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Hipopituitarismo

Hipopituitarismo
Información sobre la plantilla
20090422 mgb Hipopituitarismo .jpg
Localización de la glándula pituitaria en la base del cráneo.
15182.jpg
Síntoma
Agente transmisor:Afectación de la hipófisis
Región de origen:Cráneo
Región más común:Cráneo

Hipopituitarismo. Es la deficiencia de una o varias hormonas hipofisarias (es un déficit parcial o completo) y su etiología es múltiple, resultante de la afectación de la hipófisis o del hipotálamo. Recordemos que el eje hipotálamo-hipofisario-órgano diana forma un sistema coordinado en donde la señal que llega al hipotálamo estimula o inhibe la secreción hormonal de la hipófisis anterior, siendo estas hormonas a su vez órgano-específicas. La hipófisis produce una determinada hormona que es específica del órgano -diana, el cual a su vez segrega una hormona circulante que tiene un efecto modulador sobre el hipotálamo y/o hipófisis.

Nombre alternativo

  • Insuficiencia hipofisaria

Causas

La hipófisis es una pequeña estructura que está localizada justo por debajo del cerebro y está adherida por un tallo al hipotálamo, el área del cerebro que controla su funcionamiento.

Las hormonas secretadas por la hipófisis y sus funciones son:

  • Corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés): estimula la glándula suprarrenal para secretar cortisol, el cual ayuda a mantener la presión arterial y la glucemia.
  • Hormona antidiurética (HAD): controla la pérdida de agua por parte de los riñones.
  • Hormona foliculoestimulante (FSH): controla la función sexual y la fertilidad en hombres y mujeres.
  • Hormona del crecimiento (HC): estimula el crecimiento tisular y óseo.
  • Hormona luteinizante (HL): controla la función sexual y la fertilidad en hombres y mujeres.
  • Oxitocina: estimula al útero a contraerse durante el trabajo de parto y a las mamas a secretar leche.
  • Prolactina: estimula el desarrollo de las glándulas mamarias y la producción de leche en la mujer.
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés): estimula la glándula tiroides a producir hormonas que afectan el metabolismo del cuerpo.

En el hipopituitarismo, hay una falta de una o más hormonas hipofisarias. La falta de la hormona lleva a una pérdida de la función en la glándula u órgano que controla (por ejemplo: la pérdida de la hormona estimulante de la tiroides ocasiona una pérdida de la función de la glándula tiroides).

El hipopituitarismo puede ser ocasionado por:

Ocasionalmente, el hipopituitarismo se debe a enfermedades metabólicas o del sistema inmunitario poco comunes tales como:

  • Hemocromatosis
  • Histiocitosis X
  • Hipofisitis linfocítica
  • Sarcoidosis

El hipopituitarismo es también una rara complicación que se presenta después del embarazo, una afección denominada Síndrome de Sheehan.

Síntomas

  • Dolor abdominal
  • Cesación de los períodos menstruales (en las mujeres)
  • Disminución del apetito
  • Disminución del interés sexual (en los hombres)
  • Incapacidad para secretar leche (en las mujeres)
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Infertilidad (en las mujeres)
  • Falta de la libido (en las mujeres)
  • Pérdida de vello púbico o axilar
  • Pérdida de vello facial o corporal (en los hombres)
  • Presión arterial baja
  • Sensibilidad al frío
  • Baja estatura (menos de 1,50 metros o 5 pies) si el inicio se produce durante un período de crecimiento
  • Crecimiento y desarrollo sexual lento (en niños)
  • Trastornos visuales
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

Nota: los síntomas se pueden desarrollar lentamente y variar mucho dependiendo de:

  • El número de hormonas faltantes y los órganos destinatarios
  • La gravedad del trastorno

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad

  • Hinchazón facial
  • Pérdida de cabello
  • Ronquera o cambio de voz
  • Rigidez articular
  • Aumento de peso (involuntario)

Signos y exámenes

Para diagnosticar el hipopituitarismo, tiene que haber niveles hormonales bajos debido a un problema con la hipófisis. El diagnóstico también tiene que descartar enfermedades del órgano afectado por esta hormona.

Los exámenes abarcan:

  • Tomografía computarizada del cerebro
  • Resonancia magnética de la hipófisis
  • Corticotropina en suero
  • Cortisol en suero
  • Estradiol en suero (estrógeno)
  • Hormona foliculoestimulante en suero (FSH)
  • Factor 1 de crecimiento parecido a la insulina en suero (IGF-1)
  • Hormona luteinizante en suero (HL)
  • Nivel de testosterona en suero
  • Hormona estimulante de la tiroides en suero (TSH)
  • Hormona tiroidea (T4)

Los niveles de una hormona hipofisaria pueden estar elevados en el torrente sanguíneo si la persona tiene un tumor hipofisario que está produciendo una cantidad excesiva de esa hormona. El tumor puede comprimir el resto de las células de la hipófisis, llevando a que se presenten niveles bajos de otras hormonas.

Tratamiento

Si el hipopituitarismo es causado por un tumor, es posible que usted necesite una cirugía para extirparle dicho tumor, con o sin radioterapia. Sin embargo, a menudo es necesario reponer las hormonas que están faltando, incluso después del tratamiento exitoso de un tumor hipofisario.

La terapia hormonal se hace necesaria para reponer hormonas que ya no son producidas por órganos que están bajo el control de la hipófisis y entre las cuales se pueden mencionar:

También hay disponibilidad de fármacos para tratar la infertilidad masculina y femenina conexa.

Pronóstico

El hipopituitarismo es por lo general permanente y requiere tratamiento de por vida. Sin embargo, se puede esperar un período de vida normal.

Complicaciones

Se pueden presentar efectos secundarios por la terapia farmacológica. En la enfermedad grave, el hecho de no tomar corticosteroides adicionales puede ser mortal.

Prevención

En la mayoría de los casos, el trastorno no se puede prevenir. El estar consciente del riesgo puede permitir un diagnóstico y tratamiento oportunos.

Fuentes