Lantano

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Lantano
Información sobre la plantilla
Información general
Nombre,símbolo,número:Lantano, La, 57
Serie química:Lantánido
Grupo,período,bloque:3, 6, f
Densidad:6146 kg/m3
Apariencia:Blanco plateado
Propiedades atómicas
Radio medio:195 pm
Radio covalente:169 pm
Configuración electrónica:[Xe]5d16s2
Electrones por nivel de energía:2, 8, 18, 18, 9, 2
Estado(s) de oxidación:3
Estructura cristalina:Hexagonal
Propiedades físicas
Estado ordinario:Sólido
Punto de fusión:1193 K
Punto de ebullición:3730 K
Entalpía de vaporización:414 kJ/mol
Entalpía de fusión:6,2 kJ/mol
Presión de vapor:1,33 × 10-7 Pa a 1193 K
Velocidad del sonido:2475 m/s a 293.15 K (20 °C)

Lantano. Elemento químico metálico poco frecuente, de color plomizo, fácilmente combustible, que descompone el agua a la temperatura ordinaria y se emplea en procesos magnéticos. Su símbolo es La, y su número atómico, 57.

Contenido

Historia

Fue descubierto por el químico sueco Carl Gustaf Mosander en el año 1839. Debe su nombre al verbo griego lanthaneîn (λανθανεῖν) que significa "escondido", ya que el metal se encontraba "escondido" en un mineral de cerio.

Mosander descubrió el elemento lantano en el nitrato de cerio impuro. Se extrajo de la tierra (óxido insoluble en agua) lantana (óxido de lantano), tratándola con un ácido fuerte. (Otros elementos lantánidos fueron descubiertos en impurezas de minerales de itrio y de cerio).

Características principales

çAtomo de Lantano
çAtomo de Lantano

Elemento químico, símbolo La, con número atómico 57 y peso atómico 138.91. El lantano, segundo elemento más abundante del grupo de las tierras raras, es un metal. En estado natural, es una mezcla de los isótopos 138La y 139La. Se encuentra asociado con otras tierras raras en monacita, bastnasita y otros minerales.

Es uno de los productos radiactivos de la fisión del uranio, el torio o el plutonio. Es el elemento más básico de las tierras raras e ingrediente importante en la manufactura del vidrio.

Aplicaciones

Aleado con cerio, neodimio, praseodimio, gadolinio e iterbio forma la aleación llamada mischmetal, utilizada para fabricar piedras de encendedor. El óxido de lantano confiere al vidrio resistencia a las bases y se emplea para la fabricación de vidrios ópticos especiales. Se usa para fabricar crisoles.

Se están produciendo esponjas de hidrógeno con aleaciones que contienen lantano. Dichas aleaciones admiten hasta 400 veces su volumen de gas y el proceso es reversible. Cada vez que toman gas se libera energía calorífica, por lo que tienen la posibilidad de convertirse en sistemas de conservación de energía.

Es utilizado como componente de las pantallas intensificadoras de las unidades de rayos X.

Obtención

El lantano, como las otras tierras raras, existe solo en minerales a causa de su reactividad química. Mediante reducción del fluoruro de lantano anhidro con calcio: 2LaF3 + 3Ca → 3CaF2 + 2La

Efectos del Lantano sobre la salud

El Lantano es uno de los elementos químicos raros, que puede ser encontrado en equipamientos de las casas, como son las televisiones en color, lámparas fluorescentes, lámparas ahorradoras de energías y vidrios.

Todos los elementos químicos raros tienen propiedades comparables. El Lantano puede ser raramente encontrado en la naturaleza, porque aparece en muy poca cantidad. El Lantano es usualmente encontrado sólo en dos diferentes clases de minerales.

El uso del Lantano está todavía creciendo, debido en realidad a que es adecuado para producir catalizadores y para darle brillo al vidrio. El Lantano es mayormente peligroso en el lugar de trabajo, debido al hecho de que se puede inhalar con el aire. Este puede causar embolia de pulmón, especialmente en exposiciones de largo periodo. El Lantano puede dañar al hígado cuando se acumula en el cuerpo humano.

Efectos ambientales del Lantano

El Lantano es introducido en el ambiente en muchos lugares diferentes, mayoritariamente por industrias que procesan el petróleo. Este puede también entrar en el ambiente cuando los equipos de las casas son tirados a las basuras.

El Lantano podrá gradualmente acumularse en suelos y agua y eventualmente podrá acumularse en humanos, animales y particulas del suelo.

En animales acuáticos el Lantano causa daño en las células de membranas, lo cual tiene bastante influencias negativas en la reproducción y las funciones del Sistema nervioso.

Fuentes