Insuficiencia cardíaca

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Insuficiencia Cardíaca
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Región de origen:Corazón
Insuficiencia Cardíaca. Esta lenta manifestación y progresión de la insuficiencia cardíaca se debe a los esfuerzos del corazón por compensar por su debilitamiento gradual. Lo hace aumentando de tamaño y esforzándose por bombear más rápidamente para que circule más sangre por el cuerpo. Significa que el corazón no está bombeando como debería para llevar sangre rica en oxígeno a las células del organismo.

Contenido

Factores de riesgo

  • Ataques cardíacos previos
  • Enfermedad arterial coronaria
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Latidos irregulares (arritmia)
  • Enfermedad valvular cardíaca (especialmente en las válvulas aórtica y mitral)
  • Defectos cardíacos congénitos (defectos de nacimiento)
  • Abuso de alcohol y drogas
  • Hemocromatosis (acumulación peligrosa de hierro en el organismo)

Síntomas de la enfermedad

Los síntomas permiten determinar qué lado del corazón no funciona adecuadamente. Si el lado izquierdo del corazón no funciona bien (insuficiencia cardíaca izquierda), se acumulan sangre y mucosidades en los pulmones. El paciente pierde fácilmente el aliento, se siente muy cansado y tiene tos (especialmente de noche). En algunos casos, los pacientes expulsan un esputo sanguinolento al toser.

Si el lado derecho del corazón no funciona bien (insuficiencia cardíaca derecha), se acumula líquido en las venas porque la sangre circula más lentamente. Los pies, las piernas y los tobillos comienzan a hincharse. Esta hinchazón se denomina edema. A veces el edema puede extenderse a los pulmones, el hígado y el estómago.

Debido a la acumulación de líquido, el paciente tiene la necesidad de orinar con mayor frecuencia, especialmente de noche. La acumulación de líquido además afecta a los riñones, reduciendo su capacidad para eliminar sal, sodio y agua, lo cual puede dar lugar a una insuficiencia renal. Cuando se trata la insuficiencia cardíaca, los riñones generalmente vuelven a funcionar normalmente.

A medida que la insuficiencia cardíaca empeora, el corazón se debilita y comienzan a manifestarse los síntomas. Además de los que se mencionan más arriba, la insuficiencia cardíaca puede causar los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar o permanecer acostado, porque se pierde fácilmente el aliento.
  • Cansancio, debilidad e incapacidad para hacer ejercicio o realizar actividades físicas.
  • Aumento de peso debido al exceso de líquido.
  • Dolor en el pecho.
  • Falta de apetito o indigestión.
  • Venas hinchadas en el cuello.
  • Piel fría y húmeda.
  • Pulso rápido o irregular.
  • Agitación, confusión, falta de concentración y problemas de la memoria.

Diagnóstico la insuficiencia cardíaca

La mayoría de los médicos pueden hacer un diagnóstico provisional de la insuficiencia cardíaca basándose en la presencia de edema y la falta de aliento.

  • Con un estetoscopio, el médico puede auscultar el pecho para tratar de detectar los estertores crepitantes que indican la presencia de líquido en los pulmones, el sonido característico de válvulas defectuosas (soplo cardíaco) o la presencia de latidos muy rápidos. Dando sobre el pecho ligeros golpes con los dedos (percusión), el médico puede determinar si hay líquido acumulado.
  • Una radiografía de tórax puede mostrar si el corazón está agrandado y si hay líquido en los pulmones o alrededor de ellos.
  • Puede realizarse una electrocardiografía (ECG) para detectar latidos irregulares arritmia y esfuerzo cardíaco. La electrocardiografía también puede indicar si el paciente ha sufrido un ataque al corazón.
  • Puede realizarse una ecocardiografía para evaluar el funcionamiento de las válvulas, el movimiento de la pared cardíaca y el tamaño del corazón. Una medida que típicamente se toma durante una ecocardiografía es la fracción de eyección ventricular izquierda o FEVI del corazón. Durante un latido cardíaco, que es una acción de bombeo en dos fases, el corazón se contrae y se relaja. Cuando el corazón se contrae, expulsa (o eyecta) la sangre de los ventrículos. Cuando el corazón se relaja, los ventrículos se llenan de sangre. Por más fuerte que sea la contracción, el corazón nunca eyecta toda la sangre de los ventrículos. La FEVI es el porcentaje de sangre expulsada del ventrículo izquierdo con cada latido. La FEVI en un corazón sano es de entre un 55 y 70 por ciento. La FEVI puede ser menor si el corazón ha sido dañado.

