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3dfx Interactive

3dfx Interactive
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con sede en Estados Unidos
Logo 3dfx interactive.jpeg
Encargada de desarrollar chips gráficos dominó el mercado durante los finales de 1997 y hasta 1998, fue pionera en utilización de varios GPU como uno solo; concepto que luego absorbería NVIDIA mejorando este y lanzado su famoso sistema SLI.
Siglas o Acrónimo:3dfx
Fundación:1994
País:Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
FundadorRoss Smith
FundadorGari Tarolli
FundadorScott Sellers
Productos:chip gráfico Vodoo 1
chip gráfico Vodoo Rush
chip gráfico Vodoo 2
chip gráfico Vodoo 3
chip gráfico Vodoo 4
chip gráfico Vodoo 5
chip gráfico Vodoo Banshee
API Glide
Scan Line Interleave.
Sitio web
Página de 3dfx Interactive

3dfx Interactive. Fue una compañía especializada en manufactura de chips y procesadores gráficos que vio cegada su existencia debido a la competencia a finales del año 2000. Su principal rival, NVIDIA, absorbió casi todas sus principales ramas de producción, tecnologías, propiedades intelectuales y patentes. A finales de 2002 se declara en bancarrota.

Historia

Fundada en 1994 por Ross Smith, Gari Tarolli y Scott Sellers, todos antiguos alumnos de Silicon Graphics International(SGI); lanza al mercado en 1996 su chip gráfico Vodoo Graphics. La compañía que se especializó en esta rama y también incursionó en manufactura de placas para su chip aunque no ofrecía ventas al consumidor pues actuaba como proveedor de Manufactura Original de Equipos(OEM por sus siglas en inglés) de otras compañías de tarjetas gráficas proporcionándoles su chip gráfico y las mismas desarrollaban sus tarjetas basándose en el diseño referencial de Vodoo.

El chip Vodoo 1 que pasaría a llamarse Vodoo Graphics no poseía un soporte para controlador de VGA y carecía también de capacidad de uso en modo 2D, lo que hacía que se requiriera otra tarjeta en el equipo que controla los gráficos 2D. Situadas en una ranura PCI distinta, se conectaba a la tarjeta VGA a través de un cable VGA (la tarjeta VGA se conectaba a la tarjeta Voodoo y esta al monitor), y sólo entraba en funcionamiento cuando se ejecutaba un juego 3D programado para el uso de la misma.

Los rivales de chips gráficos de 3dfx fueron PowerVR y Rendition. Mientras PowerVR ofrecía una gran similitud con el chip Vodoo Rendition optó por acoplar un controlador de VGA así como soporte para gráficos 2D integrado en la misma tarjeta gráfica. Aunque las innovaciones de Rendition eran superiores a las del chip Vodoo ninguna de los anteriores obtuvo fama en el mercado como lo hizo Vodoo siendo la preferida de programadores, jugadores y desarrolladores.

Mejoras del rendimiento

Asegurando el rendimiento, 3dfx desarrolló una Interfaz(API por sus siglas en inglés) denominada Glide diseñada especialmente para facilitarle a los programadores de videojuegos el uso del sistema 3D de Vodoo. Era un subconjunto de OpenGL que se encontraba implementado en el hardware. Glide exhibía un acceso directo al hardware de Vodoo, la estrategia presentaba contradicciones con otras API de la época que mantenían alejado de los programadores el acceso al bajo nivel del hardware del chip tras una capa de abstracción, con el objetivo de proveer a los desarrolladores una interfaz estándar independiente del hardware.

