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Diospyros lotus . es una especie del género Diospyros ampliamente cultivada, es originaria de la zona subtropical del suroeste de Asia y del sureste de Europa. Es una de las plantas cultivadas desde más antiguo.

Descripción

Recibe el nombre de Diospyros lotus, o Persimmon tree, un árbol de porte medio, que puede llegar a los treinta metros de alto (siendo que fuera de su hábitat natural no sobrepasa los quince), originario de la zona subtropical del sureste europeo y del suroeste asiático. Ya desde la antigüedad era bien conocido y apreciado por sus delicados frutos. Pertenece a la familia Ebenaceae . Aunque es pariente directo del árbol de Ebano, su madera no es tan oscura ni tiene la dureza de la de aquel; es de grano fino, lo cual la hace apta para una buena terminación y se la emplea para realizar instrumentos musicales, principalmente, y piezas de ajedrez con acabado brillante. Necesita sol pleno y suelos ligeramente calcáreos. Tiene copa amplia. La corteza del tronco se va desprendiendo conforme aumenta la edad. Posee hojas deciduas, ovales, acuminadas y de aspecto coriáceo, con nervaduras muy marcadas y los bordes ligeramente ondulados, que miden entre seis y quince centímetros de largo. Sus flores verdosas son pequeñas y las masculinas y las femeninas nacen en diferentes árboles; las primeras brotan en grupos de tres en lo alto de la copa mientras que las segundas son solitarias pero aparentan hallarse arracimadas pues penden en hilera muy juntas unas de las otras. Los frutos, de color amarillo, son bayas comestibles de dulce sabor que rondan los dos centímetros de diámetro, contienen sacarosa y vitaminas, pueden consumirse frescos o bien después de dejarlos secar. Este árbol es utilizado como pie de injerto para su familiar directo el Caqui (Diospyros kaki), aportándole a éste más resistencia a las bajas temperaturas y a la sequía, pero quitándole altura y años de vida. Dentro de la medicina no tradicional se le atribuyen propiedades antioxidantes.

Distribución y ecología

La especie se extiende desde el este de Asia hasta el oeste de Europa. En la antigua Grecia se le conocía como "la fruta de los dioses", o a menudo citado como "dulce de la naturaleza" o Dios pyros (literalmente "el trigo de Zeus"), de ahí proviene el nombre científico de su género. En inglés se le llama "Date-plum" (Dátil-ciruela) a su vez derivado del persa que se denomina Khormaloo también con el mismo significado, por el sabor de sus frutos que recuerdan a estas dos frutas. Su fruta parece ser el loto mencionado en la obra clásica la Odisea: era tan deliciosa (la fruta) que los que la comían olvidaban volver a casa y querían quedarse y comer loto con los Lotófagos.[1] El árbol crece en las zonas bajas y medias de las zonas de montaña, en el Cáucaso normalmente hasta unos 600 m de altitud. En Asia Central llega hasta los 2000 m. No es exigente en la calidad del suelo donde se desarrolla, puede crecer en pendientes rocosas, pero requiere sitios soleados, suele tener los troncos limpios de ramas. Se cultiva dentro de sus límites naturales de distribución así como en EE. UU. y el norte de África.

Usos

Sus frutos son comestibles conteniendo grandes cantidades de azúcares, ácido málico, y vitaminas. Se consume en fresco o como fruta desecada. Al desecarla y congelar los frutos su astringencia desaparece. También se utiliza como portainjerto en el cultivo del caqui.[2]

Taxonomía

Diospyros lotus fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 2: 1057. 1753.[3] Etimología Diospyros: nombre genérico que proviene de (διόσπυρον) del griegoΔιός "de Zeus" y πυρός "grano", "trigo" por lo que significa originalmente "grano o fruto de Zeus". Los autores de la antigüedad usaron el vocablo con sentidos diversos: Teofrasto menciona un diósp¯yros –un árbol con pequeños frutos comestibles de huesecillo duro–, el que según parece es el almez (Celtis australis L., ulmáceas), y Plinio el Viejo (27.98) y Dioscorides lo usaron como otro nombre del griego lithóspermon, de líthos = piedra y spérma = simiente, semilla, y que habitualmente se identifica con el Lithospermum officinale L. (boragináceas). Linneo tomó el nombre genérico de Dalechamps, quien llamó al Diospyros lotus"Diospyros sive Faba Graeca, latifolia".[4][5] lotus: epíteto Sinonimia Dactylus trapezuntinus Forssk. Diospyros calycina Dippel Diospyros mediterranea Oken Diospyros microcarpa Siebold Diospyros umlovok Griff.[6]== Nombre común == Castellano: guayacana, guayacán africano (2), lodoñero, lodoñero africano, loto africano, palo santo (4), árbol de San Andrés.(el número entre paréntesis indica las especies con el mismo nombre),[7]

Véase también

Terminología descriptiva de las plantas Anexo:Cronología de la botánica Historia de la Botánica Características de las ebenáceas

Bibliografía

Flora of China Editorial Committee. 1996. Flora of China (Myrsinaceae through Loganiaceae). 15: 1–387. In C. Y. Wu, P. H. Raven & D. Y. Hong (eds.) Fl. China. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis. Nasir, E. & S. I. Ali (eds). 1980-2005

Clasificación científica

Reino: Plantae (sin clasif.): Eudicots (sin clasif.): Asterids Orden: Ericales Familia: Ebenaceae Género: Diospyros Especie:Diospyros

Fuentes

Consultado el 10 de Junio del 2014]