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Friedrich Ernst Dorn

Friedrich Ernst Dorn
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Fecha de nacimiento27 de julio de 1848
Lugar de nacimientoGuttstadt, Prusia Oriental, Bandera de Polonia Polonia
Fecha de fallecimiento13 de junio de 1916
Lugar de fallecimientoHalle, Bandera de Alemania Alemania
Conocido porDescubrir el Radón
Friedrich Ernst Dorn. Físico alemán, descubridor del elemento radón. Fue profesor de física en Breslau (1873-1881), Darmstadt (1881-1886), y Halle (1886-1916) y director del Instituto de Física en esta última ciudad.

Síntesis biográfica

Nació en Guttstadt, Prusia Oriental (Polonia, Dobre Miasto), el 27 de julio de 1848. Egresado de la Universidad de Königsberg, se convirtió en profesor de física en Darmstadt y Halle, donde se dedicó a la investigación sobre la radiactividad.

Descubrimientos

El trabajo de Dorn contribuyó a algunos de los grandes avances logrados entre 1880 y 1910 en la electricidad, la radioactividad, la radiación, y la óptica. En 1878 se encontró con que el movimiento de partículas cargadas a través de un líquido crea una tensión eléctrica, un fenómeno llamado el "efecto Dorn".

Entre 1883 y 1895, Dorn desarrollado un estándar de referencia para el valor exacto del ohmio, la unidad de resistencia eléctrica.

En 1897 se determinó que parte de la energía de los electrones se convierte a los rayos X, y en 1900 mostró cómo encontrar la velocidad de las emisiones de electrones secundarios producidos cuando los rayos X golpean metales pesados.

Descubrimiento del Radón

El descubrimiento de Dorn en 1900, que el radio se desintegra en el radón (número atómico 86 y símbolo Rn, miembro del grupo llamado los gases nobles), fue probablemente la primera prueba de que en los procesos radiactivos, un elemento se transmuta en otro. La existencia del elemento ya había sido predicha por Ernest Rutherford (1871-1937) y Robert Bowie Owens (1870-1940), pero muchos químicos consideran a Dorn como su descubridor.

Químicamente inerte y no inflamable, el radón tiene alta radiotoxicidad y es cancerígeno por inhalación. Fue reconocido como una potencial amenaza a la vida y la salud al final de la penúltima década del siglo XX.

Muerte

Murió el 13 de junio de 1916 en Halle, Alemania.

Fuentes