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Polonio

Polonio
Información sobre la plantilla
Polonio 2.JPG
Información general
Nombre,símbolo,número:Polonio, Po, 84
Serie química:Metaloides
Grupo,período,bloque:16, 6, p
Densidad:9.196 kg/m3
Apariencia:Plateado
Propiedades atómicas
Radio medio:190 pm
Radio atómico(calc):135 pm
Radio covalente:146 pm
Radio de van der Walls:Sin datos
Configuración electrónica:[Xe]4f14 5d10 6p4
Electrones por nivel de energía:2, 8, 18, 6
Estado(s) de oxidación:±2,4,6
Estructura cristalina:Hexagonal
Propiedades físicas
Estado ordinario:Sólido(no magnético)
Punto de fusión:527K
Punto de ebullición:1235 K
Entalpía de vaporización:sin datos
Entalpía de fusión:60.1kJ/mol
Presión de vapor:0,0176 Pa a 527 K
Velocidad del sonido:Sin datos

Polonio. Elemento químico altamente radioactivo que es miembro de la familia de los calcógenos. Su símbolo atómico es Po, número atómico 84 y es muy peligroso su uso. El daño se produce por absorción de la energía de las partículas alfa en el tejido. La máxima cantidad corporal admisible es de 0,03 microcurios. El polonio es un metal volátil, reducible al 50% tras 45 horas al aire a una temperatura de 328 Kelvin (55ºC).

Características

Generales

Es un elemento natural muy raro: representa el 2x10-14% en peso de la corteza; los minerales del uranio contienen unos 100 microgramos del elemento por tonelada. Su abundancia es de sólo un 0,2% de la del radio. En 1934 se bombardeó bismuto natural (209-Bi) con neutrones y se obtuvo 210-Bi, padre del polonio; actualmente se pueden preparar miligramos por este método, usando los grandes flujos de neutrones de los reactores nucleares.

Químicamente se asemeja al teluro y bismuto. Se disuelve en ácidos diluidos y con H2S precipita sulfuro de polonio (PoS), negro. Es ligeramente soluble en álcalis. Se ha preparado polonio metálico a partir de hidróxido y otros compuestos en presencia de amoníaco acuoso concentrado o amoníaco líquido anhidro.

Es extremadamente tóxico y altamente radiactivo. Se ha encontrado polonio en minerales de uranio y en el humo del tabaco y como contaminante. Todos los elementos a partir del polonio son significativamente radiactivos.Este elemento químico presente en la naturaleza, pero fue en 1898 que Pierre y Marie Curie lo extrajeron por primera vez de la pechblenda o uranita. Hay 27 isótopos de polonio, con un número de masa atómica desde el 192 hasta el 218. El polonio 210 es el único que está disponible en la naturaleza y es muy difícil de manejar. Actualmente se emplea en centrales nucleares y centros de investigación atómica. En cantidades muy reducidas, también está presente en los cigarrillos y se emplea en algunas técnicas de fotografía

Obtención

Aunque es un elemento de procedencia natural, se trata de un elemento que solo está presente en los minerales de uranio natural a razón de 100 microgramos por tonelada, por lo tanto se obtiene bombardeando bismuto natural (209Bi) con neutrones se obtiene el isótopo del bismuto 210Bi, el cual mediante desintegración origina el polonio.

Se puede crear polonio en cantidades de miligramos mediante este procedimiento, utilizando flujos de neutrones grandes, como los que se encuentran en los reactores nucleares. Suele aparecer en forma de óxido. Es un polvo rojo que el ser humano no percibe y que sólo es observable en entornos industriales, por ejemplo cuando se maneja en las centrales nucleares.

Historia

Aplicaciones

  • Se emplea en cepillos para eliminar el polvo de películas fotográficas.
  • En fuentes de calor para sondas espaciales.
  • Mezclado o aleado con berilio es una fuente de neutrones.
  • Fuente de rayos alfa con poca radiación gamma. Fuente calorífica de baterías termoeléctricas (baterías nucleares) en satélites.
  • En las centrales nucleares es donde pueden encontrarse las mayores concentraciones. Es necesario manejarlo con guantes de plomo y en ambientes especiales.

Efectos en el ser humano

Efectos negativos

La ingesta o inhalación de una cantidad excesiva puede tener las mismas consecuencias que tuvo la radiación de Hiroshima, pero individualmente. Estos efectos se pueden notar a partir del tercer día, no son inmediatos.
Los primeros síntomas son la caída del pelo y las molestias gastrointestinales. A continuación, el hígado y los riñones fallan; se paraliza el metabolismo y la médula ósea.
La muerte será por fallo multiorgánico. Si la exposición es reducida sólo pueden aparecer síntomas gastrointestinales.

Curiosidades

Cigarro, contiene polonio
  • El 210-Po es tan peligroso, que el manejo de cantidades de microgramos requiere equipos especiales y utilizado bajo estrictos procedimientos de seguridad.
  • El humo del cigarro o tabaco contiene gran cantidad de sustancias cancerígenas como el benceno, el polonio, el plomo, el monóxido de carbono, y otras sustancias que están mezcladas en el alquitrán (mezcla de gases que resulta de la combustión de la picadura del tabaco con el papel); esta es la razón fundamental por la que se considera al tabaquismo como un hábito muy perjudicial para la salud, no sólo la del fumador activo sino también, y con más peligrosidad, los fumadores pasivos.
  • Desde medio miligramo puede ser mortal por radiación. Es 50 veces más radiactivo que el uranio.
  • La máxima concentración permitida de compuestos solubles de polonio en el aire es de 2 x 10-11 microcurios/cm3.
  • El polonio 210 produce una muerte lenta y con sufrimiento.

Fuentes

  • Artículo: Polonio. Disponible en: Vikidia.
  • Artículo: Elementos químicos. Disponible en: UAM.
  • Artículo: Polonio. Disponible en: ABCpedia.