Masacre de Colfax

Masacre de Colfax
Información sobre la plantilla
ColfaxMassacre.jpg
Masacre de Colfax (Luisiana) 
Fecha:13 de abril de 1873
Lugar:pueblo de Colfax,
condado de Grant,
estado de Luisiana
País(es) involucrado(s)
Estados Unidos Bandera de los Estados Unidos de América
Ejecutores o responsables del hecho:
Milicia blanca armada
Organizaciones involucradas:
Ku Klux Klan


La masacre de Colfax ocurrió el domingo de Pascua del 13 de abril de 1873, en el pueblo de Colfax (Estados Unidos). Una milicia blanca armada (todos miembros de las organizaciones del partidario de la supremacía blanca, la liga blanca y el Ku Klux Klan) atacó a miembros afroamericanos del área que habían buscado seguridad en el palacio de justicia de Colfax.

Historia

Como consecuencia de una elección disputada con el gobernador y las oficinas locales, los blancos armados con los rifles y un cañón pequeño dominaron a los afroamericanos libertos al intentar controlar el Palacio de Justicia.

La mayor parte de los libertos fueron muertos después de que se entregaran. Un informe militar al Congreso en 1875, identificó las muertes de tres hombres blancos y de 105 hombres negros por nombre, y también observó que se recuperaron 20 cuerpos de afroestadonidenses no identificados en el río Rojo (línea divisoria de las aguas de Misisipi).

El ataque era el ejemplo más violento de la agitación que seguía la competencia adentro 1872 entre Republicanos y Demócratas para la Oficina del Gobernador de Luisiana, en la cual ambos candidatos demandaron la victoria.

Mientras que ocurría la revisión, cada lado había certificado a sus candidatos en el nivel local. En Colfax, se temía una toma de posesión democrática blanca del gobierno de la parroquia, de los hombres libertos y de la milicia del estado, que también eran afroestadounidenses.

El fondo de la situación era la lucha por el ambiente de la posguerra. En Luisiana cada elección en medio de 1868 y 1876 fue marcado por la violencia desenfrenada y el fraude penetrante.

El procesamiento y la convicciones federales de algunos autores condujeron al Tribunal Supremo a presentar el caso, "‘‘Estados Unidos vs. Cruikshank‘‘". En esta decisión, el Tribunal Supremo representó que las protecciones de la Decimocuarta enmienda no se aplicaron a las acciones de individuos, sino solamente a las acciones de los gobiernos del estado.

Así, el gobierno federal no podía utilizar el acto de la aplicación de 1870 para procesar acciones sobre grupos paramilitares (clubes Rifle o Liga blanca) formados a través de Luisiana desde 1874. Además no se podía utilizar para protegerlos contra grupos tales, como el Ku Klux Klan.

Fondo

Como consecuencia de cuatro años de la regla republicana en Luisiana, las elecciones de Noviembre de 1872 fueron disputados.. Los demócratas y los republicanos demandaron la victoria en la elección para el gobernador. Ambos lados demandaron la victoria.

Durante las semanas pasadas de su término, Henrio C. Warmoth reconoció al candidato conservador del demócrata, Juan McEnery, como el vencedor contra el republicano, Senador Guillermo P. Kellogg. Warmoth fue acusado posteriormente por la legislatura del estado en un escándalo del soborno que provenía sus acciones en la elección 1872.

En el área Christopher Columbus Nash, funcionó para el sheriff de la parroquia como Fusionista, apoyado por los Demócratas. Alfonso Cazabat, abogado de Nash, funcionó para el juez local. Los candidatos republicanos eran R.C., colocándose un afroestadounidense para el sheriff y Daniel Shaw (hombre blanco) para el juez.

La parroquia de Grant era de un número de parroquias nuevas creadas por el gobierno republicano en un esfuerzo de construir la ayuda local. Admitió plantaciones y el pueblo menos desarrollado de la colina, con una población que tenía una mayoría estrecha de 2400 americanos africanos, que votaron sobre todo a los republicanos, y 2200 blancos, sobre todo demócratas.

Mientras que las vueltas para la elección para el gobernador eran repasadas, el demócrata rival McEnery y el republicano Kellogg de los demandantes certificaron a candidatos de cada uno de sus propios partidos para las posiciones del sheriff y del juez en Colfax.

El demócrata McEnery certificó su pizarra en Diciembre de 1872, antes de la inauguración programada. El malestar y la confusión eran extensos; ambos gobernadores sostuvieron bolas inaugurales. McEnery organizó a su propia milicia y en marcha procurada para tomar el control de las comisarías de policías dentro de New Orleans, donde el gobierno del estado fue localizado, pero fue derrotado.

