Serpiente (constelación)

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Constelación de Serpens (Serpiente)
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Concepto:Una constelación, en astronomía, es una agrupación convencional de estrellas.
Constelación de Serpens (Serpiente). Es una de las 88 constelaciones modernas y era una de las 48 listadas por Ptolomeo. Entre las modernas constelaciones es la única dividida en dos partes:
  • Serpens Caput, que representa la cabeza de la serpiente, situada al oeste.
  • Serpens Cauda, que representa la cola, al este.

Entre estas dos partes se sitúa la constelación de Ofiuco, el portador de la serpiente. Dado que se considera una única constelación, el ordenamiento de acuerdo a la denominación de Bayer tiene en cuenta ambas partes.

Datos

  • Nombre Latino: Serpens
  • Nombre abreviatura: Ser
  • Genitivo: Serpentis
  • Simbología: La Serpiente
  • Localización: AR 15,71 horas, Dec 9,07º
  • Franja de observación: 74ºN - 64ºS
  • Mejor Visibilidad: Serpentis

Historia mitológica de la constelación

La constelación de Serpens y Ophiuchus se conoce desde hace más de cincuenta siglos y los antiguos vieron en ella la figura de un hombre gigantesco estrechando a una larga serpiente.

Se le llamó serpentario; pero en seguida se distinguió la auténtica figura humana (a la que se designó con el nombre de origen griego Ofiuco, que quiere decir: El que lleva la serpiente; de la del sinuoso reptil el cual, asomando a la derecha y a la izquierda parece mover el largo cuello en dirección noroeste (cabeza de la serpiente o Serpens Caput) mientras rodea con sus anillos caudales el flanco sur occidental de Ofiuco (cola de serpiente o Serpens Cauda).

En 1930, la Unión Astronómica Internacional fijó los límites que había que atribuir a las distintas partes que son las que actualmente se conocen.

Estrellas principales

  • Unukalhai. Alfa de Serpens (a). Es una estrella gigante naranja a unos 70 años luz, del tipo K y una magnitud de 2,65.
  • Chow. Beta de Serpens (b). Es una estrella múltiple. La estrella principal es una estrella blanca del tipo A y una magnitud de 3,65, sus compañera tienen una magnitud de 9,9 y de 10,7. Muy dificil de resolver dada la gran diferencia entre sus magnitudes.
  • Gamma de Serpens (g). Es una estrella amarilla del tipo G y una magnitud de 3,85, a una distancia de 40 años luz.
  • Delta de Serpens (d). Es una estrella doble de color blanco-amarillento y del tipo F, con una magnitud de 3,8 y a una distancia de uno 90 años luz.
  • Alya. Theta de Serpens (q). Es una estrella doble de color blanco y tipo A, de magnitudes 4,6 y 5, que se separan facilmente con un telescopio.
  • Kappa de Serpens (k). Es una estrella gigante roja del tipo K y una magnitud de 4,11. Situada a unos 270 años luz.
  • Lambda de Serpens (l). Es una estrella amarilla del tipo G y una magnitud de 4,43.
  • Mu de Serpens (m). Es una estrella blanca del tipo A y una magnitud de 3,53.
  • Nu de Serpens (n). Es una estrella naranja del tipo K y magnitud 3,34.
  • Xi de Serpens (x). Es una estrella blanca del tipo A y magnitud 3,54.
  • Omicron de Serpens (o). Es una estrella blanca del tipo A y magnitud 4,26.

Otros objetos

  • M5 - NGC 5904: M5 muestra una elipticidad distintiva, alargada a un ángulo de posición de 50 grados (los ángulos de posición dan la orientación de una estructura en la esfera celestial; son medidos entre el Norte y la dirección considerada, en sentido contrario a las agujas del reloj); se piensa que es uno de los cúmulos globulares más antiguos, con una edad computada de 13.000 millones de años. Su diámetro es de unos 165 años luz, haciendo de él uno de los más grandes cúmulos globulares.
  • M16 - NGC 6611 y Nebulosa del Águila: Es un cúmulo galáctico situado combinado con una nebulosa de emisión. Su magnitud es 6,4 y se encuentra, aproximadamente, a 7.000 años luz. Está sobre el siguiente brazo interior de la Vía Láctea. El cúmulo estelar se ha formado a partir de la nube de gas y polvo conocida con el nombre de nebulosa del Águila. En ella, aún hay zonas activas de formación de estrellas. En esa zona se pueden encontrar varias estrellas de tipo espectral O, muy jóvenes y calientes. Para localizar este cúmulo lo mejor que podemos hacer es partir de Lambda Scutii, la gigante blanca de magnitud 4,7; M16 está a 2,5º de esta estrella. Para ver sus detalles, que son interesantes, es necesario contar con un telescopio, aunque sea de poca potencia. Este es uno de los cúmulos favoritos de los fotógrafos.
  • NGC 6604: Es un cúmulo abierto de magnitud 6,5.
  • NGC 6605: Es un cúmulo abierto de magnitud 6.

Fuentes

  • Artículo: Serpens. Disponible en: "www.elcielodelmes.com". Consultado: 21 de noviembre de 2011.
  • Artículo: Serpens. Disponible en: "es.wikipedia.org". Consultado: 21 de noviembre de 2011.
  • Artículo: ScD. Disponible en: "www.mallorcaweb.net". Consultado: 21 de noviembre de 2011.