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Enfermedad de Lyme

Enfermedad de Lyme
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La enfermedad de Lyme Es una enfermedad inflamatoria aguda, caracterizada por cambios en la piel, unida a síntomas "como de gripe", causados por la bacteria Borrelia burgdorferi, y transmitida por la picadura de una garrapata de ciervo o rata.

Causas

Garrapata portadora de la bacteria que ocasiona la enfermedad de Lyme.

La enfermedad de Lyme es causada por la bacteria Borrelia burgdoferi (B. burgdoferi). Ciertas garrapatas son portadoras de estas bacterias y las adquieren cuando pican ratones o venados infectados con la enfermedad de Lyme. Usted puede contraer la enfermedad si lo pica una garrapata infectada.La enfermedad de Lyme se reportó por primera vez en los Estados Unidos en 1975, en un pueblo llamado Old Lyme, en Connecticut. Actualmente se ha informado de casos en la mayor parte de los Estados Unidos. La enfermedad de Lyme generalmente se observa a finales de la primavera, en el verano y a comienzos del otoño.

Existen tres etapas de la enfermedad de Lyme:

  • Etapa 1, llamada enfermedad de Lyme primaria.
  • Etapa 2, llamada enfermedad de Lyme secundaria y enfermedad de Lyme de diseminación temprana.
  • Etapa 3, llamada enfermedad de Lyme terciaria y enfermedad de Lyme crónica y persistente.

Entre los factores de riesgo para la enfermedad de Lyme están:

  • Realizar actividades que incrementen la exposición a las garrapatas (por ejemplo, jardinería, cacería o excursionismo).
  • Tener una mascota que pueda llevar garrapatas a la casa.
  • Caminar en pastizales altos.

Pruebas y exámenes

Se puede hacer un examen de sangre para verificar la presencia de anticuerpos frente a la bacteria que causa la enfermedad de Lyme.El que se utiliza con mayor frecuencia es el ELISA para la enfermedad de Lyme,cuyos resultados se confirman mediante una inmunotransferencia (Western blot). Un examen físico puede mostrar problemas articulares, cardíacos o cerebrales en personas con enfermedad de Lyme avanzada.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Electrocardiografía.
  • Ecocardiografía para examinar el corazón.
  • Punción raquídea (punción lumbar para examinar el líquido cefalorraquídeo).
  • Resonancia magnética del cerebro.

Tratamiento

Cualquier persona que haya sido picada por una garrapata debe ser vigilada cuidadosamente durante al menos 30 días. La mayoría de las personas que resultan picadas por una garrapata NO contraen la enfermedad de Lyme. Se puede administrar una dosis única de antibióticos a alguien poco después de haber sido picado por una garrapata, si se cumple todo lo que se menciona a continuación:

  • La persona tiene una garrapata adherida al cuerpo que puede portar la enfermedad de Lyme. Esto generalmente quiere decir que una

enfermera o un médico han examinado e identificado a la garrapata.

  • Se estima que la garrapata ha estado adherida a la persona durante por lo menos 36 horas.
  • La persona puede empezar a tomar antibióticos dentro de las 72 horas después de haber eliminado la garrapata.
  • La persona tiene más de 8 años y no está en embarazo ni amamantando.

Se utiliza un ciclo completo de antibióticos para tratar a personas que tengan enfermedad de Lyme comprobada. El antibiótico específico que se utilice dependerá de la etapa de la enfermedad y de sus síntomas. Los medicamentos antinflamatorios, como el ibuprofeno, se recetan algunas veces para aliviar la rigidez articular.

Pronóstico

Si se diagnostica en sus primeras etapas, la enfermedad de Lyme se puede curar con antibióticos. Sin tratamiento, pueden presentarse complicaciones que comprometan las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso. En raras ocasiones, una persona continuará teniendo síntomas que pueden interferir con la vida diaria. Algunas personas llaman a esto síndrome posterior a la enfermedad de Lyme.

Posibles complicaciones

Las etapas avanzadas de la enfermedad de Lyme pueden causar inflamación articular prolongada (artritis de Lyme) y problemas del ritmo cardíaco. Los problemas del sistema nervioso y del cerebro también son posibles y pueden abarcar:

  • Disminución de la concentración
  • Trastornos de memoria
  • Daño a nervios
  • Entumecimiento
  • Dolor
  • Parálisis de los músculos faciales
  • Trastornos del sueño
  • Problemas de visión

Prevención

Al caminar o pasear en áreas boscosas o de pastizales:

  • Asperje toda la piel expuesta y las ropas con repelente de insectos (asperjar las áreas exteriores únicamente, no lo use sobre la cara, utilice sólo lo suficiente para cubrir todo el resto de piel expuesta, no rocíe bajo las ropas, ni aplique sobre heridas o piel irritada, lave la piel al ingresar a espacios interiores)
  • Use prendas de vestir de colores claros para avistar las garrapatas.
  • Use camisas de manga larga y pantalones largos con el doblez metido dentro de los zapatos o los calcetines.
  • Use botas altas, preferiblemente de caucho.
  • Revísese y revise a sus mascotas con frecuencia durante y después de un paseo o caminata.

Las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme son tan pequeñas que son muy difíciles de ver. Después de regresar a casa, quítese las ropas e inspeccione completamente todas las áreas de la piel, incluyendo el cuero cabelludo.

Fuente

  • Santiago Valdés Martín,Anabel Gómes Vasallo. Temas de Pediatría, La Habana 2006 ;393:e128-e129.
  • Ministerio de Salud Pública; Cuba(1997):Controles de foco en la atención primaria de salud.

Véase también