Satélites de Júpiter

De EcuRed
Satétiles de Júpiter
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Concepto:Aproximadamente 63 satélites naturales se conocen que orbitan al planeta Júpiter.

Satélites de Júpiter. Cerca de 63 satélites naturales, de diferentes tamaños orbitan al planeta Júpiter, de los cuales hay 4 satélites galileanos llamados Ío, Europa, Ganímedes y Calisto, que son los más conocidos.

Contenido

Descubrimiento Inicial

Los primeros satélites de Júpiter identificados fueron los llamados satélites galileanos, descubiertos como su nombre indica por Galileo Galilei, en 1610. El astrónomo Simon Marius, al que deben su nombre actual estos satélites, reivindicó igualmente su descubrimiento por las mismas fechas, aunque no pudo aportar pruebas.

Es posible incluso que el descubrimiento más antiguo fuese obra del astrónomo chino Gan De, en el año 346 a. C., si bien no se considera éste un hecho confirmado. En los siglos posteriores a Galileo se descubrieron nueve satélites más, a partir de las observaciones astronómicas que se realizaron con telescopios desde nuestro planeta.

Descubrimiento espacial

La nave Voyager 1 descubrió tres satélites más en 1979, con lo que el total de satélites conocidos en ese momento subió hasta 16 (17 si contamos a Temisto, que se había encontrado y luego perdido en 1975). Este total no cambió hasta 1999. En ese año, investigadores dotados de técnicas avanzadas de búsqueda desde observatorios terrestres recuperaron la presencia de Temisto. A partir de entonces se han encontrado 46 satélites de menor tamaño, generalmente con órbitas excéntricas y retrógradas.

Estos pequeños cuepos tienen 3 kilómetros de diámetro de media, siendo el mayor de ellos de 9 km de diámetro. Todos estos satélites posiblemente no son otra cosa que asteroides capturados por la gravedad de Júpiter, o tal vez cuerpos de cometas que se habían fragmentado, aunque no se tiene seguridad sobre ello.

El 6 de octubre de 1999 se descubrió un asteroide, que se catalogó como UX18. Sin embargo pronto se cayó en la cuenta de que en realidad se trataba de un nuevo satélite de Júpiter, que fue bautizado como Calírroe. Un año después, entre el 23 de noviembre y el 5 de diciembre de 2000, se descubrieron nueve satélites más desde el observatorio astronómico de Mauna Kea en Hawái.

En diciembre de 2001 se descubrieron once satélites más, con lo que se alcanzó la cifra de 39. En el año 2002 solamente se descubrió un nuevo satélite, llamado Arche. Sin embargo, pocos meses después, entre el 5 y el 9 de febrero de 2003, se hallaron veintitrés satélites más, hasta alcanzar un total de 63, lo que convierte a Júpiter en el planeta con mayor número de ellos dentro del Sistema Solar. No obstante es muy posible que existan multitud de pequeños cuerpos similares que aún no han sido descubiertos.

Satélites sin nombre

Cuando un satélites es descubierto por primera vez se le asigna un nombre o designación provisional hasta que la Unión Astronómica Internacional le proporciona uno propio. La designación de los satélites se proporciona siguiendo un estándar en todos los planetas:

  1. Se coloca una S mayúscula simbolizando satélite.
  2. Le sigue una barra y el año de descubrimiento.
  3. Se coloca la inicial del nombre del planeta al que orbita, en el caso de Júpiter una J mayúscula.
  4. Y por último se le añade el número en el sentido ordinal en el que se descubrió en ese año. Así por ejemplo S/2000 J 11 fue el satélite número 11 que se encontró en 2000 y S/2003 J 3 fue el tercero que se encontró en 2003.

