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Ronroneo

Ronroneo
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Concepto:Sonido característico hecho por todas las especies de felinos.
Ronroneo Es más conocido en el Gato doméstico.

El ronroneo es un sonido característico hecho por todas las especies de felinos, y es parte de su sistema de comunicación. Varía en función de los gatos (por ejemplo, el volumen y el tono), y de unas especies a otras, y puede ser caracterizado como un zumbido tonal. En gatos domésticos el ronroneo tiene una frecuencia entre 25 y 150 vibraciones por segundo.

Este particular sonido indica confianza y bienestar con el entorno, con otros gatos o sus acompañantes humanos, y se produce cuando se sienten seguros y protegidos. No se sabe con certeza de dónde proviene este curioso sonido que más bien constituye una vibración, se le han atribuido distintos lugares, sin llegar a localizarlo con exactitud.

Aunque es comúnmente asociado con los felinos, otros animales también ronronean, como los mapaches, cerdos de Guinea (con el calor), conejos, ardillas, lemures de cola de anillo, elefantes y, gorilas, estos dos últimos mientras comen.

Mecanismo

Hasta hace poco se creía que sólo los gatos del género Felis podían ronronear.Sin embargo, los gatos del género Panthera (tigre, león, jaguar y leopardo) también lo hacen, pero sólo cuando exhalan.

Ejemplos de un guepardo y un serval ronroneando se pueden escuchar en las páginas de Robert Eklund.

Teorías

A pesar de ser un fenómeno universalmente conocido, el mecanismo por el cual los gatos ronronean es difícil de explicar. Esto se debe en parte a que el gato no tiene ninguna característica anatómica evidente que fuese la única responsable.

  • Una hipótesis, respaldada por estudios electromiográficos, es que los gatos ronronean al producir ruido con unos rápidos temblores de los músculos de su laringe, que dilatan y restringen la glotis a gran velocidad, causando vibraciones en el aire durante la inhalación y la exhalación. Combinada con la constante inhalación y exhalación de aire mientras el gato respira, el ronroneo se produce con fuertes armónicos.
  • Otra afirma que el gato, además de sus cuerdas vocales, tiene unos pliegues o falsas cuerdas vocales: la fricción entre los pliegues produciría el ronroneo. Es una teoría con pocos adeptos.
  • La tercera propone que el ronroneo es un fenómeno de origen hemodinámico: La vibración palpable se origina en la vena cava posterior, en el lugar donde atraviesa el diafragma. Los músculos comprimen el flujo sanguíneo provocando vibraciones que son transmitidas por los bronquios.

Motivos

Gatos relajados

La razón de que los felinos ronronean es desconocida. Los gatos suelen hacerlo cuando se relajan al ser acariciados, o cuando comen. Las gatas ronronean a veces al parir.Sin embargo se conocen casos de gatos domésticos que lo han hecho cuando estaban heridos, enfermos, doloridos o muriendo.El ronroneo puede ser un sistema de señales entre la madre y los gatitos enfermos. Una teoría es que no es un signo de amor, sino de intentar mostrar la amistad; por ejemplo, cuando un gato está nervioso (necesitando atención médica quizás) puede ronronear para evitar ser lastimado.El etólogo alemán Paul Leyhausen lo interpreta como una señal de que el gato que ronronea está comunicando que no es una amenaza.

Fuentes

  • Dyce, K.M.; Sack, W.O. y Wensing, C.J.G. (2002). Textbook of Veterinary Anatomy. Ed. Saunders. ISBN 0-7216-8966-3 .
  • Lois, Angel Augusto y Vecchioni, Sandra Miriam (junio de 2004). « El ronroneo del gato » Revista Veterinaria Virtual. n.º nº 54. Consultado el 6 de junio de 2009.
  • Pawprints and Purrs (1997). « Why Do Cats ... ? » (en inglés). Information by Condition or Disease. Consultado el 6 de junio de 2009.
  • Cowherd, Sharon (2007). « The Cat's Remarkable Purr » (en inglés). isnare.com. Consultado el 6 de junio de 2009.
  • von Muggenthaler, Elizabeth y Wright, Bill (2008). « Solving The Cat's Purr Mystery using Accelerometers » (en inglés). Brüel & Kjær Magazine. Consultado el 6 de junio de 2009.
  • Syufy, Franny (2009). « The Remarkable Purr of a Cat » (en inglés). cats.about.com. Consultado el 6 de junio de 2009.
  • von Muggenthaler, Elizabeth (2004). « A bio-mechanical healing mechanism » (en inglés). Fauna comunications. Consultado el 6 de junio de 2009.
  • Leyhausen, Paul; traducido por Tonkin, Barbara A. (1979). Cat Behavior: The Predatory and Social Behavior of Domestic and Wild Cats. Garland STPM Press. ISBN 0-8240-7017-8 .