La ventaja de mantener esa capa de abstracción es que los programadores no tenían que introducir el código para diferentes APIs sino que la capa de abstracción se encargaba de gestionar las diferencias de hardware entre los diferentes consumidores. EN los inicios sistemas de aceleramiento gráfico tales como Direct3D y OpenGL usando esta capa de abstracción ralentizaban el equipo debido a la falta de memoria RAM y velocidad de procesamiento por lo que la estrategia de 3dfx sacaba provecho y ventaja de sus rivales ya que al tener contacto con el hardware se evitaba el extremo consumo de memoria o velocidad del equipo. Aunque las Vodoo eran compatibles con OpenGL a los desarrolladores no les interesaba invertir más tiempo desarrollando con Glide, puesto que así los juegos consumían menos recursos y se aprovechaba mejor el hardware, obteniendo mejores resultados tanto a nivel visual como en velocidad.

La aplicación determinante para las Voodoo fue el driver MiniGL desarrollado específicamente para permitir aceleración por hardware en el videojuego Quake, de id Software, en las tarjetas 3dfx. Este driver implementaba sólo el subconjunto de OpenGL utilizado en el juego.

A partir de 1999, la mejora de las otras APIs de desarrollo, Direct3D y OpenGL, y la constante mejora en desempeño de sus rivales como NVIDIA con su TNT y ATI Technologies con el Rage, harían que Glide quedara obsoleto.

Vodoo Rush

Agosto de 1997 fue marcado en el calendario de desarrolladores y programadores de todo el mundo pues en ese mes fue lanzado el nuevo chipset denominado Vodoo Rush, ya que este combinaba el chip 2D de Alliance Semiconductor con el chip Vodoo en la misma placa, quedando eliminada la necesidad de una tarjeta VGA. Sin embargo, ofrecía un menor rendimiento que Voodoo 1, principalmente a causa de que los procesadores 2D y 3D compartían la misma memoria y no se manejaba correctamente el bus PCI, penalizando en un 10% el rendimiento. Posteriores versiones ofrecidas por Hercules disponían de 8 MB VRAM y frecuencias de reloj mayores para eliminar la diferencia de rendimiento, pero de cara al mercado ya era demasiado tarde. Una tercera versión fue producida con un chip 2D de Cirrus Logic que solucionaba los problemas de colisiones en el bus y en la interfaz de memoria, pero los fabricantes de tarjetas no mostraron excesivo interés y se produjeron muy pocas unidades.

Sega Dreamcast

En el año 1997 3dfx también incursionó en el mundo de las videoconsolas y trabajó junto a SEGA en el desarrollo de la consola que formaría parte de su próxima generación. En dicho desarrollo había dos diseños distintos que competían entre sí. Por un lado, una unidad llamada Katana, desarrollada en Japón utilizando tecnología de NEC y VideoLogic; por otro lado, una unidad llamada Blackbelt, desarrollada en Estados Unidos con tecnología de 3dfx. SEGA eligió finalmente el sistema aportado por NEC, y 3dfx reclamó a SEGA por la rotura del contrato. Dicha elección tuvo que ver con que 3dfx publicó su posesión de Blackbelt. En abril de 1997, cuando 3dfx salió a bolsa, cometió el error de revelar todos los detalles del contrato con SEGA, a pesar de que la ley, en Estados Unidos, no obliga a ello. Como SEGA había estado manteniendo en secreto el desarrollo de la nueva consola, dieron de lado a Blackbelt y optaron por Katana como sistema para su videoconsola.

Vodoo 2

En el año 1998 se hizo público la slaida del nuevo chip Vodoo 2, el cual era similar a anteriores versiones aunque incorporaba una nueva unidad de texturas, permitiendo dibujar dos texturas en un mismo paso. Además, poseía una mayor frecuencia de reloj, un bus de memoria mayor que su predecesor (192 bit por los 128 del Voodoo) y capacidad para el manejo de mayores cantidades de memoria (hasta 8 MB de texturas y 4 MB de buffer, frente a los 4 y 2 MB respectivos del Voodoo). Una única tarjeta Voodoo 2 podía mostrar por pantalla una resolución máxima de 800x600 con texturas de mayor calidad.

