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Revisión del 13:03 13 oct 2015

Isla Ascensión
Información  sobre la plantilla
(Ascension Island)
Isla Ascensión
Datos geográficos
Superficie91 km² km²
Demografía
CapitalGeorgetown
Población880
Densidad9,7 hab./km²
Gentiliciode la Isla Ascensión
IdiomasInglés


La Isla Ascensión, es una colonia Británica fundada en 1815, se encuentra ubicada en el océano Atlántico, entre América del Sur y África, entre las coordenadas 7°56′S 14°22′O, a 1.287 km al noroeste de Isla Santa Elena.

Historia

Hacia finales del siglo XV el gobierno de Portugal envió una expedición de trece barcos bajo el mando de Pedro Álvarez Cabral hacia la India por la ruta del Cabo de Buena Esperanza. La expedición fue un éxito, pero varios meses antes del retorno de Cabral, el rey de Portugal envió un escuadrón de tres barcos y una carabela, con una dotación de cuatrocientos hombres al mando del gallego Juan de Nova para que se reunieran con Cabral y llevaran mercancías a Sofala, actual Mozambique, donde existía un puesto comercial portugués, y a Calicut, en la India.

En su viaje de ida el grupo de Juan de Nova descubrió el 25 de marzo de 1501 una isla deshabitada a la que denominaron Illa de Nossa Senora de Conceiçao.

La isla volvió a ser visitada el 20 de mayo de 1503, día de la Ascensión por Afonso de Albuquerque. A raíz de esta visita el nombre de Concepción cayó en desuso frente al de Ascensión impuesto por Alburquerque. John Grisalva, visitó la isla en 1518. William Dampier sufrió un naufragio en la isla en 1701, y se cree que su barco, el Roebuck, fue la causa de la aparición de ratas en la isla. El gobierno de la isla indica en su página web el descubrimiento del pecio del Roebuck a principios de siglo XXI. El capitán Cook visitó Ascensión en 1775. A pesar de todos estos contactos, la isla permaneció deshabitada hasta el siglo XIX, con la excepción ocasional de algunos pescadores de tortugas.

En 1815, fecha del exilio de Napoleón Bonaparte en Santa Elena, se tomó en consideración la posibilidad de que Ascensión fuera usada como base para un intento de rescate. El resultado fue el envío de los navíos británicos H.M.S. Peruvian y H.M.S. Zenobia, anclaron en Cross Bay el 22 de octubre de 1815, y a las 17:30 horas proclamaron la soberanía británica en la isla. La isla recibió una pequeña guarnición, restringida por el suministro de agua dulce, que aunque existente en la isla es limitada.

Geografía

Se trata de una isla de origen volcánico, de unos 91 km² de superficie situada sobre la Placa Sudamericana, al borde de la Dorsal mesoatlántica, lo que le confiere su naturaleza volcánica.

En la isla existen 44 cráteres volcánicos en la isla, todos ellos durmientes, buena parte de la superficie se compone de coladas de lava basáltica y conos de ceniza. La última erupción volcánica importante tuvo lugar hace unos seiscientos años.

El punto más elevado es el Green Mountain, de 859 metros de altura. Dentro de este mismo macizo, que cubre la mitad oriental de la isla, se encuentran los otros picos relevantes: Weather Post (608 m), White Hill (525 m) y Sisters Peak (445 m).

La mayor parte del agua para consumo humano se obtiene de plantas desalinizadoras.

Las lluvias se reparten a lo largo del año, siendo más intensas de enero a abril. La temperatura al nivel del mar oscila entre 20º y 31º. En la Green Mountain es de unos - 6º.

Su aislamiento es muy marcado, pues dista unos 1.200 kilómetros de la tierra habitada más cercana, Santa Elena, que es a su vez un enclave remoto en medio del Océano Atlántico.

Administración

Es un Territorio Británico de Ultramar del Reino Unido, que forma una colonia administrativa dependencia, junto con Isla Santa Elena y Tristán da Cunha. Su capital es Georgetown.

El grupo insular se gobierna desde Santa Elena, donde reside el gobernador. En Ascensión le representa un administrador.

