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Acanthaceae

Acantáceas
Información sobre la plantilla
Acanthaceae.jpg
Nombre Científico:Acanthaceae
Reino:Plantae
División:Magnoliophyta
Clase:Magnoliopsida
Orden:Lamiales
Familia:Acanthaceae
Diversidad:Presenta 346 géneros con 4300 especies de zonas tropicales y subtropicales.

Acanthaceae. Familia botánica que reúne 346 géneros con 4300 especies de zonas tropicales y subtropicales.

Su nombre

Su nombre se debe a uno de sus representantes, el acanto, una herbácea empleada en jardinería en las zonas templadas y cuyas hojas inspiraron en la Grecia antigua la decoración del capitel corintio.

Descripción

La familia Acanthaceae reúne cerca de 1300 especies originarias, sobre todo, de las regiones tropicales.

Presenta polnización entomófila (abejas) y ornitófila (picaflores) que son atraídos por sus llamativas flores.

Características

  • Porte: plantas generalmente herbáceas, anuales o perennes, algunas lianas, a veces arbustivas, raro árboles. Tallos herbáceos o leñosos geniculados erectos a veces volubles, glabros o pubescentes, cilíndricos y angulosos.
  • Hojas: opuestas y decusadas, simples y exestipuladas.
  • Flores: perfectas desde actinomorfas hasta zigomorfas, generalmente bracteadas y con bractéolas, a veces de vivos colores. Flores aisladas o en racimos, espigas o en racimos de cimas.
  • Perianto: cáliz persistente, profundamente 5-lobado (ocasionalmente 4-lobado); corola gamopétala, típicamente 5-lobada, frecuentemente bilabiada, con el labio superior 2-lobado y el inferior 3-lobado.
  • Androceo: 4 estambres, didínamos, fijos al tubo de la corola o 2, y en este caso con estaminodios. Disco nectarífero anular, hipógino, craso.
  • Gineceo: ovario súpero, 2 carpelos, 2 lóculos, óvulos anátropos, axilares pocos en cada lóculo (2-10), estilo simple, filiforme, persistente (como hilo pendiente despues de la antesis), con estigma a menudo bilobulado.
  • Frutos: cápsula loculicida (drupa en algunos géneros), a menudo de dehiscencia elástica, con valvas que se arquean y con jaculatores (retináculos).
  • Semillas: con testa de varios tipos: glabras, verrugosas, hirsuto-mucilaginosas y escamosas, pocas en número y exalbuminadas, generalmente aplanadas, lenticulares, con una escotadura en la base y sostenidas por el funículo modificado en protuberancia o en proyecciones en forma de gancho que son los jaculatores.

Géneros

Usos

Incluye géneros de interés medicinal, como Justicia, con especies ricas en antidepresivos

Subfamilias

a mayor parte de los 256 géneros se reagrupan en tres subfamilias y varias tribus y subtribus como se indica a continuación:

Tribu Acantheae Tribu Ruellieae Subtribu Andrographinae Subtribu Barleriinae Subtribu Justiciinae Subtribu Ruelliinae

Especies

Especies nativas

  • Carlowrightia sulfata
  • Dicliptera squarrosa
  • Justicia axillaris
  • Justicia comata
  • Justicia laevilinguis
  • Justicia tweediana
  • Ruellia morongii
  • Ruellia geminiflora
  • Hygrophila guianensis

Especies exóticas

  • Acanthus mollis
  • Justicia brandegeana
  • Justicia floribunda
  • Thumbergia grandiflora

Distribución geográfica

Se encuentran distribuidas en las zonas tropicales y subtropicales. Principalmente nativas de los trópicos, aunque algunas se extienden a las regiones templadas.

Los grandes centros de dispersión son Indomalasia, África, Brasil y América central. Existen los ejemplares resistentes a las sequías y de biotopos semiacuáticos.

En Italia sólo están presentes 2 especies autóctonas pertenecientes al género Acanthus, de las cuales la más común es Acanthus mollis, planta herbácea de grandes dimensiones, presente principalmente en zonas ruderales frescas, umbrosas y provistas de suelo profundo.

Cultivada como planta ornamental y naturalizada en Messina está Justicia adhatoda.

En Argentina viven 17 géneros y 73 especies, de las cuales 13 especies son endémicas

Fuentes