Uno de los problemas del Voodoo 2 era que requería tres chips y una tarjeta VGA adicional, mientras que las soluciones de sus competidores, como la ATI Rage Pro, NVIDIA RIVA 128 o Rendition Verite 2200, sólo necesitaban un chip y eran autónomas.

Vodoo Banshee

A finales del mismo año se hizo latente la producción y comercialización del chip Vodoo Banshee, orientado al mercado de gama media-baja. El chip Banshee era, básicamente, una unidad VGA y parte de Voodoo 2 (sólo una unidad de texturas), con mayor frecuencia de reloj que el Voodoo 2. El bus de memoria era el mismo que el Voodoo 1, de 128 bit. Banshee funcionó razonablemente bien, al nivel de Voodoo 2 siempre que las escenas no utilizaran varias texturas por polígonos, caso en el que la segunda unidad de texturas del Voodoo 2 resultaba determinante. A pesar de no resultar un chip tan novedoso como el Voodoo 1 o el 2, vendió un buen número de unidades, si bien para entonces 3dfx comenzaba ya a perder mercado frente a NVIDIA, la cual ofrecía los modelos RIVA TNT.

Vodoo 3

Casi a mediados de 1999 se lanzó al mercado con el nombre en clave Avenger el chip Vodoo 3, combinando el procesador 2D de Banshee y doble procesador de texturas de Vodoo 2. Debido a su diseño hereditario, carecía de soporte para varias tecnologías que sus competidores, ATI Technologies, Matrox y NVIDIA, sí integraban, fundamentalmente no poder trabajar con color de 32-bit o no manejar texturas mayores de 256x256. También estaba limitada a AGP 2x, no soportando AGP 4x.

3dfx cambió de estrategia poco antes del lanzamiento de la Voodoo 3D al comprar STB Systems, uno de los mayores fabricantes de tarjetas gráficas del momento. La intención era comenzar a fabricar y comercializar sus propias tarjetas gráficas en vez de seguir funcionando como proveedor OEM. Esto hizo que sus clientes OEM decidieran cambiar de proveedor antes que negociar con una compañía que iba a ser un competidor directo.

Vodoo 4

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Comparación de rendimiento entre ATI Rage 128 Pro y 3dfx Vodoo 4.

El siguiente chip con nombre en clave Napalm vio su retraso debido a que implementaba un aumento en ciclos de reloj y procesamiento de imágenes superior al Vodoo 3, con un rendimiento cercano a la NVIDIA TNT2. El proyecto se retrasó y dio tiempo a que NVIDIA sacara a la luz el chip GeForce, el cual supuso un gran avance. Napalm habría sido incapaz de competir con GeForce, por lo que fue rediseñado para soportar configuraciones con varios chips, al igual que el Voodoo 2. El producto final fue llamado VSA-100 (Voodoo Scalable Architecture).

Los dos primeros modelos comercializados fueron la Voodoo 4 4500 (un chip) y la Voodoo 5 5000 (dos chips), a los cuales seguirían los modelos Voodoo 5 5500 y Voodoo 5 6000 (cuatro chips). Pero cuando las tarjetas basadas en el VSA-100 llegaron al mercado, la segunda generación de tarjetas GeForce ya estaba a la venta, ofreciendo un rendimiento substancialmente mayor. También por entonces, ATI comenzaba a distribuir la serie Radeon, en competencia con la serie GeForce 2. La Voodoo 5 5000 sólo aventajaba a sus competidores en la implementación de filtros antialiasing, al no perder demasiado rendimiento con estos activados. La Voodoo 4 4500 era barrida en casi todas las áreas por los modelos GeForce 2 MX y Radeon VE.