El Ascension Island Council es de carácter electivo y lo constituyen siete miembros no remunerados. Asesoran al gobernador en materia de política y legislativa. Sin embargo es el gobernador el que tiene la responsabilidad general del gobierno británico en temas de defensa, asuntos exteriores, seguridad interna y servicio público, así como la responsabilidad general del buen gobierno de la isla.

El ordenamiento jurídico aplicable en Ascensión se conforma en torno a las ordenanzas de Ascensión, las ordenanzas de Santa Elena y las leyes británicas. Se intenta que estas normas se adapten a las circunstancias locales.

La fuerza policial de la isla la constituye un destacamento de seis miembros de la policía de Santa Elena.

Educación

Existe una escuela en Two Boats que cubre hasta undécimo año (de cinco a quince años). El centro fue construido en 1966 por la British Broadcasting Corporation (BBC), para atender las necesidades de las familias de sus empleados

Demografía

No existe población indígena. Los habitantes de la isla comprenden los empleados y familiares de las organizaciones que trabajan en la isla. La población a 31 de marzo de 2010 era de 884 habitantes, entre ellos 696 ciudadanos santahelenos, 106 ciudadanos británicos, 70 estadounidenses y 12 de otras nacionalidades.

Existen cinco asentamientos: Georgetown, con 560 habitantes, es el puerto principal y ejerce de capital de la isla; Cerro Gato, es la base principal de los Estados Unidos; The Residency, residencia oficial del Administrador; Traveller's Hill, en el centro de la isla, residencia del personal de la base de la Real Fuerza Aérea y sus contratistas; y Dos Barcoses un área residencial a 5 km de la costa y sede del colegio de la isla. Además hay algunas casas rurales en Green Mountain.

La isla no tenía población indígena anterior a su colonización. La lengua hablada en las islas es el idioma inglés, sin que haya habido nunca lengua autóctona o idioma criollo local.

Economía

La moneda local es la libra de Santa Elena, equivalente a la libra esterlina. De la divisa británica aceptan los billetes, pero no siempre las monedas fraccionarias. En la base estadounidense circula el dólar estadounidense. Los servicios bancarios los presta el Bank of Saint Helena. En febrero de 2012 no había cajeros automáticos.

La emisión de sellos postales, principalmente destinado al filatelia constituyen también una importante fuente de ingresos para su economía.

Los salarios son más bajos que en Gran Bretaña, pero más elevados que en Santa Elena, de ahí que la isla atraiga mano de obra de su vecina. Además numerosos habitantes perciben pluses por expatriación.

La economía de la isla se centra en dos ramas de actividad. Por un lado están las actividades de defensa nacional del Reino Unido y de los Estados Unidos. Por otro lado está las telecomunicaciones. En torno a estas dos actividades se mueve el resto de la economía local, dedicada al suministro, manutención y mantenimiento de personas e instalaciones.

Las principales organizaciones que operan en Ascensión son:

  • Merlin Communications International: Opera y mantiene las instalaciones de la BBC, incluyendo una central eléctrica y una planta desalinizadora.
  • Cable and Wireless plc:, hasta 1934 conocida como Eastern Telegraph Company. Lleva en la isla desde 1898.
  • La Fuerza Aérea de los Estados Unidos: Opera la Base aérea y el Base Aérea de la Isla Ascensión.
  • Computer Sciences Raytheon: Gestiona y opera las instalaciones de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) en Ascensión.
  • Rl Ministerio de Defensa del Reino Unido: La instalación Base de la Isla de Ascensión está bajo el control del comandante de las fuerzas británicas en el Atlántico Sur, con base en las islas Malvinas.
  • Subcontratistas civiles del Ministerio de Defensa: Interserve Ltd (mantenimiento de instalaciones), SERCO Ltd (gestión del aeropuerto), ESS Ltd (cátering y alojamiento).
  • Servicios públicos: dependen del Departamento de Obras Públicas y Servicios Comerciales, que se creó dentro de la rama administrativa del gobierno local en abril de 2004.
  • Una de las cinco estaciones terrestres del sistema GPS está en la isla (las otras cuatro están en Colorado Springs, Hawái, Diego García y Kwajalein).

Ecología

La isla es un punto de reunión para las tortugas marinas de la especie Chelonia mydas (tortuga verde). Habita en la isla el charrán sombrío, Sterna fuscata, denominado localmente wideawake por el peculiar sonido que emite.

Enlaces externos

Fuentes