John Banville

John Banville
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Escritor irlandés
NombreJohn Banville
Nacimiento8 de diciembre de 1945
Wexford, Bandera de Irlanda Irlanda
NacionalidadIrlandesa
EducaciónSt. Peter´s College de Wexfor, Bandera de Irlanda Irlanda
OcupaciónEscritor
CónyugeJanet Dunham
PremiosPremio Príncipe de Asturias de las Letras, 2014; Premio Booker, 2005; entre otros.

John Banville. Novelista irlandés, "uno de los grandes talentos de la lengua inglesa", Premio Booker 2005. Escribe también novela negra bajo el seudónimo de Benjamin Black, es conocido por el estilo preciso de su prosa, su ingenio y su humor negro. Es un narrador que no solo cree en el hechizo de contar una historia, sino que también, y de manera crucial, considera que la belleza de lo escrito es esencial.

Síntesis biográfica

Nació el 8 de diciembre de 1945, Wexford, Irlanda. Desde muy joven a los 12 años supo que quería ser escritor. Estudió en una escuela de los Hermanos Cristianos y en el colegio católico de San Pedro de Wexford. En lugar de ingresar en la universidad, prefirió comenzar a trabajar y lo hizo en la compañía aérea Aer Lingus, que le permitía viajar por el mundo. Más tarde diría irónicamente de esta decisión:

"Un gran error. Debería haber ido a la universidad. Lamento no haber tomado esos cuatro años de emborracharse y enamorarse. Pero quería irme de mi familia. Quería ser libre"

.

Cuando regresó a Irlanda después de haber vivido en Estados Unidos en 1968 y 1969, se convirtió en periodista y entró a trabajar en el diario The Irish Press, donde llegó a ser subeditor jefe. Luego que este periódico desapareció en 1995, pasó al The Irish Times. Es colaborador habitual de The New York Review of Books.

Comienzos de su carrera como escritor

Publicó su primer libro en 1970, una recopilación de relatos titulada Long Lankin, a la que seguiría una serie de novelas, la primera de ellas Nightspawn que salió al año siguiente.

Después vinieron Birchwood (1973), la llamada Trilogía de las revoluciones compuesta por Copérnico (1976), Kepler (1981) y La carta de Newton (1982) y cerca de una docena de novelas más, entre las que destacan El libro de las pruebas (1989), finalista del Premio Booker) y El mar (2005), que ganó el preciado galardón.

Banville es conocido por el estilo preciso de su prosa. Su ingenio y su humor negro muestran la influencia de Nabokov.

En 2006 aparece el primer libro de Benjamin Black: El secreto de Christine, a la que le han seguido otras cuatro novelas negras.Sobre su desdoblamiento como escritor, ha dicho: "El arte es una cosa extraña. Bajo el sombrero de Banville puedo escribir 200 palabras al día.

Un día decidí que podía convertirme en otro y bajo ese segundo sombrero, en esa segunda piel, puedo irme a comer tras haber escrito un millar de palabras, tal vez 2000, y disfrutar con ello. Es increíble descubrir cómo otro tipo puede vivir tu vida y usar tus manos y deleitarse con eso. Escribir es un trabajo peculiar.
Escribir es como respirar. Lo hago por necesidad. Por mi propia boca, y ahora también por la de Black"

Para Banville, que también ha escrito piezas de teatro, su oficio tiene mucho de samurai: "Tener el valor, sabiendo previamente que vas a ser derrotado, y salir a pelear: eso es la literatura".

Reconocimientos

El jurado ha destacado su "inteligente, honda y original creación novelesca, y a su otro yo, Benjamin Black, autor de turbadoras y críticas novelas policiacas". El acta del jurado concluye diciendo: "Cada creación suya atrae y deleita por la maestría en el desarrollo de la trama y en el dominio de los registros y matices expresivos, y por su reflexión sobre los secretos del corazón humano". Banville se ha impuesto a candidaturas como las de Ian McEwan, James Salter y Haruki Murakami.

Hasta 2007, el autor irlandés era un escritor poco conocido en España pero de culto. Es a partir de ese año cuando aparece su álter ego, Benjamin Black, en El secreto de Christine (Alfaguara), y su popularidad empieza a ascender. Y ya van siete novelas con este narrador.

Silencioso, cauto, prudente, pausado, incisivo, elegante... Banville es un narrador que no solo cree en el hechizo de contar una historia, sino que también, y de manera crucial, considera que la belleza de lo escrito es esencial. Sus obras retratan sentimientos, emociones, dudas del ser humano frente a situaciones íntimas y llevan al lector a reflejarse en ella. “El único deber de un autor es escribir buenas novelas.

Si se intentan mezclar arte y política, puede que el resultado final sean malas artes y una mala política”, dijo el escritor. Banville se une a la lista de ganadores del Príncipe Asturias de las Letras en la que están autores como Mario Vargas Llosa, Antonio Muñoz Molina, Philip Roth, Margaret Atwood, Amos Oz, Doris Lessing, Susan Sontag, Claudio Magris, Carlos Fuentes, Günter Grass, Álvaro Mutis, Claudio Rodríguez y Juan Rulfo.

Premios y distinciones

  • Premio James Tait Black Memorial 1976 por Copérnico
  • Premio Guardian Fiction 1981 por Kepler
  • Premio Allied Irish Bank Fiction por Kepler
  • Premio American-Irish Foundation por Birchwood
  • Premio Guinness Peat Aviation 1989 por El libro de las pruebas
  • Finalista del Premio Booker 1989 por El libro de las pruebas
  • Premio Nonino 2003 a toda su obra (Italia)
  • Premio Booker 2005 por El mar
  • Premio Irish Book 2006 a la mejor novela del año por El mar
  • Miembro de número de la Royal Society of Literature 2007
  • Premio Madeleine Zepter
  • Honorary Patronage of the University Philosophical Society 2009
  • Premio Franz Kafka 2011
  • Premio Leteo 2013
  • Premio Austriaco de Literatura Europea 2013
  • Premio Príncipe de Asturias de las Letras 2014 El 4 de junio de 2014 fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de las Letras.

Obras

Como John Banville

  • 1970 Long Lankin, relatos
  • 1971 Nightspawn
  • 1973 Birchwood
  • 1976 Copérnico - Doctor Copernicus,
  • 1981 Kepler
  • 1982 La carta de Newton - The Newton Letter: An Interlude
  • 1986 Mefisto,
  • 1989 El libro de las pruebas - The Book of Evidence
  • 1993 Ghosts
  • 1994 The Broken Jug
  • 1995 Athena
  • 1997 El Intocable - The Untouchable
  • 2003 Imposturas - Shroud
  • 2003 Imágenes de Praga - Prague Pictures
  • 2000 Eclipse,
  • 2005 El mar - The Sea
  • 2009 Los infinitos - The Infinities
  • 2012 Antigua Luz - Ancient Light

Como Benjamin Black

  • 2006 El secreto de Christine (Christine Falls,
  • 2007 El otro nombre de Laura
  • 2008 El Lémur (The Lemur
  • 2010 En busca de April (Elegy for April
  • 2011 Muerte en verano (A Death In Summer
  • 2012 Venganza (Vengeance
  • 2013 Holy Orders (Holy Orders
  • 2014 La rubia de ojos negros (The Black-Eyed Blonde

Fuentes