Pez de agua dulce

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Limia vittata
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Clasificación Científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Actinopterygii
Orden:Cyprinodontiformes
Familia:Poeciliinae

Peces de agua dulce. La Fauna de Cuba posee características intrínsecas, debido a su origen y evolución y a la condición de archipiélago del territorio que esta habita; es pobre relativamente en grupos representados, pero los presentes están muy diversificados y con tendencia a la microlocalización, existiendo un fuerte endemismo con una proporción de endémicos muy alta en todo el territorio.

Contenido

Caracterización general de la ictiofauna fluvial cubana

Se deben considerar a los endémicos, sin tener en cuenta el grupo al que pertenezcan, como verdaderas joyas que la madre naturaleza ha puesto a la disposición para admirarlos y especialmente protegerlos, porque sencillamente, son únicos, el proceso evolutivo les ha dado esa restricción en el hábitat y en el uso de los recursos disponibles; por ende, son más susceptibles a sufrir por cualquier alteración que se produzca en el ambiente, sea cual fuere la causa de esta.

Muchos de los casos de endémicos que habitan en el territorio cubano, son especies que tuvieron una distribución mucho mayor pero que, ya sea por la acción antrópica o por causas naturales, han ido desapareciendo, quedando solo poblaciones remanentes o relictas, a veces difíciles de localizar y mucho menos de saber de su estatus de conservación.

La Ictiofauna fluvial cubana, muchas veces desconocida en su variedad de especies y en el hábitat que estas tienen; incluso despreciada por una gran mayoría, que no considera que posean alguna importancia para los humanos, como sucede con los guajacones -o guayacanes, los cuales son confundidos con los estadios larvales de las ranas, y que muy rara vez se ven adornar alguna pecera de aficionado a los peces ornamentales, pero que sí han sido presa de aquellos que los utilizan como carnada, para la pesca mayor en ríos, lagunas y embalses artificiales.

En cualquier cuerpo de agua, ya sea dulce, salobre o incluso salada, como el mar, se pueden hallar a varias especies de estos interesantes peces, luchando por su subsistencia, dentro de un ambiente limpio y cristalino, como el de algunos ríos y arroyos que todavía existen, o en zanjas o espejos de agua llenos de materias contaminantes.

Esto significa que en general, estos peces son muy resistentes a las condiciones que les brinda el ambiente, de ahí que se les denomine Euribiónticos, por esa plasticidad adaptativa que poseen.

Muchas de las especies descritas para Cuba juegan un papel importante en la regulación de los estadios larvales de poblaciones de especies que tienen interés médico-epidemiológico, por constituir vectores de enfermedades humanas y de los animales domésticos, como es el caso de los mosquitos, tan abundantes en los mismos reservorios donde están estos peces, y que sin su presencia su densidad poblacional sería aún mayor.

En el trabajo publicado por Vergara (1980), quedan precisadas las principales características de la Ictiofauna fluvial cubana, que deben ser expuestas en esta ocasión para comprender mejor a los peces de agua dulce que habitan en Cuba:

  • Por su origen filogenético, gran parte de los peces dulceacuícolas tienen una relación más estrecha con los peces presentes en América Central y en un número reducido de taxones (Anguilla y Lucifuga) no son de origen centroamericano. Debe recordarse, según la teoría del origen continental de la fauna cubana, que el país pudo recibir migraciones desde el norte y Centroamérica en mayor cantidad, mayor frecuencia y con mayor diversificación que el resto de las Antillas.
  • Cuba presenta un índice de especiación más alto que el del resto de las Antillas. debido a que posee una mayor extensión territorial y con abundancia de barreras geográficas dentro del mismo.
  • Todas las especies que forman la Ictiofauna fluvial cubana son Dulceacuícolas secundarias (de origen marino), que colonizaron con posterioridad las aguas dulces; es posiblemente por esta razón que sean peces muy eurihalinos (que habitan aguas desde muy blandas hasta las más duras).
  • Aunque los peces dulceacuícolas cubanos son de distinta edad absoluta, se considera su origen en el Oligoceno Superior; constituyen, por tanto, una ictiofauna de reciente formación, por lo que se puede decir que no se encuentra estabilizada ecológicamente.
  • La mayoría de los peces son carnívoros u omnívoros, con un predominio de la dieta carnívora. En los cuerpos fluviales cubanos solo existen dos géneros especializados tróficamente: Limia, que no se ha diversificado en Cuba, debido probablemente a la presencia de Girardinus (por exclusión competitiva, lo cual ha forzado a la única especie cubana del género (L. vittata) a especializarse ecológicamente, adquiriendo una alimentación fundamentalmente limnívora); y ‘’Gambusia’’, que es carnívora (larvívora); de ahí que no existan especies estrictamente herbívoras, los nichos ecológicos vacantes son ocupados por especies introducidas como ‘’Lepomis’’ o marinas como ‘’Mugil’’.
  • Gran parte de las especies cubanas son exitosas desde el punto de vista evolutivo, demostrado por su amplia distribución geográfica, tanto dentro como fuera de Cuba y por su capacidad de colonizar varios biotopos.
  • Atendiendo a la estratificación que presenta la ictiofauna cubana, todo parece indicar que el número de géneros y especies presentes en las aguas interiores se incrementó lo suficiente con la aparición de la familia Poeciliidae. Es evidente que los miembros de esta familia ejercen una fuerte presión competitiva, por parte de sus especies, contra las especies representantes de la Familia Cyprinodontidae, que son desplazadas hacia la periferia geográfica (agua salobre de la desembocadura de los ríos), exceptuando a las especies del género Rivulus, altamente especializadas. Todo esto se debe a que la familia Poeciliidae, se encuentra más diversificada, es de origen más reciente y posee un potencial reproductor más eficiente (ovovivíparos o vivíparos). De ahí que Girardinus metallicus, Gambusia punctatay Gambusia puncticulata, especies más abundantes de sus respectivos géneros, desplacen a las otras especies hacia refugios periféricos.
  • El índice de endemismo es alto a nivel genérico, la porción occidental, que estuvo más próxima a las tierras emergidas, contiene el índice más elevado (hasta ahora conocido); también es importante señalar que la mayor tendencia de endemismo ocurre en localidades montañosas (Sierra de los Órganos y Baracoa) y en la Isla de la Juventud por su aislamiento geográfico.

