Bibliotecas de enlace dinámico

De EcuRed
Biblioteca de enlace dinámico
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Concepto:Sistemas de archivos con código ejecutable que se cargan bajo demanda de un programa por parte del Sistema operativos.

Biblioteca de enlace dinámico Una biblioteca de enlace dinámico o más comúnmente DLL (sigla en inglés de dynamic-link library) es el término con el que se refiere a los archivos con código ejecutable que se cargan bajo demanda de un programa por parte del sistema operativo. Esta denominación es exclusiva a los sistemas operativos Windows siendo ".dll" la extensión con la que se identifican estos ficheros, aunque el concepto existe en prácticamente todos los sistemas operativos modernos.

Contenido

Ventajas

Las DLL son o se pueden ver como la evolución de las bibliotecas estáticas (en diversos sistemas) y de forma análoga contienen funcionalidad o recursos que utilizan otras aplicaciones. Sin embargo, su uso proporciona algunas ventajas:

  • Reducen el tamaño de los archivos ejecutables: Gran parte del código puede estar almacenado en bibliotecas y no en el propio ejecutable lo que redunda en una mejor modularización.
  • Pueden estar compartidas entre varias aplicaciones: Si el código es suficientemente genérico, puede resultar de utilidad para múltiples aplicaciones (por ejemplo, la MFC es una biblioteca dinámica con clases genéricas que recubren la API gráfica de Windows y que usan gran parte de las aplicaciones).
  • Facilitan la gestión y aprovechamiento de la memoria del sistema: La carga dinámica permite al sistema operativo aplicar algoritmos que mejoren el rendimiento del sistema cuando se carguen estas bibliotecas. Además, al estar compartidas, basta con mantener una copia en memoria para todos los programas que la utilicen.
  • Brindan mayor flexibilidad frente a cambios: Es posible mejorar el rendimiento o solucionar pequeños errores distribuyendo únicamente una nueva versión de la biblioteca dinámica. Nuevamente, está corrección o mejora será aprovechada por todas las aplicaciones que compartan la biblioteca.

Infierno de las DLL

Sin embargo, no todo son ventajas. En los sistemas Windows, las DLL son muy comunes y muchos programas usan las mismas bibliotecas de enlace dinámico. Pero debido a la evolución, cada una de las bibliotecas evoluciona incorporándose mejoras pero modificándolas de tal forma que dejan de ser compatibles. Esto puede producir dos efectos no deseados:

  • Que la instalación de un programa reemplace una DLL con una nueva versión incompatible.
  • Que la desinstalación del programa borre una DLL compartida.

En ambos casos, el resultado es que dejan de funcionar los programas que utilizaban la vieja versión. Estos problemas se denominaron el infierno de las DLL.

Las versiones modernas de Windows y los nuevos scripts de instalación MSI (sobre todo su característica de instalaciones residentes) abordan y resuelven este problema. Sin embargo, el problema persiste cuando se utilizan otros instaladores (versiones antiguas) o se realizan modificaciones manuales.

Mas información

Normalmente las Bibliotecas de Vínculos Dinámicos aparecen con la extensión ".dll"; sin embargo, ellas también pueden tener la extensión ".exe" u otra extensión. Por ejemplo, Shell.dll contiene las rutinas de arrastrar y soltar de OLE - ("Object Linking and Embedding" - Incrustación y Vinculación de Objetos) que pueden ser utilizadas por Windows y otros programas.

Kernel.exe, User.exe y Gdi.exe son un ejemplo de las DLLs con la extensión .exe. Estos archivos contienen código, datos o rutinas que se ejecutan en Windows. Por ejemplo, ino de estos archivos contienen la función "CreateWindow" que se utiliza cuando un programa quiere crear una nueva ventana en la pantalla.

En cccWindows un controlador que instalamos es también una DLL. Un programa puede abrir, habilitar, consultar, deshabilitar y cerrar un controlador basado en las instrucciones escritas en un archivo .DLL.
Las DLL se pueden encontrar en el directorio de Windows, en el directorio Windows\System o en el directorio "Archivos de programa".

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