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Robert King Merton

Robert King Merton
Información sobre la plantilla
Merton.jpg
NombreRobert King Merton
Nacimiento 4 de julio de 1910
Philadelphia, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Fallecimiento23 de febrero de 2003
Nueva York, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Otros nombresMeyer Robert Schkolnickzó
EducaciónEconomia

Merton, Robert King. Sociólogo norteamericano animador del "Bureau of Applied Social Research" de la Universidad de Columbia

Nacimiento y estudios

Nacido en Filadelfia en una humilde familia judía, pasa pronto desde las bandas juveniles de su ciudad natal a graduarse por la Universidad de Temple y de ésta al programa de doctorado de Harvard, donde se forma bajo Sarton, So-rokin, Henderson y Parsons, leyendo su tesis en 1936. Ese mismo año publicará en el primer número de la American Sociological Review uno de sus más citados artículos: «Las consecuencias no intencionadas de la acción intencional». Tras un breve periodo en la Universidad de Tulane, (Nueva Orleans), ingresa en 1940 en Columbia donde conoce a Lazarsfeld. La colaboración de ambos, tanto en Columbia como en el Bureau of Applied Social Research del que Merton será director hasta 1971, será extraordinariamente fructífera en el desarrollo de la relación teoría-investigación.

Publicación mas famosa

El reconocimiento académico le llegará a Merton a partir de la publicación en 1949 del libro Teoría y estructura social, (revisado en 1957 y de nuevo en 1968), que pronto será un clásico de la sociología, traducido a 16 idiomas y reimpreso en más de 30 ocasiones. Pero no será el único éxito editorial de Merton. Así, su trabajo sobre la anomia será el trabajo de sociología más veces citado y reimpreso. Ningún sociólogo contemporáneo -salvo quizás Parsons- ha sido o es citado con mayor frecuencia.

Aportes

Por su riqueza y variedad resulta difícil sintetizar las numerosas aportaciones de Merton a los más variados campos de la sociología, pero quizás éstas se pueden resumir bajo las siguientes rubricas:

  • (1) Como renovador de la teoría sociológica, Merton reviso en profundidad postulados básicos del funcionalismo en su teoría de las funciones latentes, de las consecuencias no queridas* de la acción, de las profecías que se autocumplen y de la ambivalencia normativa (en Ambivalencia sociológica y otros ensayos, 1976).
  • (2) Como metodó-logo y también frente a la gran teoría par-soniana, «ebria de sintaxis y ciega a la semántica» (la expresión es de C. Wright Mills), Merton defendió las teorías de nivel medio {middle-range), en las que es más viable poner en contacto el discurso teórico con la investigación empírica, propuesta a la que fue consecuente en sus investigaciones.
  • (3) Como sociólogo de la desviación y la anomia, su trabajo Estructura social y anomia, en el que elabora una tipología* de cinco formas de adaptación desviadas, ha sido de extraordinaria importancia.
  • (4) En el ámbito de la psicología social destaca su aportación a los grupos de referencia y la teoría de la privación relativa.
  • (5) Merton revisó profundamente la teoría de la burocracia de Weber poniendo de manifiesto las consecuencias negativas del ritualismo.
  • (6) Finalmente, debe destacarse el campo que con mayor constancia ha cultivado, la sociología del conocimiento y, sobre todo, la sociología de la ciencia, área esta en la que se le considera un precursor, destacando ya su tesis doctoral Ciencia, tecnología y sociedad en la Inglaterra del siglo XVN (1938), en la que desarrolla una hipótesis weberiana sobre la influencia del puritanismo en los orígenes de la ciencia moderna, y su visión normativa de la institución científica regulada por un ethos democrático caracterizado por el comunitarismo, el universalismo, el desinterés y el escepticismo organizado (los llamados cudeos), expuesta en La ciencia y la estructura social democrática y desarrollada en otros trabajos (La sociología de la ciencia, 1973).

No obstante, casi todas sus aportaciones se singularizan por una visión de lo social en la que los individuos ajustan sus conductas a los constreñimientos de la estructura social que, no obstante, permite siempre cierto grado de autodeterminación.

Es el padre del Premio Nobel de Economía Robert C. Merton, Autor de más de 20 libros y 200 artículos, ha sido Presidente de la Asociación Americana de Sociología, es Doctor Honoris Causa por veinte universidades (y actualmente está propuesto para tal por la Complutense), y ha recibido numerosos galardones y premios científicos. Entre sus numerosos discípulos sin duda el más conocido es Anthony Giddens, profesor adjunto en Columbia hasta la jubilación de Merton en 1979.

Fuentes