Tikal

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Ciudad - Estado de Guatemala
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Bandera de Tikal
Bandera

Escudo de Tikal
Escudo

Archivo:Parque NacTikal1,jpg
EntidadCiudad - Estado
 • PaísBandera de Guatemala Guatemala
 • FundaciónCerca del año 60 n.e.

Ruinas del área de la Gran Plaza
Tikal. Es la más grande de las antiguas ciudades de los mayas del período clásico. Está situada en la región de Petén, en el territorio actual de Guatemala y forma parte del Parque Nacional Tikal que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por UNESCO en 1979. Considerada una de las Primeras ciudades del Mundo Maya, típica del Viejo Imperio Maya.

Contenido

Ubicación

Parque Nacional Tikal, se encuentra localizado en el sector nororiental del departamento guatemalteco de Petén, a 542 km de la capital de la República, en los 17° 13′ 19″ grados de latitud Norte y los 89° 37′ 22″ de longitud Oeste? / ?17.22194, -89.62278. Su relieve se caracteriza por poseer una superficie calcárea plana integrada en la península de Yucatán, que tiene un característico modelado cárstico en el que destacan sus profundas simas y complejos subterráneos anegados por corrientes de agua (cenotes). El clima es tropical, con altas temperaturas y fuertes precipitaciones. Se creó en 1957, con una superficie de 57.600 ha, ocupadas por una selva de gran frondosidad.

De sus valores naturales sobresale la notable biodiversidad de especies vegetales —estimada entre 7.000 y 14.000 variedades por hectárea— de las que destacan los ejemplares de cedro o caoba. También es de importante valor la singularidad de su fauna en la que cabe resaltar la riqueza de aves, como el llamativo quetzal, que es además emblema del país.

Tikal fue uno de los principales centros culturales y poblacionales de la civilización maya, enclavada en el valle del río Homul, en donde se han encontrado los restos más antiguos de dicha cultura. Fue descubierta en 1697, fecha en la que se produce la conquista española de los territorios del Petén. La tumba del posible fundador de la dinastía Yax Ehb Xook data de cerca del año 60, aunque muestra ocupación desde cerca del. 600 a.n.e., según hallazgos en Mundo Perdido, la parte más antigua de la ciudad.

Prosperó principalmente durante el período clásico maya, aproximadamente de 200 a 850, después del cual no se construyeron monumentos mayores, algunos palacios de la élite fueron quemados, y la población gradualmente decayó hasta que el sitio fue abandonado a finales del siglo X.

Ciudad

Toponimia

Tikal la mayor y más antigua ciudad maya, es el icono del período clásico Maya
Tikal la mayor y más antigua ciudad maya, es el icono del período clásico Maya

El nombre "Tikal" significa "Lugar de las Voces" o "Lugar de las Lenguas" en maya, y fue acuñado por Sylvanus G. Morley; su verdadero nombre de acuerdo a los textos jeroglíficos es Mutul o Yax Mutul de Mut “nudo”, haciendo referencia al peinado del Ku'hul Ahaw o máximo Gobernante.

Área arqueológica

El área residencial de Tikal cubre un estimado de 60 km², de los cuales sólo 16 km² han sido limpiados o excavados. Existen dudas acerca del tamaño de la población, cuyas estimaciones actuales varían entre 100.000 y 200.000 habitantes, superando la cifra de 49.000 habitantes postulada por Haviland en 1970.

Acrópolis Central fue su centro administrativo y comprende 45 estructuras, incluyendo algunas pirámides pequeñas, residencias y piedras talladas. Sin embargo, entre los edificios más prominentes que sobreviven se encuentra un Palacio de cinco pisos de altura, así como seis grandes templos piramidales:

Durante el transcurso de esos trabajos y excavaciones, se descubrió la tumba del noble Ah Cacau en la base del Templo I. Este enterramiento, conocido por los arqueólogos como la Tumba 116, contenía objetos magníficos entre los que pueden citarse joyas de jade, objetos de cerámica y perlas. Sobre el esqueleto se hallaron más de 7 Kg. de jade, entre brazaletes pulidos y collares. También se hallaron objetos de hueso con glifos de talla muy intrincada que representaban a varias divinidades remando en una canoa que se está hundiendo. Esta canoa descendente podría ser la representación de la visión maya del infierno.

El Templo del Gran Jaguar, la Gran Plaza y un grupo de estelas y altares, en Tikal.
El Templo del Gran Jaguar, la Gran Plaza y un grupo de estelas y altares, en Tikal.

Descubrimiento

Como es frecuente el caso con grandes ruinas antiguas, el conocimiento del sitio nunca se perdió completamente en la región. Algunos apuntes de segunda o tercera mano aparecen impresos comenzando en el siglo XVII, y continuando con los escritos de John Lloyd Stephens a principios del siglo XIX. Debido a lo remoto que se encuentra de las ciudades modernas, sin embargo, ninguna expedición científica visitó Tikal sino hasta 1848. Fue reportada en 1848, por Modesto Méndez y Ambrosio Tut, corregidor y gobernador de Petén, respectivamente.

Eusebio Lara acompañó esta primera expedición para elaborar las primeras ilustraciones de los monumentos. Muchas otras expediciones llegaron para seguir investigando, dibujando mapas, y fotografiando Tikal en el siglo XIX y el siglo XX. En 1853, posterior a la publicación del diario de Méndez en la Gaceta de Guatemala, se da a conocer a la comunidad científica el descubrimiento, en una publicación de la Academia de Ciencias de Berlín.

En 1951 se construyó una pequeña pista de aterrizaje cerca de las ruinas, que anteriormente sólo podían ser alcanzadas luego de varios días de viaje a través de la selva a pie o en mula. De 1956 a 1970 se hicieron importantes excavaciones arqueológicas por parte de la Universidad de Pensilvania. En 1979 el gobierno guatemalteco inició un proyecto arqueológico en Tikal, que continúa hasta el día de hoy.

Las ruinas de Tikal, como parte del Parque Nacional Tikal, fueron el primer sitio arqueológico en ser declarado Patrimonio de la Humanidad en 1979, y así mismo, el primer Patrimonio de la Humanidad mixto, (ecológico y arqueológico), del mundo. El sitio puede ser visitado por el público, todos los días del año, una carretera asfaltada de 76 km comunica a Tikal con Flores, la principal ciudad del Petén.

Construcción

A través de los enlaces especificados en la bibliografía se puede observar un debate en el tiempo en torno al estudio poblacional de Tikal entroncado en un debate superior: ¿puede entenderse Tikal como una ciudad?, ¿merece el calificativo de urbana? Su estructura dista mucho del modelo habitual de las ciudades de la Tierra Alta de Mesoamérica (ej. Tenochtitlán) con distribución ortogonal, rectilínea, ordenada y planificada. Aún así, la demografía elevada, las estructuras palaciales y los trabajos hidráulicos apoyan la tesis de una Tikal urbana.

Arquitectura de los templos

El material básico para la construcción de templos y monumentos mayas era la piedra caliza. Esta roca sedimentaria se encuentra por todo el territorio, que calentada a altas temperaturas desprende cal, que se utilizaba para revestir las fachadas de los grandes templos. Las vigas transversales de las puertas de los templos eran de zapote, árbol de madera dura y resistente a las inclemencias del tiempo, que también se utilizaba para algunos los dinteles que decoraban las entradas de la parte superior de los templos.

Estelas y altares en la  Acrópolis Norte de Tikal.
Estelas y altares en la Acrópolis Norte de Tikal.
Cresterías en los techos de los Templos en Tikal.
Cresterías en los techos de los Templos en Tikal.

Fuentes