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Ametralladora Thompson

Ametralladora Thompson
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Es un subfusil que se volvío infame en la época de la Prohibición.
Ametralladora Thompson: Es un subfusil que se volvío infame en la época de la Prohibición.Era normalmente vista en la películas de mafiosos de los Estados Unidos de ese tiempo, siendo usado también por las fuerzas policiales así como también por los mismos criminales. La Thompson llegó a ganarse apodos en su país como Tommy Gun, Chopper, Chicago Typewriter y Chicago Piano. Fue la favorita de soldados y civiles por ser compacta , por su munición .45 ACP y por su elevada tasa de fuego en modo automático. También conocido por ser utilizado masivamente por el ejército estadounidense en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial.


Características

La ametralladora Thompson podía disparar, en el modelo M1921 (el primero en ser introducido), aproximadamente 1100 balas por minuto del calibre .45 ACP (11.43 mm). Éste arma es un subfusil de los llamados de "primera generación", comparable al alemán MP18 (el primer subfusil eficaz). Era ligera, con culata de madera y, simplemente, una pistola de repetición, ya que era de un calibre pequeño. A diferencia del MP40 usado masivamente por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial, que era un subfusil de "segunda generación".La diferencia estriba en que los de segunda generación eran diseños simplificados y fabricados con nuevas técnicas baratas. Por lo que resultaban mucho más fáciles y baratos de producir en masa. El Thomson fue sucesivamnete simplificado para abaratarlo durante la guerra, dano lugar a las versiones M1 y (sobre todo) M1A1, que lograron reducir el precio de 200 a 70$. Sin embargo, terminó desplazado por el M3 (que las tropas apodaron por su tosco aspecto "pistola engrasadora", ya de segunda generación, que solo costaba 10$ la unidad.A pesar de que los soldados preferian el Thomson.

Historia y Servicio

El inventor de esta ametralladora fue el general JohnTaliaferro Thompson, militar que sirvió por muchos años en el departamento de artillería del Ejércitode Estados Unidos. El mismo se inspiró en el diseño de la ametralladora estando en una trinchera durante laPrimera Guerra Mundial desarrollando lo que el llamaría one-man, hand-held machine gun (ametralladora personal "de mano" o portátil). Mientras buscaba la forma de que el arma operara seguramente Thompson, se cruzó con un problema de patentes ante [[John Bell Blish]]. Con una manera de hacer posible su idea, Thompson encontró soporte financiero de un patrocinador y así fundó la [[Auto-Ordnance Corporation]] en 1916 con el propósito de fabricar su arma. Los diseñadores principales fueron Theodore H. Eickhoff,Oscar V. Payne, y George E. Goll.

A finales de 1917 descubrieron la forma de usar el Blishlock (mecanismo de seguro de armas diseñado por John Bell Blish), y asimismo vieron que la única munición utilizada por el ejército en el momento, que funcionara con el seguro Blish, era la .45 ACP. El proyecto se llamó Aniquiladora I (en inglés Annihilator I) y para 1918 ya habían resuelto casi todos los problemas de diseño. Sin embargo la guerra terminó antes de que pudieran enviar los prototipos aEuropa. En 1919 una junta directiva de la Auto-Ordnance discutía el mercadeo de la Aniquiladora, ahora que la guerra había terminado, fue oficialmente renombrada la Thompson Submachine Gun (Subfusil ametrallador Thompson). Mientras otras armas fueron desarrolladas brevemente en ese tiempo con los mismos objetivos en mente, fue la Thompson la que fue etiquetada y marcadeada como "submachine gun".

La primera Thompson en ser producida en serie fue el Modelo de 1921. Estaba disponible para uso civil aunque su elevado precio resultó en pocas ventas. Las Thompson Modelo 1921 se vendieron en pequeñas cantidades al servicio postal estadounidense (para proteger al correo de una racha de delitos), seguidos por varias comisarías de losEstados Unidos y ventas internacionales menores a diversos ejércitos, a policía civil, gendarmería y fuerzas paramilitares principalmente enAmérica Central y América del Sur. También fueron adquiridas por el IRA por mano de partidarios en los Estados Unidos y fue utilizada en eventos posteriores como la guerra de la independencia y en la guerra civil. Las Thompson se usaron limitadamente por el Cuerpode Marines de los Estados Unidos (soloutilizaron el modelo M1928), con el cuál los Marines intervinieron en una serie de conflictos en América Central, particularmente en Nicaragua, donde era común que los Marines usaron la Thompson M1928 como mecanismos de defensa y para contrarrestar emboscadas llevadas a cabo por La Guerrilla Sandinista.

La Thompson alcanzó su primera notoriedad en la era de la mafiosos de la Gran depresión y en las películas basados en estos mismos. En ese tiempo la llamadaChina Nacionalista también adquirió una cantidad para combatir a las fuerzas terrestres japonesas y eventualmente terminaron fabricando copias en pequeñas cantidades de las Thompson que habían comprado para su uso en varios ejércitos y milicias. En 1938 el subfusil Thompson fue adoptada por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos sirviendo durante la Segunda Guerra Mundial y mas tarde en la Guerra de Corea así como también en primeras instancias de la Guerra de Vietnam. Otros países aliados también compraron la Thompson, entre ellos los máximos compradores fueron el Reino Unido y Francia. Las modificaciones hechas para abaratar el precio de las unidades se hicieron en 1942 resultando en los modelos llamados M1 y M1A1 que fueron comúnmente usados por los Oficiales y los Suboficiales.