Listado completo

Nombre Descubierto Diámetro
(km)
Masa
(kg)
Radio orbital
(km)
Periodo
(días)
Inclinación
(°)
Excentricidad Grupo Imagen
Metis 1979 43 1,2×1017 128.000 0,295 0,019 0,0012 Amaltea
Adrastea 1979 26×20×16 7,5×1015 129.000 0,298 0,054 0,0018 Amaltea 100px
Amaltea 1892 262×146×134 2,1×1018 181.400 0,498 0,388 0,0031 Amaltea 100px
Tebe 1979 110×90 1,5×1018 221.900 0,675 1,070 0,0177 Amaltea 100px
Ío 1610 3643 8,9×1022 421.800 1,769 0,036 0,0041 Galileano 100px
Europa 1610 3122 4,8×1022 671.100 3,551 0,469 0,0094 Galileano 100px
Ganímedes 1610 5262 1,5×1023 1.070.400 7,155 0,170 0,0011 Galileano 100px
Calisto 1610 4821 1,1×1023 1.882.700 16,690 0,187 0,0074 Galileano 100px
Temisto 2000 8 6,9×1014 7.284.000 130,020 43,259 0,2426 Temisto 100px
Leda 1974 20 1,1×1016 11.165.000 240,920 27,457 0,1636 Himalia 100px
Himalia 1904 170 6,7×1018 11.461.000 250,560 27,496 0,1623 Himalia 100px

Agrupaciones

Satélites irregulares de Júpiter.
Satélites irregulares de Júpiter.

Como en todos los planetas gigantes, los satélites de Júpiter se clasifican en:

  • Regulares: Los cuatro satélites interiores, y los cuatro galileanos.
  • Irregulares

El primer diagrama ilustra las órbitas de los satélites irregulares de Júpiter. La excentricidad de las órbitas viene representada por segmentos que se extienden del pericentro al apocentro, con la inclinación orbital representada en el eje Y.

Tipologías

Los satélites situados encima del eje son progrados, los que están debajo son retrógrados. El eje horizontal está marcado en millones de kilómetros, y llega hasta la marca de 45%, (la influencia gravitacional de Júpiter desaparece por completo en los 53 millones de km pero ningún satélite alcanza esa distancia).

El siguiente diagrama muestra separadamente la distribución de inclinación en contraposición con la excentricidad para los satélites retrógrados, facilitando la identificación de agrupamientos.

Puede verse que Temisto está aislado en el espacio. Se puede observar también que el grupo de Himalia está comprimido en apenas 1,4 millones de km para su semieje mayor, y en 1,6º de inclinación (27,5 ± 0,8°); la excentricidad varía entre 0,11 y 0,25. Carpo y S/2003 J12 son otros dos cuerpos aislados, y S/2003 J 2 es el satélite más exterior.

El resto de satélites irregulares de Júpiter pueden agruparse en tres familias, al compartir las mismas características orbitales, las cuales son designadas por el nombre del mayor miembro en cada caso. Estas familias están agrupadas no sólo respecto del semi-eje mayor, sino también de la inclinación y la excentricidad.

El grupo de Carmé se aprecia con claridad, centrado en los valores a=23,404 millones de km; i = 165,2 ± 0,3° y e = 0,238–0,272. Únicamente S/2003 J 10 aparece un poco separado, debido a su mayor excentricidad.

El grupo de Ananké está centrado en los valores en a = 21,276 millones de kilómetros, i = 149,0 ± 0,5° y e = 0,216–0,244. Los ocho miembros centrales (S/2003 J 16, Mnemea, Euante, Ortosia, Harpálice, Praxídice, Telxínoe, Ananké y Yocasta) están agrupados con claridad, pero la inclusión en esta familia de los otro ochos satélites es más discutible, por variar en algunos grados respecto de la media.

El grupo de Pasífae incluye todos los satélites restantes, con excepción de S/2003 J 12 y S/2003 J 2, que están en posiciones alejadas. Este tercer grupo está centrado en los valores a = 23,624 millones de kilómetros, i = 151,4 ± 6,9° y e = 0,156—0,432 (obsérvese que la dispersión es grande). Si se trata de una auténtica agrupación, debe ser muy antigua, a juzgar por la dispersión de sus miembros.

Fuentes