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Macizo Escambray

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Macizo de Guamuhaya
Información sobre la plantilla
Gamuhaya 001A.jpeg
Localización
País(es)Bandera de Cuba Cuba
Provincia(s)Sancti Spíritus, Villa Clara y Cienfuegos
Municipio(s)Trinidad, Cumanayagua y Manicaragua
Características
Longitud80 km
Anchura40 km
CumbresPico San Juan (1.140 msnmm), Pico de Potrerillo (931 msnmm), Pico Tuerto (923 msnmm), Tetas de Juana (843 msnmm)
SubsistemasSierra de Trinidad, Sierra de Sancti Spíritus
Máx. cota1.140 msnmm
Superficie1642,4 km2
TipoPlegamiento
Valles principalesJibacoa, Boquerones, Siguanea
Ríos principalesAfluentes del Agabama: Ay (Caracusey, Caburní, Jibacoa), Mabujina y Seibabo; afluentes del Arimao: Las Moscas, Hanabanilla, entre otros; afluentes del Zaza: Yayabo, Cayajama, Tuinicú y Mayabuna; Hondo, Banao, Manacas, Yaguanabo, Cabagán, Caña, Higuanojo y Guaurabo.
GeologíaOrogénesis

El Macizo de Guamuhaya es un territorio montañoso ubicado al sur de la región central de Cuba, entre el domo de Cubanacán (Alturas de Santa Clara) y el Mar Caribe. Con varias cumbres superiores a los mil metros de altitud, su vigoroso relieve, desarrollado sobre una superficie de alrededor de 80 km de largo y 40 km de ancho, se encuentra dividido por el río Agabama en dos secciones: la Sierra de Trinidad, al oeste, y la Sierra de Sancti Spíritus, al este, ambas limitadas por las cuencas de los ríos Arimao y Zaza respectivamente. Su punto más alto lo constituye Pico San Juan (La Cuca), que con 1140 msnmm alberga en su cima al radar meteorológico de mayor alcance en el país y en sus laderas a la caverna más elevada de la geografía nacional; es también el punto más álgido desde el Cabo de San Antonio hasta la llanura del Cauto, en Granma. Epicentro de la épica Lucha contra bandidos por la que erróneamente se le conociera como Escambray, es el sitio donde se asientan parajes de gran significación biológica, histórica y turística como el Gran Parque Natural Topes de Collantes, el Parque Nacional Lomas de Banao, el lago Hanabanilla, El Nicho y los monumentos nacionales Caballete de Casa y Caverna Martín Infierno. El territorio es administrado por las provincias de Villa Clara, Cienfuegos y Sancti Spíritus.

Macizo de Guamuhaya visto desde las inmediaciones de la Playa Yaguanabo en la costa del Caribe.

Toponimia

Macizo de Guamuhaya, visto desde la loma de La Vigía (Trinidad), con el Pico de Potrerillo en primer plano y el Valle de los Ingenios a sus pies
Ubicación de la Sierra del Escambray, orónimo erróneamente situado por la tradición popular en el Macizo de Guamuhaya
Pico San Juan (Cienfuegos) con el radar meteorológico que distingue su cima cónica
Lago Hanabanilla (Villa Clara) visto desde la cima de la Colicambiá
El Nicho (Cienfuegos)
Salto del Caburní en Topes de Collantes
Museo de Topes de Collantes
Parque Nacional Lomas de Banao
Mariposa de cristal en Parque Nacional Lomas de Banao
Topes de Collantes (Sancti Spíritus)
Helechos arborescentes
Salto del Rocío
Caverna Martín Infierno (Cienfuegos)

La denominación de este macizo montañoso se deriva del arahuaco,- lengua de los primeros habitantes de Cuba-, en el que gua significa fuente o nacimiento; mu, desarrollo y haya asociarse. Su nombre aparece por primera vez en un mapa del archipiélago cubano de José María de la Torre fechado en 1873. El sobrenombre Escambray, a pesar de ser una pequeña serranía ubicada fuera de sus límites geográficos, le sería dado por equivocación durante la guerra revolucionaria, para luego popularizarse durante la Lucha Contra Bandidos en los primeros años de la Revolución; el verdadero Escambray pertenece a lo que se conoce como domo de Cubanacán (Alturas de Santa Clara) y se localiza entre Santa Clara y Guamuhaya, exactamente al este de la carretera Santa Clara-Manicaragua y al sur de la autopista nacional, desde la cual puede divisarse.

