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Megabyte

Megabyte
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Concepto:Unidad de medida informática que equivale a 1024 kB. Su símbolo es MB.

El megabyte ―conocido en España como megaocteto― se refiere a una medida de cantidad en la informática, pertenece a los múltiplos del byte (equivale a 1024 bytes). La palabra «megabyte» proviene del prefijo griego mega, que significa ‘grande’. Se ve representada por el símbolo MB.[1] A los megabytes se los conoce mundialmente como «megas».

La siguiente unidad de medida en informática es el gigabyte (mil megas), que se utiliza para especificar la capacidad de algunos dispositivos como memorias RAM, memorias de tarjetas gráficas, memorias de los CD-ROM, o el tamaño de algunos softwares y archivos.

Prefijo binario

En el surgimiento de la informática, las unidades se multiplicaban por 1000, esto se utiliza en el almacenamiento de datos, mientras que para el hardware, memoria RAM, resultó mucho mas fácil determinar una base binaria, mostrándose para esta en múltiplos de 1024, ya que las computadoras trabajan en base binarias y no decimal.

El Sistema Internacional de Medidas determinó que recibieran los mismo prefijos en las unidades de base mil dado a su parecido, lo cual en la etimología es incorrecto nombrar 1024 con un prefijo de 1000, dado que estos prefijos llevan existentes en la informática expresando las bases de mil de cualquier unidad del sistema internacional de medidas, como el voltio, el amperio o el metro. En cierto momento esto sembró algunas confusiones que hasta la actualidad siguen debatiéndose en la comunidad informática.

Para determinar la distinción entre los prefijos decimal y binario, la IEC (siglas de la Comisión Electrotécnica Internacional), un equipo de estandarización, en 1997 propuso prefijos con uniones abreviadas del Sistema Internacional de Unidades con la palabra binario. Siendo este denominado un mebibyte (MiB), es decir la contracción del megabyte binario, pero esta convención no se ha difundido lo suficiente en el mundo.

Su uso

Debido al uso de forma irregular del prefijo binario en la definición y trabajo del kilobyte, las cifras exactas son las siguientes:

  • La definición usada por los ingenieros de telecomunicaciones y algunos fabricantes de sistemas de almacenamientos es 1 000 000 de bytes o 106 bytes y es la que resulta consistente con el prefijo «mega». Lo que su abreviatura es igual que todas y es la correspondiente es por eso MB (megabyte).
  • Teniendo en cuenta los métodos de compresión de datos y los formatos de archivos, un megabyte de información es cerca de:
  • Seis segundos de audio de Disc Compact o Disco Compacto, sin comprimir, un disco compacto o CD, puede almacenar 700 MB, que significa 80 minutos de audio sin comprimir.
  • Una imagen de mapa bits sin comprimir de dimensión 1000 x 1000 píxeles con 256 colores, profundidad de color de 8 bits por píxel.
  • Un libro con un volumen típico de 500 paginas con 2000 caracteres por páginas en formato de texto.
  • Un minuto de audio en formato mp3, y comprimido a 128 kbit/s.
  • Dispositivo como un disquete de 1.44 MB puede almacenar alrededor de 1 474 560 bytes de información. En el contexto de MB significaría 1024 x 1000.

Ordenes de magnitud de la información (datos):

  • 1 bit (es la unidad mínima de almacenamiento; puede ser un 0 o un 1).
  • 8 bits (un octeto de bits) = 1 byte
  • 1024 bytes = 1 kilobyte (por ejemplo, un archivo de texto plano, pesa 20 kb).
  • 1024 kilobytes = 1 megabyte (por ejemplo, una canción de 3 minutos, comprimida como mp3, pesa 3 MB).
  • 1024 megabytes = 1 gigabyte (por ejemplo, una película de cine, de una hora y media, en formato DivX, pesa 1 GB).
  • 1024 gigabytes = 1 terabyte (800 películas de cine de una hora y media, pesan 1 TB).
  • 1024 terabytes = 1 petabyte (toda la información que almacenaba la empresa Google, en 2010, pesaba entre 1 y 2 petabytes).
  • 1024 petabytes = 1 exabyte (todo internet ocupa entre 100 y 300 exabytes).
  • 1024 exabytes = 1 zettabyte (a partir de aquí no existen comparativas reales).
  • 1024 zettabytes = 1 yottabyte
  • 1024 yottabytes = 1 brontobyte
  • 1024 brontobytes = 1 geopbyte
  • 1024 geopbytes = 1 saganbyte
  • 1024 saganbytes = 1 jotabyte

Referencias

Fuentes