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Ahmed Hassan Zewail

Ahmed Hassan Zewail
Información sobre la plantilla
AhmedHassan.jpg
Fecha de nacimiento26 de febrero de 1946
Lugar de nacimientoDamanhur Bandera de Egipto Egipto
Premios
destacados
Premio NobelPremio Nobel de Química 1999

Ahmed Hassan Zewail. Químico y profesor universitario estadounidense, de origen egipcio, galardonado con el Premio Nobel de Química del año 1999 y considerado padre de la femtoquímica (la que estudia los procesos que tienen lugar en un lapso de femtosegundos, es decir, 10-15 s).

Síntesis biográfica

Trayectoria científica

Se licencio en química por la Universidad de Alejandría y posteriormente se traslado a los Estados Unidos para hacer el doctorado por la Universidad de Pennsylvania en 1974 en la misma disciplina. Alcanzado el título, se trasladó como investigador a la Universidad de Berkeley, California, donde estuvo dos años, tras los cuales ingresó en el prestigioso Instituto de Tecnología de California (CalTech). Desde 1990 ocupa la cátedra de Química, Física del también premio Nobel Linus Carl Pauling.

Ahmed en sus investigaciones
El interes de Zewail por conocer la dinámica de las reacciones químicas en tiempo real, por saber, que pasa exactamente y a que velocidad, entre reactivos y productos, le llevo a proyectar pulsos de láser de muy corta duración sobre las partículas que intervienen en las reacciones.

Basándose en la capacidad de átomos y moléculas de absorber o reirradiar la luz incidente distintamente, modificando el espectro de forma característica para cada uno de ellos; Zewail pretendía identificar los elementos que aparecían en los estadios intermedios de una reacción (investigaciones que inicio a fines de los sesenta). Pero estos estados son extremadamente cortos: del orden de 10 a 100 femtosegundos. No fue hasta mediados de la década de los ochenta, cuando se desarrollaron láseres capaces de lanzar pulsos tan cortos, que Zewail pudo observar (por primera vez usando cianuro de yodo) la partición de una molécula y el posterior alejamiento de los fragmentos restantes.

Fotografía Femtosegundos
A partir de aquí, él y su equipo proyectaron numerosos pulsos de laseres sobre distintas reacciones, estudiando en cada caso los enlaces químicos, los estados de excitación y el movimiento de los diferentes átomos y moléculas que aparecen en los sucesivos intermedios. La “filmación” de las reacciones químicas les permitió descubrir que entre reactivos y productos de una reacción suelen aparecer numerosas moléculas altamente inestables y con un tiempo de vida extremadamente corto. Esta técnica constituye la base de una nueva rama de la química, la llamada femtoquímica, cuyo desarrollo permite entender mejor las reacciones del metabolismo de los seres vivos (como la fotosíntesis o el efecto que produce la luz sobre los bastoncillos de la retina). Por estas investigaciones Zewail se convirtió, en el tercer étnico egipcio para recibir el premio Nobel. Además recibió el Premio del lobo en Chemistry (1993) y el Roberto A. Concesión en gales (1997). En 1999, él recibió el honor más alto del estado de Egipto, el collar magnífico del Nilo.

La Universidad de Cambridge le concedió Honorario Doctorado en ciencia en 2006.Además en mayo de 2008 fue investido Doctor Honoris Causa por la Universidad Complutense de Madrid. Ahmed Zewail era uno de los redactores originales del Enciclopedia de la Química Analítica.

Vida personal

Está casado, tiene 4 hijos y posee una doble nacionalidad, egipcia y estadounidense.

Premios

Fuentes