Origen del error

En el artículo “Comandante Enrique Villegas: Primer Organizador, primer mártir y primer combatiente del Escambray”, escrito por el Comandante Faure Chomón, publicado en el periódico “Combate”, de 26 de enero de 1960 y recogido en el anexo 4 del libro “Bajando del Escambray", aparece lo siguiente:

“Se empezaron a encontrar, pues los primeros obstáculos en los profesores y textos de geografía deficientes que se habían tenido en la época de estudiante.”
“Se recordaba el grupo montañoso conocido por Sierra del Escambray. Los informes que se recibían eran de que resultaban tener las mejores condiciones para iniciar la lucha. Pero un mapa lo situaba en un sitio y otro en otro punto más lejano, pero el nombre que más pegaba en aquel jaleo era ese, y así, en cartas y comunicaciones de la organización quedaba oficialmente bautizado el frente, que verdaderamente nacería en la Sierra de Sancti Spíritus y Trinidad, y que las acciones de guerra y los cables internacionales se encargarían de popularizar. Lo demás, sería ir a aprender Geografía de Cuba en el monte.”

Lo anterior deja claro que el error histórico fue provocado por el desconocimiento de la toponimia de la zona donde se pretendía iniciar la lucha revolucionaria en esa región, cuestión muy justificada por la carencia, en ese entonces, de suficiente cultura geográfica por sus protagonistas, además de no contar con información toponímica fidedigna que les permitiera identificar correctamente el lugar en que se encontraban.

Esta situación condujo a que equivocamente se empleara desde entonces en informes, cartas, comunicaciones y mapas el topónimo Escambray para denominar al Macizo de Guamuhaya, lo que condujo a que este se popularizara y arraigara entre los pobladores de la región.

Características físico-geográficas

Las montañas de Guamuhaya presentan, en general, una estructura de plegamiento o arqueada, de ahí que muchas de sus elevaciones, fundamentalmente del Grupo Trinidad, posean forma cónica a semejanza de los mogotes de la Sierra de los Órganos, con grutas, casi verticales, horadadas en sus faldas. A su vez, algunos valles abiertos en el macizo orográfico no ofrecen desagües superficiales, sino subterráneos, como el de Jibacoa, conocido por su periódica inundación con la ocurrencia de intensas lluvias. Algunos drenajes de esas cuencas, casi cerradas, se realizan también a través de cañones estrechos y cascadas, como fuera el caso del río Hanabanilla antes de la construcción del embalse homónimo. Las principales rocas encontradas en la región son metamórficas, consideradas las más antiguas de Cuba.

La Sierra de Trinidad es de mayor altitud y superficie que la de Sancti Spíritus, destacándose las regiones de la Reserva Ecológica, Pico San Juan, con cotas superiores a los 1000 msnmm; el Paisaje Natural Protegido, Topes de Collantes con techo a los 931 msnmm en el Pico de Potrerillo (punto culminante de la provincia de Sancti Spíritus) y el Paisaje Natural Protegido, Hanabanilla, con 923 msmm en el Pico Tuerto (punto culminante de la provincia de Villa Clara). En el caso de la Sierra de Sancti Spíritus sobresalen las Alturas de Banao, con 843 metros sobre el nivel del mar en el parque nacional de igual nombre.

División político-administrativa y población

Con una extensión territorial de 1642,4 km2, el Macizo de Guamuhaya se encuentra situado en territorio de las tres provincias centrales del país, extendiéndose por tres municipios de la provincia de Sancti Spíritus (951,3 km2), uno de Villa Clara (291,0 km2) y otro de Cienfuegos (401,0 km2). La población total es de 30 010 habitantes, de ellos en la provincia de Sancti Spíritus 14640 (48, 5 %), 9223 en Villa Clara (30,7%) y 5147 en Cienfuegos (20,5%). El 9,3 % de la población vive en asentamientos con características urbanas, existiendo un discreto predominio del sexo masculino (53,3).

Flora y fauna

La presencia de amplios valles de suelos arcillosos y de montañas altas y húmedas, por las abundantes lluvias (mil 800 milímetros o más) permite que en esa zona existan cultivos diversos como la caña de azúcar y el tabaco (en los llanos), y el café y cítricos (en las alturas), al tiempo que se desarrolla el silvopastoreo, el cual permite la existencia de ganado en las áreas boscosas.

También, aunque de forma limitada, se cultivan tubérculos y el plátano en los valles más cerrados. En sus bosques, especialmente en la región de Topes de Collantes, se han implantado bosques industriales, reforestados con teca (árbol muy alto y esbelto de hojas anchas empleado para los postes y mástiles de barcos, así como varias especies de eucaliptus y pinos.

Su flora es muy rica en helechos arborescentes, pequeñas flores, plantas aromáticas y medicinales, aún no bien estudiadas y árboles maderables autóctonos como la caoba, el cedro y la majagua, entre otros.

