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Batalla de Manila

Batalla de Manila
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Parte de Batalla de Manila
26.8 kb
Vista aérea de la ciudad de Manila destruida, en mayo de 1945.
Fecha 3 de febrero – 3 de marzo de 1945
Lugar Manila, Filipinas
Resultado Victoria Aliada
Bajas
12 000 muertos


Batalla de Manila (1945). La batalla de Manila tubo una duración desde el 3 de febrero hasta el 3 de marzo de 1945, por fuerzas estadounidenses, Filipinas y japoneses. La batalla, que duro un mes, culminó en un baño de sangre terrible, y terminó con casi tres años de ocupación militar japonesa en Filipinas (1942–1945). La captura de la ciudad se marcó como clave del general Douglas MacArthur para la victoria en la campaña de reconquista.

Antecedentes

El 9 de enero de 1945, el Sexto Ejército de Estados Unidos del teniente coronel Walter Krueger desembarcó en el golfo de Lingayen y comenzó un rápido viaje al sur. Posteriormente 4 de febrero, se inició el avance hacia Manila de las fuerzas estadounidenses. Gracias a las informaciones proporcionadas por las guerrillas filipinas, las unidades norteamericanas encontraron puentes intactos y ríos poco profundos para continuar con el avance.

Defensa Japonesa

En 1942, el general Douglas MacArthur había declarado a Manila una ciudad abierta antes de su captura. A pesar de que Yamashita no lo había hecho en 1945, ya que pensaba que no podría alimentar a un millón de residentes de la ciudad y defender una amplia zona con grandes extensiones de edificios inflamables de madera, la evacuación de la ciudad y la destrucción de todos los puentes y otras instalaciones vitales, tan pronto como las fuerzas estadounidenses aparecieran.

Sin embargo, al contralmirante Iwabuchi Sanji se encomendó a la organización de la defensa de la ciudad, comprometiéndose a emplear hasta el último hombre. Desobedeciendo a Yamashita, ordenó a sus Fuerzas de Defensa Naval de Manila, una mezcla abigarrada de los marineros, infantes de marina y tropas del Ejército, Después de la voladura de todas las instalaciones periféricas, incluidas de carácter marginal como puentes y caminos, Iwabuchi estableció campos de minas.

Cerco y masacres

Tras el avance inicial norteamericano el 4 de febrero, la lucha se prolongó durante más de un mes causando estragos en toda la ciudad. La batalla se convirtió en una lucha calle por calle y casa por casa, A medida que el escuadrón se acercaba al puente, las ametralladoras enemigas abrieron fuego desde una barricada formidable que plantea a través de Quezon Boulevard, lo que obligó a la caballería a detener su avance y retirarse hasta el anochecer. Al observar los japoneses la retirada de las fuerzas atacantes, éstos procedieron a volar el puente. Desde el 10 de febrero. La división había sido detenida en Nichols Field el 4 de febrero y desde entonces había estado luchando contra las firmemente arraigadas tropas navales japoneses, apoyadas por un intenso fuego de artillería oculta. El campo de aviación, finalmente cayó a manos de los paracaidistas al día siguiente, y la adquisición permite la división del mayor general Swing para completar el cerco norteamericano de Manila en la noche del 12 de febrero.

Consecuencias

Para el resto del mes, los estadounidenses y guerrilleros filipinos secaron hasta la resistencia en toda la ciudad. Con Intramuros asegurado el 4 de marzo, Manila fue oficialmente liberado, pero grandes áreas de la ciudad había sido nivelado. La batalla dejó 1010 soldados de EE.UU. muertos y 5565 heridos. Se estima que 100 000 civiles filipinos murieron, tanto de forma deliberada por el bombardeo japonés y de la artillería y aéreos de la fuerza militar de EE.UU. 16 665 japoneses muertos se contaron en Intramuros

Conmemoración Histórica

El 18 de febrero de 1995, el Santuario de la Libertad fue erigido a la dedicación y la memoria de las víctimas de guerra, Este monumento se encuentra en la Plaza de Santa Isabel La inscripción dice (traducida del inglés)

Este monumento está dedicado a todas aquellas víctimas inocentes de la guerra, muchas de los cuales fueron anónimas y desconocidas a una fosa común, e incluso no conocieron una tumba en absoluto, sus cuerpos han sido consumidos por el fuego o rotos por el polvo bajo los escombros de las ruinas. Que este monumento sea la tumba para todos y cada uno de los más de 100 000 hombres, mujeres, niños y bebés muertos en Manila durante su lucha de liberación, del 3 de febrero a 3 de marzo, 1945. No los hemos olvidado, ni se nos olvidará nunca. Que descansen en paz como parte ahora de la tierra sagrada de la ciudad: la de Manila de nuestros afectos.

Con el fin de la lucha, Manila empezó una nueva etapa habiendo de reinventarse, literalmente, desde sus mismos cimientos. Su parte de identidad hispana fue una de las más perjudicadas. Los residentes españoles disminuyeron drásticamente su número. De los cerca de 2000 españoles (con cédula de nacionalidad) previos a la guerra, 238 de ellos murieron (cerca de cincuenta religiosos, otras tantas mujeres y alrededor de 250 heridos) y pocos meses después, otros 300 regresaron definitivamente a España, algunos con una mano delante y otra detrás. Además, también desaparecieron muchos otros miles de mestizos de origen hispanizado que sentían una doble lealtad, tanto hacia su país de origen.

Referencias