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Juan Bautista de La Salle

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Juan Bautista La Salle
Información sobre la plantilla
Sacerdote de la Iglesia católica
Juan bautista1.jpeg
Ordenación9 de abril de 1678
Información personal
Nombre religiosoSanto Patrono de los Educadores Cristianos
Títulosdoctor en teología
Nacimiento30 de abril de 1651
Reims, Bandera de Francia Francia
Fallecimiento7 de abril de 1719
San Yon
Santidad
Beatificación1900
Canonización1950

Juan Bautista La Salle. Sacerdote, pedagogo francés y fundador del Instituto de los Hermanos de las Escuelas Cristianas, Patrono de los Educadores Cristianos. Fue el primero que organizó centros de formación de maestros, escuelas de aprendizaje para delincuentes, escuelas técnicas, escuelas secundarias de idiomas modernos, artes y ciencias. Su obra se extendió rapidísimamente en Francia, y después de su muerte, por todo el mundo. En 1900, Juan Bautista de La Salle fue declarado Santo.

En 1950, a causa de su vida y sus escritos inspirados, recibió el título de Santo Patrono de los que trabajan en el ámbito de la educación. Juan Bautista mostró cómo se debe enseñar y tratar a los jóvenes, cómo enfrentarse a las deficiencias y debilidades con compasión, cómo ayudar, curar y fortalecer. Hoy, las escuelas lasalianas existen en 85 países del mundo.

Síntesis biográfica

Infancia

Juan Bautista de La Salle era el primogénito de una familia acomodada que vivió en Francia hace 300 años. Nacido en Reims, en 1651, primogénito entre diez hijos. Su padre era un rico magistrado. Él y su esposa, lo mismo que los abuelos, muy exigentes en materia de obediencia, muy severos en la conducción del hogar. La abuela paterna leía a Juan las vidas de los Santos y el abuelo rezaba el Breviario acompañado del niño.

Adolescencia

Recibió la tonsura a la edad de 11 años y fue nombrado canónigo de la Catedral de Reims a los 16. Cuando murieron sus padres tuvo que encargarse de la administración de los bienes de la familia. Pero, terminados sus estudios de Teología, fue ordenado sacerdote el 9 de abril de 1678. Dos años más tarde, obtuvo el título de doctor en teología. En ese período de su vida, intentó comprometerse con un grupo de jóvenes rudos y poco instruidos, a fin de fundar escuelas para niños pobres.

En aquella época, sólo algunas personas vivían con lujo, mientras la gran mayoría vivía en condiciones de extrema pobreza: los campesinos en las aldeas y los trabajadores miserables en las ciudades. Sólo un número reducido podía enviar a sus hijos a la escuela. La mayoría de los niños tenían pocas posibilidades de futuro. Conmovido por la situación de estos pobres que parecían "tan alejados de la salvación" en una u otra situación, tomó la decisión de poner todos sus talentos al servicio de esos niños, "a menudo abandonados a sí mismos y sin educación".

Escuelas Cristianas

Para ser más eficaz, abandonó su casa familiar y se fue a vivir con los maestros, renunció a su canonjía y su fortuna y a continuación, organizó la comunidad que hoy llamamos Hermanos de las Escuelas Cristianas.Su empresa se encontró con la oposición de las autoridades eclesiásticas que no deseaban la creación de una nueva forma de vida religiosa, una comunidad de laicos consagrados ocupándose de las escuelas "juntos y por asociación". Los estamentos educativos de aquel tiempo quedaron perturbados por sus métodos innovadores y su absoluto deseo de gratuidad para todos, totalmente indiferente al hecho de saber si los padres podían pagar o no.

A pesar de todo, De La Salle y sus Hermanos lograron con éxito crear una red de escuelas de calidad, caracterizada por el uso de la lengua vernácula, los grupos de alumnos reunidos por niveles y resultados, la formación religiosa basada en temas originales, preparada por maestros con una vocación religiosa y misionera a la vez y por la implicación de los padres en la educación. Además, de La Salle fue innovador al proponer programas para la formación de maestros seglares, cursos dominicales para jóvenes trabajadores y una de las primeras instituciones para la reinserción de "delincuentes".

Muerte

Extenuado por una vida cargada de austeridades y trabajos, falleció en San Yon, cerca de Rouen, en 1719, sólo unas semanas antes de cumplir 68 años.

Fuentes

  • Camina en mi presencia, Charles Lapierre, CVS, Valladolid ISBN 84-85871-36-7
  • San Juan Bautista de La Salle: vida y pensamiento, Saturnino Gallego, BAC, Madrid, ISBN 84-220-1123-9.
  • Mensaje del papa Juan Pablo II a los hermanos de las escuelas cristianas del 2 de mayo de 2000 (consultado el 26-8-2010).
  • Enrique García Ahumada, Aporte de La Salle a la educación en América Latina, Simposio "Historia y Pensamiento Educacional Latinoamericano", octubre-noviembre 2008 (consultado el 26-8-2010)