Otras técnicas imagenológicas, tales como la ventriculografía nuclear y la angiografía, permiten confirmar el diagnóstico y determinar la gravedad de la enfermedad cardíaca.

Recomendaciones para mejorar la insuficiencia cardíaca

Existen diversos tratamientos que ayudan a reducir el esfuerzo del corazón, entre ellos, los cambios en el estilo de vida, los medicamentos, las intervenciones transcatéter y la cirugía. Cambios en el estilo de vida

  • Si fuma, deje de hacerlo.
  • Aprenda a controlar la presión sanguínea, los niveles de colesterol y la diabetes.
  • Siga una dieta moderada, baja en calorías, grasas saturadas y sal.
  • Limite su consumo de alcohol.
  • Limite su consumo de líquidos.
  • Pésese todos los días para poder detectar una acumulación de líquido.
  • Comience un programa de ejercicios aeróbicos aprobado por el médico.

Realícese un estudio de detección de la apnea obstructiva del sueño (AOS), si sospecha que la padece. En los pacientes con insuficiencia cardíaca, la AOS puede agravar la enfermedad debido al esfuerzo al que se ve expuesto el corazón durante el sueño.

Medicamentos

Los estudios demuestran que los medicamentos también ayudan a mejorar el funcionamiento del corazón, permitiendo al paciente hacer ejercicio y disfrutar de otras actividades físicas más fácilmente. Los siguientes medicamentos se administran comúnmente a pacientes con insuficiencia cardíaca:

  • Diuréticos, que ayudan a eliminar el líquido excesivo del organismo.
  • Inotrópicos, tales como la digital, que aumentan la capacidad de bombeo del corazón.
  • Vasodilatadores, tales como la nitroglicerina, que abren los vasos sanguíneos estrechados.
  • Bloqueantes cálcicos, que mantienen abiertos los vasos sanguíneos y disminuyen la presión arterial.
  • Betabloqueantes que han demostrado ser eficaces para aumentar la capacidad de hacer ejercicio y mejoran los síntomas con el tiempo.
  • Inhibidores de la ECA, que mantienen dilatados los vasos sanguíneos y reducen la presión arterial.
  • Bloqueantes de los receptores de la angiotensina II, que mantienen dilatados los vasos sanguíneos y reducen la presión arterial.

Intervenciones coronarias percutáneas

  • Angioplastia: Un procedimiento utilizado para abrir las arterias estrechadas por acumulaciones de placa grasa. Se realiza en un laboratorio de cateterización cardíaca. Los médicos emplean un tubo largo y delgado denominado catéter que lleva un pequeño globo (o balón) en la punta, el cual se infla en el lugar de la obstrucción de la arteria para comprimir la placa grasa contra la pared arterial.
  • Implantación de stent: Se realiza junto con la angioplastia con balón. El stent es una malla metálica de forma tubular que se implanta en la zona de la arteria obstruida por placa. *El stent, montado sobre un catéter que tiene un globo en la punta, se introduce por la arteria y se ubica en el lugar de la obstrucción. A continuación, se infla el globo, lo cual abre el stent. Luego se retira el catéter con el globo desinflado, dejando el stent en su lugar. El stent abierto mantiene abierta la arteria e impide que ésta se contraiga.
  • Tratamiento con fármacos inotrópicos: Aumenta la capacidad de bombeo del corazón. El medicamento se administra a través de un pequeño catéter que se coloca directamente en una arteria.

Procedimientos quirúrgicos

  • Reparación o reemplazo de válvula cardíaca
  • Implantación de marcapasos
  • Corrección de defectos cardíacos congénitos
  • Bypass coronario
  • Dispositivos de asistencia mecánica
  • Trasplante de corazón

Prevención

La mejor manera de prevenir la insuficiencia cardíaca es practicar hábitos de vida sana que reduzcan las probabilidades de padecer una enfermedad del corazón. También es importante averiguar si uno tiene algún factor de riesgo que contribuya a la insuficiencia cardíaca, tal como hipertensión arterial o enfermedad arterial coronaria. Muchos pacientes con insuficiencia cardíaca pueden ser tratados con éxito, generalmente con una intervención coronaria percutánea.

Fuentes