Declive

Las principales causantes de la caída de 3dfx Interactive y por consiguiente del chip Vodoo fueron:

  • Retrasos en la salida de los modelos Vodoo 3 y 4.
  • Cambio de estrategia al adquirir STB Systems y no vender chips Voodoo 3, 4 o 5 a otros fabricantes.
  • Disgregación de la atención, al tener que dedicarse a dos sectores distintos.
  • Voodoo 4 significó un desastre similar al de Voodoo Rush.
  • Desarrollo continuista de los chips, dejando de lado la innovación y permitiendo que NVIDIA dominara el mercado con sus innovaciones.
  • Voodoo 5 5500 no ofrecía la suficiente capacidad respecto a la competencia ni el suficiente ahorro de costes.
  • Voodoo 5 6000 estaba aquejada de un grave bug que, en ciertas placas base, resultaba en la corrupción de datos, por lo que debía limitarse a AGP 2x.

SLI

Las Voodoo 2 introdujeron la tecnología Scan-Line Interleave. En modo SLI, dos tarjetas Voodoo 2 podían unirse, cada una dibujando la mitad de líneas de la pantalla. Así, la productividad 3D podía ser fácilmente duplicada. Uno de los resultados de este modo era el incremento de la resolución máxima, hasta 1024x768.

En su momento, la arquitectura Voodoo 2 SLI fue la cima del rendimiento en videojuegos. La arquitectura SLI fue utilizada posteriormente en sus tarjetas Voodoo 5 5000 (2 chips interconectados en modo SLI montados en una sola tarjeta con 32MB de memoria), Voodoo 5 5500 (2 chips interconectados en modo SLI montados en una sola tarjeta con 64MB de memoria) y Voodoo 5 6000 (4 chips interconectados en modo SLI montados en una sola tarjeta con 128MB de memoria), estas tarjetas fueron el pináculo de la arquitectura Voodoo SLI y también fueron las últimas que fabricó 3Dfx. Más tarde, en 2004, la tecnología SLI fue reaplicada por NVIDIA en su serie GeForce con la introducción del bus PCI-Express. Aunque comparten nombre, los algoritmos para la compartición y reunificación de los datos de una escena son totalmente diferentes.

Productos

Chip Componentes Frecuencia del núcleo Frecuencia de memoria Memoria Bus
Vodoo 1 1 unidad de geometría,1 unidad de texturas,(no VGA) 50 50 4 o 6 MB PCI
Vodoo Rush 1 unidad de geometría, 1 unidad de texturas, 1 procesador 2D Alliance Semiconductor 75 75 4 o 6 MB PCI
Vodoo Rush 2 1 unidad de geometría, 1 unidad de texturas, 1 procesador 2D Cirrus Logic 80 80 6 MB PCI
Vodoo 2 1000 1 unidad de geometría, 2 unidades de texturas 90 90 8 o12 MB PCI
Vodoo Banshee Un único chip (3D+VGA) 100 100 16 MB AGP 1x/PCI
Vodoo 3 1000 Un único chip 125 125 8 MB AGP 2x/PCI
Vodoo 3 2000 Un único chip 143 143 16 MB AGP 2x/PCI
Vodoo 3 3000 Un único chip 166 166 16 MB AGP 2x/PCI
Vodoo 3 3500 Procesador gráfico, Procesador A/V 183 183 16 MB AGP 2x
Vodoo 4 4500 Un único chip 166 166 32 MB AGP 2x/PCI
Vodoo 5 5000 Dos procesadores gráficos 166 166 32 MB PCI
Vodoo 5 5500 Dos procesadores gráficos 166 166 64 MB(32 MB VRAM efectivos) AGP 2x/PCI
Vodoo 5 5600 Cuatro procesadores gráficos 166 (diseñada para trabajar a una frecuencia, tanto de procesador como de memoria de 183 MHz, pero los prototipos a dicha frecuencia no ofrecían la suficiente estabilidad.) 166 128 MB(64 MB VRAM efectivos) AGP 2x

Vea también

NVIDIA.
ATI.
Shaders
Antialiasing.
Tarjeta Gráfica.

Enlaces externos

Fuentes