la cual regula la cantidad de agua que contiene el citoplasma, y hace posible la excreción de algunas sustancias de desecho del metabolismo. En la parte anterior del citoplasma de este interesante organis¬mo también hay una estructura denominada estigma o mancha ocular, de color rojo brillante. Este orgánulo es una mancha de pigmento que permite al animal reaccionar frente a la luz . En el citoplasma de la euglena hay numerosos cloroplastos de forma ovalada. En ellos se encuentra la clorofila, a la cual debe este organismo su color. Esta característica le da cierta semejanza con las plantas, puesto que la euglena al igual que éstas puede realizar la fotosíntesis y así eláborar sustancias orgánicas a partir de la luz solar, la clorofila, el dióxido de carbono, principalmente. En la euglena, las sustancias alimenticias penetran a través de la película y son utilizadas por el organismo. Este tipo de nutrición se realiza con poca frecuencia en la euglena. Si colocamos una euglena en la oscuridad durante un largo tiem¬po, vemos que gradualmente se torna incolora, por desaparición de la clorofila. Como consecuencia, la fotosíntesis disminuye y la eu¬glena comienza la nutrición heterótrofa, o sea, toma sustancias orgá¬nicas del ambiente. Esta propiedad de la nutrición de la euglena nos permite afirmar que es un organismo unicelular con características de animal y planta. La euglena se reproduce asexualmente por división longitudinal binaria. Puede observarse cómo el núcleo se divide por mitosis, y el estigma, el flagelo y demás orgánulos se duplican, y el organismo se divide en dos, longitudinalmente. Cuando las condiciones del ambiente son desfavorables, como, por ejemplo, sequías, cambios de temperatura, falta de alimento, la euglena segrega a su alrededor una cubierta resistente y protectora, o sea, forma un quiste. Mientras permanece enquistada se divide sucesivamente por división longitudinal. Como hemos visto, la euglena presenta un orgánulo especial, la mancha ocular, que hace más eficaz la respuesta del organismo a determinados estímulos luminosos. De este modo el animal puede orientarse hacia la luz solar, pues depende de ésta para realizar la fotosíntesis.

Fuentes

Zoología 1.Séptimo Grado. Editorial pueblo y educación