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Orodromeus

Orodromeus
Información sobre la plantilla
Orodromeus.jpg
Clasificación Científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Sauropsida
Orden:Ornithischia
Familia:Hypsilophodontidae

Orodromeus. Significa corredor de montaña y fue un dinosaurio herbívoro bípedo de características cursoriales con la tibia considerablemente más larga que el fémur de pequeño tamaño que alcanzó los 2,50 metros de largo.

Género

Es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitópodo hipsilofodóntido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 75 millones de años, en el Campaniano, en lo que hoy es Norteamérica. Descubirto en Montana, Estados Unidos. Este pequeño herbívoro probablemente coexistio con con dinosaurios como Daspletosaurus y Einiosaurus. La especie tipo, Orodromeus makelai, fue descrita por Horner y Weishampel en 1988.

Descubrimientos

Los expertos descubrieron 10 nidos con huevos fosilizados muy distintos de los encontrados hasta entonces. Los huevos eran más pequeños, pero, lo que aún es más importante, no habían sido pisoteados por las crías de dinosaurios que salieron de ellos. En el nido había 19 huevos puestos en espiral que no llegaron a abrirse. Los científicos utilizaron una máquina de rayos X llamada TAC, que es la moderna máquina para ver el interior del cuerpo humano, pudieron ver dentro de cada huevo. Pudieron distinguir los primeros embriones de dinosaurio enroscados en el interior de los huevos de las crías que no llegaron a nacer. Los científicos encontraron después cerca de los nidos restos de huesos fósiles. Pudieron identificar los embriones y los huesos esparcidos como restos de un nuevo miembro de la familia de los hipsilofodóntidos. Lo llamaron Orodromeus. Los científicos decidieron que dejaban sus crías a su suerte. El hecho de los huevos que no fueran pisoteados cuando las crías salieron de ellos, indicó a los expertos muchas cosas. Cuando se encontraron en el mismo sitio un nudo de huevos del gran Maiasaura estaban destrozados porque los recién nacidos permanecían algún tiempo en el nido.

Sistema de cría

Los embriones de este pequeño herbívoro poseían patas y articulaciones más desarrolladas, por lo que no tenían que permanecer en el nido y no pisotearon los huevos. Los reptiles actuales, como las tortugas terrestres y las marinas, también abandonan sus huevos después de la puesta. Como este dinosaurio, excavan un agujero, depositan los huevos y los cubren de tierra para ocultarlos de los depredadores. Cuando los científicos examinaron los embriones del interior de los huevos descubrieron que estaban bien desarrollados. Los embriones fósiles de Maiasaura no están, ni con mucho, tan bien desarrollados. Probablemente los padres cuidaban de sus crías en el interior del nido.Los padres quizá vigilaban sus huevos hasta que salían las crías y la visión de tantos Orodromeus podría desanimar a los enemigos de menor tamaño. Pero los restos esparcidos junto a los nidos eran muy jóvenes o recién salidos del huevo indican que los padres no podían alejar a los grandes depredadores. Un nido lleno de recién nacidos sería un blanco fácil para un carnívoro hambriento ya que se ha comprobado que los depredadores estaban al acecho. Tenían que estar siempre atentos para defender sus nidos de los voraces Troodon. Los herbívoros no podían perder de vista sus vulnerables huevos, pero en cuanto las crías abandonaban el nido, eran más difíciles de distinguir, por lo que si los padres dejaban sun cuidados a sus pequeños, quizá los ayudaban así a sobrevivir. Se han hallados restos de Albertosaurus cerca de los nidos. Preferían anidar en las islas bajas de los lagos poco extensos y profundos. Así, sería más difícil atacarles. Como las crías de la tortuga moderna, las crías quizá nacían con el instinto de correr directamente hacia el agua o quizá se comportaban como los patitos actuales y seguían a su madre hasta la seguridad de los bajíos.

Alimentación

Este dinosaurio era un herbívoro que siendo adulto podía correr a gran velocidad sobre sus dos patas traseras.

Fuentes