Robert Gallo

De EcuRed
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Robert Gallo
Información sobre la plantilla

Virólogo estadounidense
Nacimiento23 de marzo de 1937
Waterbury, Connecticut, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
OcupaciónCientífico
PremiosLasker Award
Robert Gallo. Virólogo estadounidense. Licenciado en biología y doctor en medicina.

Contenido

Datos Biográficos

Nació el 23 de marzo de 1937, en Waterbury, Connecticut. En una familia de inmigrantes italianos de clase trabajadora. Tomó la decisión de hacerse médico tras la muerte de su hermana por Leucemia. Obtuvo la licenciatura en Biología en 1959 por la Universidad de Providence y más tarde obtuvo el doctorado en medicina Jefferson Medical College de Philadelphia, Pennsylvania en 1963.

Tras terminar su formación médica e internado en la Universidad de Chicago, pasa a formar parte de la plantilla de investigadores del Instituto Nacional del Cáncer.

Carrera científica

Tras escuchar una conferencia del biólogo David Baltimore, Gallo comienza a interesarse por los estudios en retrovirus. En 1974 identifica el primer retrovirus humano: el HTLV o virus humano de leucemia de células T.

En 1984, Gallo y sus colaboradores publicaron una serie de cuatro trabajos científicos en la revista norteamericana Science en las que argumentaban que el HIV, un retrovirus que había sido recientemente identificado en pacientes que padecían sida por Luc Montagnier y sus colaboradores en el Instituto Pasteur de París, era el responsable del SIDA.

Sin embargo, las similitudes entre los primeros dos virus HIV tipo 1 (HIV-1) aislados Lai/LAV (conocido anteriormente como LAI y aislado en el instituto Pasteur) y el Lai/IIIB (conocido anteriormente como HTLV-IIIB y supuestamente aislado de un cultivo en el Laboratorio de Biología Celular del instituto del Cáncer), sugerían la contaminación de las muestras utilizadas por Gallo y provocaron la controversia debido a la alta variabilidad que comenzó a encontrarse en las subsiguientes cepas del virus HIV-1 que se aislaba.

Desde entonces ha sido importante la controversia sobre quién descubrió el virus HIV, incluidas acusaciones de que el laboratorio de Gallo utilizó muestras del HIV producidas en el instituto Pasteur. En Noviembre de 1990, el Departamento de Integridad Científica del Instituto Nacional de Salud creó un grupo de investigación en Roche para analizar las muestras archivadas en el Instituo Pasteur y en el Laboratorio de Biología Celular del instituto del Cáncer entre 1983 y 1985.

Los análisis retrospectivos mostraron que la contaminación de un cultivo derivado de un paciente BRU por un paciente LAI era el responsable del origen del HIV-1 Lai/LAV; el cultivo contaminado (M2T-/B) fue enviado al Laboratorio de Biología Celular del Instituto del cáncer en Septiembre de 1983.

Chang et al. (1993) examinó especimenes archivados y concluyó en un trabajo publicado en la revista Nature, la detección de 6 nuevas secuencias del virus HIV-1 en los cultivos y ninguno de ellos estaba relacionado con el virus HIV-1 Lai/IIIB. Una muestra derivada del paciente LAI contenía variantes del HIV-1 Lai/IIIB y del HIV-1 Lai/LAV, y una secuencia idéntica a la variante del HIV-1 Lai IIIB fue descartada en la muestra contenida M2T-/B. Este trabajo concluía que las muestras fueron contaminadas entre octubre de 1983 y principios de 1984 por variantes del virus HIV-1 Lai del cultivo M2T-/B.

Hoy en día es generalmente aceptado que el grupo de Montagnier fue el descubridor del virus del HIV, aunque el grupo de Gallo es reconocido como parte fundamental para que este descubrimiento se llevase a cabo y la demostración de que era la causa principal en el desarrollo del sida. El grupo de Gallo fue igualmente el primero en conseguir el crecimiento de este virus en una línea celular lo que llevó al desarrollo de test sanguíneos para la detección del virus y la posibilidad de crear técnicas de detección para la sangre de donaciones.

Por otro lado, Gallo insistió que el trabajo de Montagnier para el desarrollo de una técnica de crecimiento de células T en el laboratorio por suplementación de interleuquinas-2 había sido previamente desarrollado por él. Los dos científicos continuaron siendo el centro de una disputa entre Estados Unidos y Francia por los derechos de la patente de los test sanguíneos hasta 1987.

En ese año deciden compartir el descubrimiento del virus del HIV. El 29 de noviembre de 2002 en una serie de artículos publicados en la revista Science, Gallo y Montagnier comparten los diferentes roles que cada uno tuvo en el descubrimiento de virus de HIV.

En 1995, Gallo publicó su descubrimiento de que las citoquinas, una clase de compuestos producidos de manera natural por el organismo, podían bloquear el virus y frenar el desarrollo de la evolución del SIDA. La publicación en la revista Science fue uno de los grandes descubrimiento de aquel año.

El papel que juegan las citoquinas en el desarrollo de la infección por HIV ha influenciado el conocimiento de cómo el sida actúa frente al sistema inmunitario humano y llevó al desarrollo de fármacos para el tratamiento de la enfermedad, los antagonista de citoquinas o inhibidores de entrada. El equipo de Gallo mantiene hoy en día en el Instituto de Cirología Humana un programa de investigación clínica para pacientes con HIV/SIDA, tratando a más de 4000 pacientes en el área de Baltimore y más de 100000 pacientes en las clínicas que tiene repartidas por África y el Caribe.

En Julio de 2007, Gallo y su equipo fueron premiados con 15 millones de dólares en ayudas por la Fundación Hill y Melinda Gates por sus trabajo para el desarrollo de nuevos Fármacos para el HIV/SIDA.

Críticas y acusaciones

Por la comunidad gay

El Dr. Gallo ha recibido críticas de la comunidad gay debido a puntos de vista expresados por él en el libro y película basada en el mismo And the Band Played On, escrito por Randy Shilts.

Fuentes