Había dos modelos militares del subfusil Thompson. El primero era el modelo M1928A1 que tenía un cargador recto de 20 municiones o un cargador tipo tambor de 50-100 municiones. Este modelo a su vez poseía un cañón más largo que el modelo M1A1 y el mecanismo de percusión estaba en la parte superior del arma. El M1A1 tenía el cañón mas corto, un cargador recto de 30 municiones y el mecanismo de percusión estaba en el costado. El M1928A1 junto con el modelo regular M1928 fueron adoptados por los USMC (en castellano: Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, nombre original: United States Marine Corps), mientras que el modelo M1A1 fue elegido por el Ejército. El arma estaba prevista como una "escoba de trincheras" (trench-broom) automática para limpiar las trincheras de tropas enemigas, llenando el papel que el BAR no era capaz de desempeñar. Irónicamente este concepto fue adoptado por las tropas alemanas utilizando sus propias ametralladoras en conjunto con tácticas de infiltración, llamados por ellos sturmtruppen.

La Thompson fue particularmente útil en manos de las tropas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial como un arma para exploradores, suboficiales y líderes de patrullas. En el teatro Europeo, el arma fue ampliamente usada por las unidades Commando de Británicos y Canadienses, así como también para paracaidistas estadounidenses y batallones Rangers. Una versión Sueca del modelo M1928A1 llamada Kulsprutepistol m/40 ("Subfusil ametrallador m/40" o traducido directamente como "Pistola Ametralladora m/40" sirvió en elEjército Sueco entre 1940 y1951. A traves de un programa de préstamos e intercambios llamado Lend-Lease que involucraba a los Estados Unidos, al Reino Unido, a la Unión Soviética, a China, a Francia y a otras Naciones Aliadas, la Unión Soviética también usó la Thompson pero ésta práctica no fue difundida.

En el Pacífico, la infantería del Ejército Australiano y otras fuerzas de la Mancomunidad Británica inicialmente usaron la Thompson extensamente en patrullas en el medio de la jungla y en emboscadas donde era valorada por su potencia de fuego, aunque por su considerable peso y por las dificultades de provisiones llevaron eventualmente a su reemplazo por otros subfusiles más económicos tales como el Owen y el Austen. Los Marines estadounidenses también usaron la Thompson aunque su uso era reservado ya que había escasez de provisiones especialmente durante sus posteriores asaltos a las islas. Sin embargo pronto se descubrió que las Thompson tenían efecto limitado en la densa jungla, donde los proyectiles calibre .45ACP (Automatic Colt Pistol) no podían penetrar los árboles de diámetro más pequeño y menos aún los cascos de los soldados japoneses o sus vestimentas protectoras (en 1923 el Ejército de los Estados Unidos desaprobó la munición tipo .45 Remington-Thompson que poseían un poder de fuego mayor que las .45ACP). En el ejército estadounidense, muchas patrullas dentro de la jungla estaban equipadas originalmente con Thompson en la primera fase de la campañas de Nueva Guinea y de Guadalcanal, pero pronto después se empezaron a utilizar los BAR en su lugar, especialmente en lugares claves tales como el frente y la retaguardia, creando puntos defensivos.

Para el tiempo de la Guerra de Corea, la Thompson había sido retirada del servicio como el subfusil de uso estándar de las fuerzas de Estados Unidos. Fue reemplazada por el subfusil M3/M3A1 y por la carabina M1/M2. Muchas Thompson fueron entregadas a fuerzas armadas chinas como asistencia militar antes de la caída del gobierno de Chiang Kai-shek en 1949 a manos de las fuerzas comunistas de MaoTse-tung. Durante la Guerra de Corea, las tropas estadounidenses se sorprendieron al encontrarse con las tropas chinas comunistas estaban fuertemente armadas con Thompsons, especialmente durante los asaltos sorpresa nocturnos. La capacidad del arma de proveer gran cantidad de fuego automático de asalto en rango corto probó ser muy útil tanto en la defensa como en el ataque durante la primera etapa del conflicto. Muchas de estas armas fueron recapturadas y volvieron a entrar al servicio en las líneas ejército y de la marina para el balance de la guerra.

Durante la Guerra de Vietnam, algunas unidades del ejército Sur Vietnamita y los defensores milicianos, fueron armados con Thompsons y pocos de estos eran usados para unidades de reconocimiento, asesores militares y otras tropas norteamericanas. La Thompson también fue usada por las fuerzas de seguridad y fuerzas policiales de los Estados Unidos, entre los cuales el mayor operador era el FBI. El FBI usó la Thompson hasta el año 1976, año en el que fue declarada obsoleta. Todas las Thompson en poder del Gobierno de los Estados Unidos fueron destruidas a excepción de unos ejemplares que fueron llevados a museos y otros fueron destinados son fines de entrenamiento.

Datos

Inventor:

John Taliaferro Thompson

Fecha de diseño:

1917-1918

Periodo de producción:

1921-Presente (réplicas)

Periodo de servicio:

1938-1971

Operadores

FBI

Ejército Sueco

Ejército Británico

Mafia

IRA

Guerra de la Independencia Irlandesa

Guerra Civil Irlandesa

Segunda Guerra Mundial

Guerra de Corea

Guerra de Vietnam (uso limitado)

Variantes

Persuader & Annihilator

M1921/A1

M1927

M1928/A1

M1/A1

Número construido

1,700,000 aprox.

Especificaciones

Tipo:

Subfusil semi-automático/automático según modelo.

Calibre:

45

Longitud del cañón:

500 mm

Munición:

45 ACP (11.43 × 23 mm)

Cargador:

(Cargadores rectos) 20-30 balas

(Cargadores "tambor") / 50-100 balas

Longitud:

851 mm M1918/A1

811mm M1/A1

Peso:

4.9 kg M1928/A1

4.8 kg M1/A1

Cadencia:

600 - 800 balas/min

Alcance efectivo:

200 m. máximo

Fuente