Taxones descritos para Cuba

Respecto al número de taxones descritos para Cuba, se toma en consideración lo planteado por algunos autores como el Dr Pastor Alayo D. en su “Lista de peces fluviátiles de Cuba” (1973), que es una recopilación de artículos publicados hasta esa fecha. Considera la existencia de 9 órdenes, 15 familias, 36 géneros y 55 especies. Más recientemente en una actualización de este estatus, Natividad Hernández C. (1999), plantea que el número de taxones existentes es de 11 órdenes, 17 familias, 31 géneros, 60 especies y subespecies, 3 géneros endémicos y 25 especies y subespecies endémicas. De estos últimos veremos a continuación los que están presentes en los cuerpos de agua de la provincia Granma, atendiendo a los estudios realizados en la década de los 80 del pasado siglo, por el autor de este artículo (Garcés, 1989) y que se consideran actuales, atendiendo a las características de estos animales en cuanto a su hábitat.

Relación de géneros, especies y subespecies endémicas presentes en la ictiofauna fluvial de la provincia Granma

  • Especies y subespecies:

1- Cubanichthys cubensis (Guajacón)

2- Gambusia puncticulata puncticulata (Guajacón)

3- Girardinus falcatus (Guajacón)

4- Girardinus metallicus (Guajacón)

5- Girardinus microdactylus (Guajacón)

6- Limia vittata (Guajacón)

7- Herichthys tetracantha (Biajaca)

8- Lucifuga sp (Pez ciego)

En comparación con la ictiofauna endémica existente en el país, la reportada hasta el presente en la provincia es pobre en el número de especies, confirmando lo dicho por Vergara (op. cit) de la existencia de un mayor endemismo hacia el occidente del país y lo citado anteriormente respecto a las características de la fauna en general. No obstante las poblaciones de estas especies presentes, atendiendo a las condiciones ambientales de los cuerpos de agua, son muy abundantes en número de individuos. Se han observado algunas de estas poblaciones (ej. L. vittata) viviendo en el agua de mar en los manglares de la costa sur, como por ejemplo, Cabo Cruz; esto confirma que son peces muy eurihalinos, de gran resistencia.

Efectos de la contaminación

La amenaza constante a la que se ven expuestos nuestros peces de agua dulce, por la continua agresión al medio que ocurre. En primer lugar los vertimientos de residuales, tanto domésticos como industriales, que contaminan las aguas, provocando la muerte de las poblaciones existentes, que además están limitadas por la disminución de las fuentes de agua, por la falta de precipitaciones y por el excesivo uso de estas aguas en la agricultura, la industria y en la población. En segundo lugar, los descuidos que se han producido en los centros de cría de especies exóticas. Introducidas estas con fines comerciales, de las cuales no conocemos su impacto en la fauna autóctona y que ya han escapado en grades cantidades a los acuatorios naturales. Se ha visto, por ejemplo, una marcada disminución de las poblaciones de Biajaca, desplazadas de sus habitat por la competencia que reciben de sus parientes Tilapias, indiscutiblemente más exitosas ambientalmente. Es probable que dentro de algunos años sea difícil ver una Biajaca en cualquier acuatorio de la provincia.

Referencias

  • Garcés, J. F. (2005). Peces de agua dulce: La fauna endémica en la biodiversidad de la provincia Granma. Recuperado el 13 de julio de 2010. *Revista Ciencias