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Jens Christian Skou

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Jens Christian Skou
Información sobre la plantilla
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NombreJens Christian Skou
Nacimiento8 de octubre de 1918
ciudad de Lemvig,
Dinamarca Bandera de Dinamarca
Fallecimiento28 de mayo de 2018 (99 años) 
ciudad de Aarhus,
Dinamarca Bandera de Dinamarca
Nacionalidaddinamarquesa o danesa
Ocupaciónbiofísico, químico y profesor universitario
PremiosPremio NobelPremio Nobel de Química 1997

Jens Christian Skou (Lemvig, 8 de octubre de 1918 - Aarhus, 28 de mayo de 2018) fue un químico y profesor universitario danés ganador del Premio Nobel de Química en 1997.

Síntesis biográfica

Nació en una familia rica en Lemvig, una ciudad en la parte occidental de Dinamarca. Cuando tenía 15 años, fue a un "gimnasio" (escuela secundaria) en Haslev, un pequeño pueblo de Zelanda, en los últimos tres años en la escuela (examen de estudiante). Estudió medicina en la Universidad de Copenhague, donde se graduó en 1944 y se doctoró en 1954. En 1947 fue nombrado profesor de la Universidad de Aarhus, y en 1977 fue nombrado profesor de biofísica, cargo que ocupó hasta su jubilación en 1988. Su interés en la investigación se concentró alrededor de la estructura y la función del sistema de transporte activo, el Na +, K +-ATPasa.

Investigaciones

A principios de la década de 1950 el biofísico británico Alan Hodgkin y otros científicos habían descubierto que las concentraciones relativas de iones de sodio y potasio en una célula nerviosa cambiaban notablemente cuando el nervio es estimulado. Todos ellos demostraron que el mecanismo para transportar sodio fuera de la célula depende del trifosfato de adenosina (ATP). No obstante, nadie sabía el mecanismo exacto que utilizaba el ATP para expulsar el sodio de la célula.

A mediados de la década de 1950, Skou empezó a investigar una enzima que descomponía el ATP y podía estar conectada con el transporte de iones. Para investigar esa enzima utilizó membranas de nervios extraídas de las patas de los cangrejos. Al cambiar la concentración de iones sodio y potasio en la mezcla de nervios de cangrejo, observó que la actividad de una enzima particular cambiaba. Cuando la concentración de iones sodio era mayor que la de iones potasio, la actividad de la enzima aumentaba, haciendo que el sodio saliera de las células y entrara el potasio. En 1957 publicó un artículo sobre esa enzima, denominada ATPasa, estimulada por sodio y potasio, en el que explicaba que ésta funciona como una bomba cuando los niveles de sodio son más altos de lo normal en el interior de una célula.

Al anunciar el premio, la Real Academia Sueca de las Ciencias afirmó que el trabajo de Skou "fue el primero en describir una enzima que promovía el transporte directo de sustancias a través de la membrana de la célula, una propiedad fundamental de todas las células vivas".

Premios

El Premio Nobel de Química 1997ha sido otorgado al Dr. Jens Skou, de Dinamarca, y a los Dres. Paul Boyer y John Walker, de Inglaterra y de los EE.UU., respectivamente. A Jens Skou lo premiaron por su descubrimiento de la enzima Na+, K+-ATPasa, que es el mayor consumidor de ATP del organismo. Paul Boyer y John Walker compartieron el premio por dilucidar la notable maquinaria molecular de la enzima ATPsintasa, que cataliza la producción de ATP.

Muerte

Muere el 17 de abril de 1976.

Fuentes