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Osa Mayor

Osa Mayor (Constelación)
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Osamayor.jpg
Concepto:Constelación del hemisferio norte.

Constelación Osa Mayor. La Osa Mayor está situada en el hemisferio norte celeste. Es una de las que vemos circunvalar a la Estrella polar como efecto del giro del planeta durante una noche sin ocultarse por el horizonte. De ahí que los astrónomos la describen como "circumpolar" (circunda a la polar).

La Osa Mayor es inconfundible en el Espacio. Dado que la Estrella polar y su constelación Osa Menor no son nítidamente apreciables, la Osa Mayor ofrece una guía infalible para localizar la Estrella polar, pues si unimos a las dos estrellas Merak y Dhube por una línea y la proyectamos nos encontraremos directamente con la Estrella polar.

Localización

Podemos intentar localizar la Osa Mayor o Ursa Major en nuestros cielos septentrionales durante las noches de primavera y otoño. Luego mentalmente dibujamos una línea imaginaria que una las dos estrellas más brillantes de la osa que corresponden a las estrellas Dubhe o a de color naranja claro de magnitud 2 y Merak o b de color blanco de 2.4; y alárgala cinco veces y ahí estará la estrella polar o Polaris de magnitud 2.1 y de color amarillo claro en la constelación de la Osa Menoro Ursa Minor.

Utilidad

Es útil para la orientación ya que nos permite determinar el punto cardinal norte. Este asterismo es muy útil para orientarse, si localizamos las 2 estrellas del extremo del carro y apuntamos de Merak a Dubhe unas 5 o 6 veces la longitud que las separa, nos encontraremos con la estrella polar y podremos orientar el norte con mucha facilidad.

