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Sifón

Sifón
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Tubo en forma de "U" invertida

Sifón. Está formado por un tubo, en forma de "U" invertida, con uno de sus extremos sumergidos en un líquido, que asciende por el tubo a mayor altura que su superficie, desaguando por el otro extremo. Para que el sifón funcione el orificio de salida debe estar más abajo de la superficie libre pues funciona por gravedad, y debe estar lleno de líquido ya que esa conectividad permite que el peso del líquido en la rama del desagüe sea la fuerza que eleva el fluido en la otra rama.

Aplicaciones en los sistemas de riego

El riego a través de tubos de sifón es una forma muy práctica y eficiente de distribuir el agua. Es un sistema muy difundido en las zonas bajo riego. Se utiliza con éxito en cultivos regados en surcos, en particular todos los hortícolas, pero también pueden ser utilizados en frutales, vid y olivo.

Forma y material con que son construidos

Forma del sifón

El diámetro y el largo dependen del cultivo y del surco, siendo los más comunes de 4 o 5 cm de diámetro y de 1,20m de largo. Para su fabricación es necesario tubería de PVC denominada de alta resistencia a la presión (Clase 10), que tiene un espesor de pared de 2,8 mm, esto es para evitar deformaciones al construirlos y para una mayor duración. Los tubos se consiguen en el comercio por tirones de 6 m, los que luego se cortan. De cada tramo de 6 m se obtienen 5 sifones de 1,20 m de longitud. Se construyen aplicándoles calor y moldeándolos hasta conseguir la forma curvada.

Funcionamiento

Desde la acequia se deriva el agua a los surcos o regueras a través de los sifones, sin necesidad de abrir zanjas o piqueras, facilitando el trabajo del regador. Para hacerlos funcionar es necesario “cebarlos”, lo que significa introducirlos en la acequia y llenarlos con agua mientras se tapa un extremo. Inmediatamente, se vuelcan por sobre el bordo hacia el surco o reguera.

Ventajas y desventajas de su uso

Ventajas

  • Se logra una distribución pareja del agua en el lote. Por ejemplo, si el caudal total disponible es de 20 litros por segundo, el caudal erogado por cada sifón es de 1 litro por segundo aproximadamente, con lo que se consigue un frente de avance mas uniforme.
  • Mejora la eficiencia de distribución y aplicación del agua.
  • Se evitan roturas en los bordos de las acequias, lo cual es un problema en los primeros riegos (de asiento) cuando los bordos no están lo suficientemente firmes y asentados.
  • En los suelos sueltos y arenosos los sifones evitan abrir piqueras y tener que regular el caudal en forma permanente, reduciendo las posibilidades de erosión causa un riego tradicional.
  • Debido a que son portátiles, con un número reducido de sifones se puede regar una superficie importante, ya que se van trasladando a lo largo de la acequia en la medida que se riegan los diferentes sectores.
  • Un solo operario con algo de práctica puede operar sin mayores dificultades hasta 50 sifones y manejar un área de 15-20 ha

Desventajas

  • Al principio es dificultoso hacerlos funcionar y suelen descargarse por el ingreso de aire es necesario aprender a “cebar” los sifones para que funcionen sin que se descarguen
  • Pueden producirse obstrucciones en la boca de entrada de los caños (hojas y materiales vegetales en suspensión).

Fuentes