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Francisco Santpons

Francisco Santpons
Información sobre la plantilla
NombreFrancesc Santponç i Roca
Nacimiento1 de octubre de 1756
Barcelona , Bandera de España España
Fallecimientoabril de 1821
NacionalidadEspañola
OcupaciónMédico e inventor
PremiosVilla de Rute

Francisco Santpons. Destacado médico, inventor y escritor , nacido en España.

Síntesis biográfica

Nació el 1 de octubre de 1756 en Barcelona, España. El abuelo de Santpons había sido boticario y su padre médico; él siguió la tradición familiar estudiando primero en Cervera y luego en Barcelona, Montpellier, Tolosa y París. José Ignacio Santpons, su hermano mayor fue uno de los siete socios fundadores de la Academia Médico-práctica de Barcelona y realizó investigaciones sobre la muerte aparente y la resucitación de niños recién nacidos.

Francisco Santpons fue uno de los médicos destacados de Barcelona; uno de sus pacientes fue el astrónomo francés, Méchain, quien sufrió un grave accidente en uno de sus viajes a Barcelona para determinar la longitud del metro. En 1804 fue nombrado vicepresidente de la Académica Médico-Práctica, para la que realizó un estudio sobre los efectos terapéuticos de las aguas minerales. Ya en 1786 había realizado con Francisco Salvá un mapa topográfico de dichas aguas en Cataluña. Dos años antes Salvá y Santpons habían experimentado con el lanzamiento de globos aerostáticos en el Portal de l'Angel de Barcelona y, con Martí Franquès, estudiaron el «galvanismo» o electricidad animal. Santpons mantenía correspondencia con sus homólogos franceses y fue galardonado por la Sociedad Médica Parisiense por un estudio sobre la fiebre aftosa en niños de uno a tres o cuatro meses. Apoyo, además, los ensayos de inoculación contra la viruela en España a fines del siglo XVIII.

Santpons fue miembro de la Real Academia de Ciencias Naturales y Artes de Barcelona y designado primero revisor (1789) y luego director (1799) de su Dirección de Estática e Hidrostática. En 1804 se hizo cargo de la cátedra de Matemáticas y cuatro años después fue designado como primer director de la Escuela de Mecánica fundada por la Junta de Comercio de Barcelona, de eminente carácter aplicado. La Escuela fue inaugurada el 2 de enero de 1808 pero su actividad fue interrumpida por la invasión francesa de ese año ya que Santpons se integró a las fuerzas de la resistencia como jefe de los servicios médicos del ejército (1808-1814). Tras la Guerra de Independencia de España retomó su actividad docente.

La Junta de Comercio de Barcelona también confió en Sanpons la redacción de la sección de Mecánica de la revista Memorias de Agricultura y Artes (julio de 1815 - 1821). Allí Sanpons tradujó y comentó numerosos artículos de interés para los industriales locales, como la navegación interior y el tratamiento de la lana. También fue responsable de un artículo introductorio sobre litografía.

Mecánica y la máquina de vapor

Su inquietud intelectual lo acercó desde joven a otras disciplinas, con un espíritu eminentemente práctico. Junto a Salvá y con la asistencia del carpintero Pere Gamell una máquina para separar la fibra del lino y el cáñamo.

Entre 1804 y 1806, financiado por el empresario textil Jacint Ramon, Santpons encaró la construcción de tres máquinas de vapor para ser aplicadas en dicha industria. Comenzó dirigiendo la construcción de una Máquina de Newcomen, dependiente de la presión atmosférica para el movimiento del émbolo. Santpons tuvo que lidiar con una mano de obra preindustrial, compuesta por expertos artesanos (carpinteros, forjadores, etc.) que, aunque capaces de sugerir numerosas mejoras al diseño, carecían de la habilidad necesaria para la producción de ingenios industriales modernos. Entre las fallas de la primera máquina de Santpons se destacaban la insuficiencia del mecanismo de regulación, el ruido excesivo y el alto consumo de carbón para su operación. A continuación se encaró un prototipo de una máquina de doble efecto según el modelo de James Watt, cuyas patentes acababan de caducar unos años antes. La mayor innovación fue el diseño de Santpons y Antoni Pujades de un registro de distribución del vapor.

A continuación del prototipo se desarrollo una máquina operativa, aunque el mismo Santpons reconoció más tarde que seguía adoleciendo de problemas de diseño (demasiadas válvulas) y falta de precisión y resistencia en la construcción de las partes. Se aplicó como fuerza motriz de una máquina de hilar, pero, finalmente, parece haber sido utilizada solamente para el bombeo de aguas subterráneas, que se aplicaban a las ruedan hidráulicas preexistentes en las instalaciones de Ramon. La experiencia se vio suspendida por la invasión de las tropas napoleónicas.

Obras

  • Nuevo método de preparar los cáñamos y linos sin necesidad de maceración en aguas embalsadas ni corrientes en beneficio de la salud pública
  • Descripción de una máquina muy ventajosa para limpiar puertos, puesta en ejercicio en el de Venecia, la cual se considera que puede ser utilísima en el de Barcelona
  • Noticia de una nueva bomba de fuego. (1805)
  • Pensamientos sobre el arreglo de la enseñanza del arte de curar (Mallorca, 1812)
  • Sobre las Escuelas de Mecánica (1813)
  • Sobre las reformas de la medicina militar (1813)
  • Noticia sucinta del origen y progresos de la máquina de vapor.
  • Navegación interior. Descripción de un barco movido por una máquina de vapor empleada en Inglaterra para la navegación de ríos y canales.

Fuentes