Estrellas principales

  • La α Ursae Majoris (Dubhe), la segunda estrella más brillante de la constelación con magnitud 1,81, un sistema estelar múltiple a 124 años luz de distancia.
  • La β Ursae Majoris (Merak), de magnitud 2,34, es sólo la quinta estrella en brillo, y, junto con Dubhe, señala la dirección de Polaris (α Ursae Minoris), la Estrella Polar.
  • γ Ursae Majoris (Phecda, Phekda o Phad), estrella blanca de magnitud 2,41, a 84 años luz.
  • δ Ursae Majoris (Megrez), estrella blanca de magnitud 3,32.
  • ε Ursae Majoris (Alioth), la más brillante de la constelación con magnitud 1,76, es una estrella Ap químicamente peculiar, la más brillante de esta clase. Es una variable Alfa2 Canum Venaticorum cuyo brillo fluctúa 0,02 magnitudes.
  • ζ Ursae Majoris (Mizar), con magnitud 2,23, es una estrella doble óptica famosa junto a Alcor, separadas ambas 12 minutos de arco. No obstante, Mizar es una estrella binaria real, con sus componentes separadas 14 segundos de arco.
  • η Ursae Majoris (Benetnasch o Alkaid), la tercera más brillante de la constelación con magnitud 1,85, una estrella blanco-azulada.
  • θ Ursae Majoris, estrella doble cuyas componentes están separadas 4,1 segundos de arco. La estrella principal es una binaria espectroscópica.
  • ι Ursae Majoris (Talitha Borealis), sistema estelar múltiple de magnitud 3,12, a 48 años luz de distancia.
  • κ Ursae Majoris (Talitha Australis), estrella binaria de magnitud 3,6 compuesta por dos estrellas blancas separadas 0,3 segundos de arco.
  • λ Ursae Majors (Tania Borealis), estrella subgigante blanca de magnitud 3,45 con un posible disco circumestelar a su alrededor.
  • μ Ursae Majoris (Tania Australis), gigante roja y variable semirregular de magnitud 3,06.
  • ν Ursae Majoris (Alula Borealis), estrella binaria compuesta por una gigante naranja de magnitud 3,49 y una enana amarilla de magnitud 10,1, separadas 7,4 segundos de arco.
  • ξ Ursae Majoris (Alula Australis), de magnitud 3,79, estrella múltiple con cuatro o cinco componentes a 27,3 años luz.
  • ο Ursae Majoris (Muscida), gigante amarilla y estrella variable entre magnitud 3,36 y 3,6.
  • π Ursae Majoris, denominación utilizada para dos estrellas distintas: π1 Ursae Majoris, enana amarilla a 46,8 años luz, y π2 Ursae Majoris, estrella gigante con un planeta extrasolar.
  • υ Ursae Majoris, variable Delta Scuti de magnitud media +3,80.
  • φ Ursae Majoris, binaria compuesta por dos subgigantes blancas.
  • χ Ursae Majoris (Al Kaphrah), gigante naranja de magnitud 3,71.
  • ψ Ursae Majoris, también gigante naranja de magnitud 3,01.
  • W Ursae Majoris, binaria de contacto donde ambas estrellas comparten las capas exteriores. Da nombre a un tipo de variables (variables W Ursae Majoris).
  • AW Ursae Majoris, también binaria de contacto, en donde la componente primaria es 10 veces más masiva que la secundaria.
  • IQ Ursae Majoris (83 Ursae Majoris), gigante roja y variable semirregular.
  • 23 Ursae Majoris, estrella binaria de magnitud 3,65 compuesta por una estrella blanco-amarilla y una enana naranja.
  • 24 Ursae Majoris (DK Ursae Majoris), gigante o subgigante amarilla ligeramente variable.
  • 47 Ursae Majoris, análogo solar con dos planetas extrasolares (47 Ursae Majoris b y c).
  • 36 Ursae Majoris y 61 Ursae Majoris, enanas amarillas a 41,9 y 31,1 años luz respectivamente.
  • 55 Ursae Majoris, sistema triple cuyas tres componentes son estrellas blancas.
  • 78 Ursae Majoris, sistema binario que también forma parte de la Asociación estelar de la Osa Mayor.
  • 80 Ursae Majoris (Alcor), de magnitud 3,99; el poder distinguirla a simple vista de Mizar constituye un ejercicio habitual de agudeza visual.
  • HD 98618, estrella con características casi idénticas al Sol, considerada un gemelo solar.
  • HD 89744, estrella blanco-amarilla con un planeta en una órbita excéntrica.
  • Lalande 21185, enana roja de brillo tenue, la cuarta estrella más cercana al Sistema Solar a 8,29 años luz.
  • Groombridge 1830, estrella subenana amarilla con un alto movimiento propio.
  • Groombridge 1618, enana naranja y estrella fulgurante a 15,89 años luz.
  • HR 5256 (HD 122064), enana naranja solitaria distante 33 años luz.
  • Gliese 412 (WX Ursae Majoris) es una estrella binaria cercana compuesta por dos enanas rojas.
  • Gliese 450 e HIP 57050, enanas rojas a 28 y 36 años luz respectivamente; la segunda de ellas tiene un planeta extrasolar.
  • G 196-3, sistema binario constituido por una enana roja y una enana marrón

Mitología

Según la mitología griega, la osa mayor es representada por Calixto, que en su tiempo fue una ninfa de Artemisa y al igual que su diosa, debía permanecer virgen. Sin embargo Zeus se encaprichó en ella y la sedujo dejándola embarazada y al enterarse Artemisa, como castigo transformó en eso a Calixto para darle caza. Según otras versiones fue Hera, la que lo hizo como venganza por la infidelidad de Zeus.

Años mas tarde, el cazador Arkas (o Arcade), se encontró con un oso en el bosque y se disponía a cazarlo. En ese momento apareció Zeus y le advirtió de que ese oso era su madre y le contó la historia de lo sucedido.

Entonces Zeus decidió que para que Calixto no volviera a estar en un peligro parecido, la puso en el cielo junto a su hijo(Arkas representa la osa menor) para que este le hiciera compañía.

Fuente