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José Fructuoso Rivera

José Fructuoso Rivera
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Rivera jose fructuoso.jpg
Retrato de José Fructuoso Rivera
Presidente de Uruguay
6 de noviembre de 1830 - 24 de octubre de 1834
SucesorCarlos Anaya
11 de noviembre de 1838 - 1 de marzo de 1843
PredecesorGabriel Antonio Pereira
SucesorJoaquín Suárez
25 de septiembre de 1853 - 13 de enero de 1854
PredecesorJuan Francisco Giró
SucesorVenancio Flores
Datos Personales
NombreJosé Fructuoso Rivera y Toscana
Nacimiento17 de octubre de 1784
Durazno, Bandera de Uruguay Uruguay
Fallecimiento13 de enero de 1854
Melo, Bandera de Uruguay Uruguay
Ocupaciónmilitar, político
Partido políticoPartido Colorado
CónyugeBernardina Fragoso Laredo
PadrePablo Hilarión Perafán de Rivera Bravo
MadreAndrea Toscana Velázquez

José Fructuoso Rivera. Militar y político uruguayo, considerado una de las principales figuras de la emancipación de su país, así como de los primeros años de historia del Uruguay independiente. Fue el primer presidente constitucional de la República Oriental del Uruguay (1830-1834), a cuya presidencia accedió de nuevo en dos ocasiones (1838-1839 y 1839-1843).

Síntesis biográfica

Inicios

Nació el 17 de octubre de 1784, en las cercanías de Montevideo, era hijo de un español originario de la provincia andaluza de Córdoba y de una bonaerense, granjeros en cuyas tierras vino al mundo. De joven, trabajó en las fincas paternas dedicado a la ganadería, especialmente en los terrenos que dirigía su hermano mayor, Félix, en lo que hoy es el departamento de Durazno.

Guerra independentista

España

Durante el proceso independentista que la Banda Oriental mantuvo contra el imperio español, la figura de José Fructuoso Rivera se hizo presente desde sus mismo comienzo, incorporándose enseguida a las filas de los patriotas criollos Pedro Viera y Venancio Benavides, anunciadores de la liberación uruguaya por medio del llamado Grito de Asencio el 28 de febrero de 1811. Dos meses más tarde, Rivera participó en la conquista de la localidad de Colla. Ese mismo año se unió a su hermano Félix, quien se había sumado a su vez a las filas del insurgente José Gervasio Artigas. El 18 de mayo de 1811 Rivera se encontraba entre las tropas de Artigas que derrotaron a los españoles en la batalla de Las Piedras.

Portugal

En 1816, las fuerzas españolas estaban derrotadas, ante esta situación los portugueses establecidos en Brasil invadieron la Banda Oriental para anexarla a su imperio, hecho que se consumó cinco años más tarde. Rivera siguió combatiendo por la independencia de la Banda Oriental practicando la guerra de guerrillas. En marzo de 1820, dos meses después de la derrota en la batalla de Tacuarembó del insurgente uruguayo Coronel Andrés Latorre, el propio Rivera fue vencido por los portugueses en la batalla de Tres Árboles. Tras este revés, acordó con las autoridades portuguesas un armisticio que le permitió seguir como oficial militar en el ejército colonial de Portugal destacado en territorio brasileño.

Ya en 1821, firmó el acta que determinaba que las tierras paraguayas pasaran a integrarse Portugal con la denominación de Provincia Cisplatina. Cuando Brasil se independizó de Portugal en 1822 y se constituyó el Imperio Brasileño, la Cisplatina pasó a formar parte del mismo. Al mismo tiempo, Rivera ingresó en el nuevo Ejército imperial.

Imperio Brasileño

En 1824 fue nombrado comandante general de las fuerzas brasileñas en la Provincia Cisplatina. El 29 de abril de 1825 se unió, en el arroyo Monzón, a los llamados Treinta y Tres Orientales, un grupo independentista opuesto a la soberanía brasileña comandado por Juan Antonio Lavalleja.

José Fructuoso Rivera intervino de forma determinante en la victoria independentista en la batalla de Rincón, que tuvo lugar el 24 de septiembre, y en la decisiva batalla de Sarandí, acaecida el 12 de octubre y que tuvo como consecuencia la anexión temporal de la Banda Oriental a las Provincias Unidas del Río de la Plata. La difícil alianza entre Rivera y Lavalleja, no obstante, duró hasta que la Banda Oriental del Uruguay, tras eliminar su dependencia de Brasil y de las Provincias Unidas del Río de la Plata, que fueron sus poderosas aliadas en la denominada Guerra Argentino-brasileña (1825-1828), proclamó la independencia en 1828. Dos años después la Banda Oriental se dotó de una constitución republicana unitaria.

Presidencia

Rivera, que había combatido de manera eficaz al Imperio Brasileño, fue elegido primer presidente de la República el 24 de octubre de 1830 por la Asamblea General Legislativa. Asumió el cargo el 6 de noviembre de 1830. Durante los cuatro años de su inestable mandato, Lavalleja provocó una serie de rebeliones, pero ninguna tuvo éxito. El 24 de octubre de 1834 Rivera fue sucedido interinamente por Carlos Anaya, a quien sustituyó en la alta magistratura el 1 de marzo del año siguiente Manuel Oribe, otro de los grandes dirigentes de la lucha independentista contra los brasileños, y ya en aquellas fechas el gran rival político de Rivera.

En 1836, tras encabezar Rivera un levantamiento para deponer a Oribe, estalló el enfrentamiento entre los seguidores de ambos; tres años más tarde, el conflicto daría lugar a la guerra civil conocida como Guerra Grande. Rivera se exilió en la ciudad brasileña de Río de Janeiro, dado que Oribe contaba con el apoyo del militar y político argentino Juan Manuel de Rosas. Se formaron entonces el Partido Blanco, compuesto por los seguidores de Lavalleja y de Oribe; y el Partido Colorado, integrado por los partidarios de Rivera y defensor del liberalismo.

En 1838 Rivera derrocó a Oribe, pero el bonaerense Rosas siguió reconociendo al depuesto como presidente de Uruguay y le prestó todo su apoyo, desencadenando definitivamente la Guerra Grande. Rivera asumió la presidencia de la República el 11 de noviembre de 1838 y, si bien el 28 de febrero de 1839 resultó sustituido interinamente por Pereira, su victoria electoral le permitió volver al cargo constitucional el día 25 de marzo siguiente. Su mandato se prolongó hasta el 1 de marzo de 1843.

Exilio

Después de partir al exilio en 1845, debido al conflicto civil y, más concretamente, a su derrota en la batalla de India Muerta del 27 de marzo de ese año, José Fructuoso Rivera regresó a su país en 1846, pero fue nuevamente expulsado un año más tarde y se estableció en Río de Janeiro. Concluida la Guerra Grande, el caudillo colorado Venancio Flores, ministro de guerra, derrocó en septiembre de 1853 al presidente Juan Francisco Giró y decidió constituir un triunvirato formado por él, Lavalleja y Rivera. Pero cuando se dirigía hacia Montevideo para asumir el cargo, Rivera falleció.

Muerte

Falleció el 13 de enero de 1854 en la ciudad de Melo, Uruguay.

Fuentes