Su fauna alada es abundante y diversa, destacándose la cotorra, que vuela en grandes bandadas. La fauna terrestre está representada por la jutía y otros roedores, varias especies de murciélagos y mamíferos exóticos (traidos a Cuba en diferentes épocas) tales como la mangosta, los venados y el puerco cimarrón o silvestre.

Caverna Martín Infierno

La Caverna Martín Infierno se encuentra a unos 40 kilómetros de Trinidad y 56 kilómetros de Cienfuegos. Se ubica a unos 650 metros sobre el nivel del mar, tiene 793 metros de largo, y de su entrada al fondo posee un desnivel de 197 metros.

Esta cueva se encuentra en la parte superior del Río Hondo, que drena sus aguas hacia la costa sur, y en su interior se encuentra la estalagmita más alta de Cuba y una de las mayores del mundo, con 67,2 metros. Cabe destacar que esta caverna esta rodeado de montañas bajas con cafetales, matorrales y bosques.

Su nombre proviene de una leyenda de tradición oral que cuenta que un esclavo llamado Martín escapó de una hacienda ubicada en Trinidad, quien al verse atrapado ingreso a la cueva, pero se precipitó al abismo donde se encuentra la estalagmita. Al principio a ese lugar se le empezó a llamar el Infierno de Martín y luego quedó como Cueva Martín Infierno.

A pesar de los estudios realizados hasta la fecha, la Cueva Martín Infierno permanece en el olvido, a pesar de haber sido catalogado como Monumento Nacional en el año 1990. Entonces, como patrimonio requiere nuevas formas para garantizar su preservación ante las llegada del hombre y su deterioro.

La cueva fue explorada por primera vez en 1976 y se hizo una medición de la estalagmita, constatándose que medía 70 metros de altura, lo que llamo la atencion, pues la mayor registrada hasta ese momento era una en Hungría que media 25 metros.

Ademas de ello, la cueva presenta flores de yeso , únicas en Cuba; murciélagos del tipo mariposa, una colonia de plantas de café parecidas a los bonsáis y riachuelos. Y desde el punto de vista natural es un deleite para los amantes de la naturaleza ante la variedad de la fauna con la presencia de aves endémicas como el zunzún, el tocororo, las jutías, el arriero, ademas de los venados y las cotorras que lo convierten en un paraiso.

Lucha contra bandidos

Fotografía del Comandante en Jefe, Fidel Castro Ruz en el Macizo de Guamuhaya durante la Lucha Contra Bandidos.
Alberto Delgado Delgado, El hombre de Maisinicú

La Lucha Contra Bandidos es un acontecimiento histórico que tuvo lugar en Cuba y que duró seis años: desde 1960 a 1966, siendo la región del Escambray el lugar donde más fuerza cobró el mismo. Fueron los combates que realizaron las milicias populares para enfrentar las acciones terroristas de las bandas armadas por la CIA norteamericana poco tiempo después de establecido el gobierno revolucionario.

El bandidismo desde 1959 hasta abril de 1961 no realiza acciones significativas, más bien esperar por la invasión."El Pacto de Unión" está firmado por las organizaciones contrarrevolucionarias y los representantes del bandidismo, siendo Evelio Duque el Jefe en esa etapa.

Luego de la invasión por Playa Girón las tropas cubanas que estaban en la zona del Escambray se trasladaron a otros lugares para esperar el retorno de la invasión y eso facilitó condiciones para el resurgimiento de las bandas.

La operación Limpia del Escambray comenzó el 8 de septiembre de 1960 hasta comienzos de diciembre, la cual se caracterizó por la participación de milicias campesinas de la zona, las cuales operaban bajo las órdenes de oficiales del Ejército Rebelde, línea definida por Fidel Castro con toda claridad en la reunión de Cienfuegos.

El 5 de julio de 1965 se neutralizaba la última banda que todavía mantenía su estructura organizativa, la de Juan Alberto Martínez Andrade que en ese momento era el que representaba la jefatura del Frente Camagüey-Yaguajay. En zonas montañosas de Niquero y Campechuela, en Las Peñas y Treinta Pisos, barrio de Guisa y otras regiones de Oriente quedaron una docena de alzados dispersos y en fuga.

El 1 de octubre de 1966, fue detenido en Santa Clara el bandido José Reboso Febles, considerado el último alzado del Escambray.

Durante la etapa de la Lucha Contra Bandidos perdieron la vida unas 549 personas y un número considerable fueron heridas e incapacitadas, entre los que perdieron la vida se encuentra el combatiente revolucionario cubano Fermín Hilario Castillo Veliz. Entre los civiles que resultaron víctimas de los asesinatos de las bandas y los que cayeron en combate, si se le sumaran los que perecieron por otras razones relacionadas indirectamente con esta lucha, las pérdidas de vidas humanas se acercan a las 700 personas.

Véase también

Fuentes