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Augustin Fresnel

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Auguste Jean Fresnel
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Físico francés. Sus ideas aportadas colaboraron para sostener la teoría ondulatoria de la luz.
NombreAuguste Jean Fresnel
Nacimiento1788
Broglie,Bandera de Francia Francia
Fallecimiento1827
NacionalidadFranciaBandera de Francia
CiudadaníaFrancés
OcupaciónFísico
Auguste Jean Fresnel. Físico francés. Sus ideas aportadas colaboraron para sostener la teoría ondulatoria de la Luz. Desarrolló un nuevo Lente para Faros, mucho más eficiente que los que se usaban en la época. El lente Fresnel todavía es usado en faros y en muchas otras aplicaciones.

Síntesis biográfica

Hijo de un Arquitecto, nació en el año 1788, en Broglie (Eure). Su aprendizaje fue lento, y todavía era incapaz de leer cuando contaba con ocho años de edad. A los trece entró en la École Centrale de Caen, y a los dieciséis en la École Polytechnique, donde se graduó con honores. Desde entonces accedió a la École des Ponts et Chaussées.

Vida laboral

Trabajó como ingeniero en las regiones de Vendée, Drôme e Ille-et-Vilaine; pero tras apoyar a los Borbones en 1814 perdió su cargo cuando Napoleón volvió al poder.

En la segunda restauración monárquica obtuvo un puesto como ingeniero en París, donde pasaría gran parte de su vida.

Sus investigaciones en Óptica, que continuaría hasta su muerte, parece que empezaron en el año 1814, cuando escribió el borrador de un ensayo sobre la aberración óptica que, sin embargo, no se publicaría. En 1818 escribió una memoria sobre la difracción por la cual se le otorgaría al año siguiente el premio de la Academia francesa de ciencias de París.

En 1819 fue nombrado comisionado para los faros, para los que fue el primero en construir un tipo especial de lentes, llamados Lentes de Fresnel, que sustituirían a los espejos. En 1823 fue nombrado unánimemente miembro de la academia y en 1825 pasó a ser miembro de la Royal Society de Londres, que en 1827, cuando se enfrentaba a la enfermedad que le mataría, le premió con la Medalla Rumford.

Muerte

Falleció el año 1827 de tuberculosis en Ville-d'Avray, cerca de París.

Principales aportes

  • Sus descubrimientos y deducciones matemáticas, fundamentadas en el trabajo experimental de Thomas Young, extendían el principio de Huygens a más fenómenos ópticos.
  • Su empleo de dos espejos metálicos planos, que formaban entre sí un ángulo de casi 180o, le permitieron evitar los efectos de la difracción causados por las aperturas en el experimento de Grimaldi sobre la interferencia. Esto le permitió conjuntar la teoría de ondas con el fenómeno de la interferencia.
  • Estudió las leyes de la interferencia de los rayos polarizados con François Arago. Obtuvo luz con polarización circular mediante cristales romboidales, conocidos como "rombos de Fresnel", que tenían ángulos obtusos de 126o y agudos de 54o.
  • Conocido por ser el inventor de la lente de Fresnel, que se usó por primera vez en un faro bajo su administración y que hoy en día se encuentra en muchas aplicaciones.

En la actualidad

Faro de chassiron

En la actualidad se sigue utilizando y proporciona, una luminosidad cuatro veces mayor que la de un reflector ordinario. Consiste en reducir el tamaño y el peso de la lente y lograr un poder iluminador mayor.

Recortó una lente esférica y la redujo a una serie de anillos, que son prismas parabólicos concéntricos que recogen la luz dispersa y la concentran. Se instaló por primera vez en 1827, en el faro de Chassiron, isla de Oleron (Francia).

El Fresnel, es la fuente de luz más utilizada en los estudios cinematográficos, televisión y teatros. Desde 1945, estas lentes se fabrican en material orgánico, llegando a tener menos de 1 milímetro de espesor. En los faros maríítimos, hoy día, se sigue utilizando la lente de Fresnel.

Reconocimiento

Sus trabajos en óptica recibieron durante su vida poco reconocimiento público, y algunos de sus trabajos no fueron publicados por la Academia de las Ciencias hasta mucho después de su muerte.

Fuentes