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Otto Wichterle

Otto Wichterle
Información sobre la plantilla
220px-TDr. Otto Wichterle.jpg
Fecha de nacimiento27 de octubre de 1913
Lugar de nacimientoProstějov,Bandera de Checoslovaquia Checoslovaquia
Fecha de fallecimiento18 de agosto de 1998
Lugar de fallecimientoBandera de Checoslovaquia Checoslovaquia
ResidenciaChecoslovaquia
Nacionalidadcheco
Campoquímico

Otto Wichterle, químico, profesor y científico checo, autor de150 patentes. Su invento más conocido son los lentes de contacto.

Síntesis biográfica

Nace el 27 de octubre de 1913 en Prostějov, Checoslovaquia. Su infancia se desarrolla de modo normal. Estudia la secundaria en Prostějov, y al finalizar ingresa en la Facultad de Química y Tecnología de la Universidad Técnica de Praga .Se gradúa en 1936 y permanece en la facultad como asistente hasta el cierre de las universidades checas por los nazis, el 17 de noviembre de 1939.

Etapas de su vida

Ingresa al instituto de investigación de las fábricas Batá, en Zlín, y continúa allí su trabajo científico. Allí dirige la preparación técnica de los plásticospoliamida y caprolactama. En 1941 el grupo de científicos que liderea inventa una fibra artificial, el silon. En 1942 lo encarcela la Gestapo; fue liberado pocos meses más tarde. Finalizada la Segunda Guerra Mundial, Wichterle regresa a la universidad y se especializóa en química orgánica. Da clases y escribe un libro de texto sobre química orgánica.

En 1952 es nombrado decano del recién establecido Instituto de Tecnología Química de Praga. Seis años más tarde, en 1958, es expulsado del mismo, en una purga efectuada por la dirigencia del instituto. Un año después la Academia Checoslovaca de Ciencias, a la que pertenecía desde 1955, lo nombra director del nuevo Instituto de Química Macromolecular. En el instituto planea continuar su investigación sobre la polimerización de lactamas y la utilización de geles hidrófilos. Ya en 1953 había patentado, junto al químico Drahoslav Lím, un método para la fabricación de un polímero blando (2-hidroxietilmetacrilato, “HESA”).

Como el instituto aún se estaba construyendo, Wichterle realiza sus primeros experimentos en su casa. En 1961 produjo las primeras cuatro lentes de contacto de hidrogel mediante un aparato creado por él mismo usando un juego de construcción para niños (Merkur). La Academia, inexplicablemente, y sin el conocimiento de Weicherle, vendió los derechos de la patente en los Estados Unidos.

En 1970 Wichterle es expulsado del instituto, esta vez por haber firmado el manifiesto de las Dos mil palabras, que pedía continuar el proceso de democratización iniciado durante la Primavera de Praga en 1968. El castigo consistió en removerlo de sus posiciones ejecutivas y dificultar sus investigaciones, principalmente impidiendo contactos con el extranjero y limitando sus oportunidades para enseñar. En el exterior, por el contrario, el profesor O.W. gozaba de un extraordinario prestigio, siendo considerado por la comunidad científica internacional como uno de los mejores investigadores en el campo de la química macromolecular.

No fue reivindicado sino hasta 1989. En 1990 asume como presidente de la Academia Checoslovaca de Ciencias, hasta la disolución de Checoslovaquia. Desde entonces fue presidente honorario de la Academia de Ciencias de la República Checa.

Muerte

Muere el 18 de agosto de 1998 en Checoslovaquia

Reconocimiento

El asteroide3899 recibe el nombre de Wichterle en su honor.


Fuentes