Con la ayuda del gobierno federal, Guillermo Kellogg fue certificado y asumió control como gobernador de Luisiana. Los republicanos se colocaron y Shaw ocupó sus oficinas en el palacio de justicia de Colfax. Temeroso de que los demócratas pudieran intentar asumir el control del gobierno local, los hombres libertos en Colfax comenzaron a crear fosos alrededor del palacio de justicia. Así sostuvieron la ciudad por tres semanas.

Los blancos locales comenzaron a movilizarse guiados por rumores de que los negros locales habían iniciado un "reinado del terror" y vagaban por el campo con el intento "exterminan" a toda la gente blanca que encontraran. Se rumoreaban amenazas alegadas incluidas por los americanos africanos que demandan que buscarían venganza violenta y tomarían a mujeres blancas locales como esposas.

Durante los primeros días de abril, las historias comenzaron a aislarse en la comunidad afroestadounidense de los blancos que marchaba hacia Colfax y negros que acosaban en el campo circundante. Después de que unos blancos desconocidos asesinaron a un hombre afroestadounidense en el área el 5 de abril, muchos ciudadanos negros locales fueron al palacio de justicia de Colfax por la seguridad.

Alboroto o masacre

La lucha comenzó poco después de mediodía, el 13 de abril. Nash, que fue elegido sheriff en el boleto de Fusionista, condujo más de 300 hombres blancos armados, lo más armado con los rifles posible y a caballo.

Nash pidió, según se informa, que esos que ocupaban el palacio de justicia debían irse. Cuando eso falló, dio treinta minutos a mujeres y los niños que acampaban fuera del palacio de justicia para despejar el área. Después de que se fueron, comenzó el tiroteo.

La luchar continuó por varias horas con pocas muertes. La milicia de Nash maniobró un cañón detrás del edificio, que aplicó más presión en los defensores e hizo a alguno retroceder.

Cerca de 60 defensores funcionaron en las maderas próximas y saltaron en el río. Nash envió a hombres a caballo después que los afroestadounidense huyeran, y su milicia mató la mayor parte sobre el terreno. Los defensores exhibieron banderas blancas para la entrega: uno la hizo de una camisa y la otra de una página de un libro. El tiroteo paró.

El grupo de Nash se acercó y pidió a los defensores que tiraran las armas y salieran. Según informes de algunos blancos, alguien del palacio de justicia tiró y fue herido al líder James Hadnot de la delegación de Fusionistas. Informes más creíbles, sin embargo, sugieren que Hadnot fuera disparado por detrás por un miembro sobreexcitado de su propia fuerza. Hadnot murió poco después.

No hay desacuerdo sobre los resultados. Los negros fueron masacrados. Mataron a los hombres desarmados que intentaban ocultar en el palacio de justicia. Buscaron abajo y fueron matados los que intentaron huir. Algunos cuerpos fueron ocultados o descargados en el río rojo. Habían mutilado muchos de los cuerpos recuperados.

Cerca de 50 negros sobrevivieron la tarde y fueron tomados presos. Dijeron a los presos que iban a ser llevados a una cárcel local, pero más adelante esa misma noche los mataron. Solamente un hombre del grupo, Benjamin Brimm, sobrevivió. Lo tiraron al río pero se las arregló para arrastrarse inadvertidamente. Él sirvió más adelante como uno de los principales testigos del gobierno federal contra los que eran procesado por la masacre.

El 14 de abril de 1873 la policía y las tropas federales llegaron de New Orleans. Calcularon que hubo 105 afroestadounidenses asesinados, aunque un número exacto nunca será sabido porque enterraron o fueron ocultados muchos de los cuerpos.

Según lo observado arriba, el legislador Juan Lewis dijo que habían matado a 280 afroestadounidenses. Muchos de los hombres responsables de las muertes huyeron o se ocultaron. Los oficiales archivaron un informe militar en el cual identificaron tres blancos y 105 afroamericanos que habían muerto, más ellos habían recuperado 20 afroestadounidenses no identificados del río.

Arrestaron a solamente nueve hombres. Los inculparon del asesinato de solamente un hombre. Finalmente, Joseph P. Bradley (juez de la Corte Suprema, 1813-1892) los liberó a todos los blancos bajo fianza.

Esta fue una de las peores situaciones de un reinado de la violencia de blancos contra libertos en el estado sureño durante la reconstrucción.

Fuentes