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Ben Jonson

Ben Jonson
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dramaturgo, poeta y actor
Nacimiento11 de junio de 1572
ciudad de Westminster,
país de Inglaterra,
Reino Unido Bandera del Reino Unido
Fallecimiento6 de agosto de 1637
ciudad de Londres,
país de Inglaterra,
Reino Unido Bandera del Reino Unido
Nacionalidadinglés

Ben Jonson (Westminster, 11 de junio de 1572 - Londres, 6 de agosto de 1637). Dramaturgo, poeta y actor inglés del Renacimiento.

Historia

Benjamin Jonson nace en Westminster, el 11 de junio de 1572 y fallece en Londres el 6 de agosto de 1637. Fue un dramaturgo, poeta y actor inglés del Renacimiento.

Infancia

Jonson afirmaba que su familia provenía de la frontera escocesa, lo que parece ser avalado por el hecho de que su escudo de armas contiene tres husos o rombos, algo que comparte con el de otra familia de la frontera, los Johnstones de Annandale. Su padre murió un mes antes de nacer Ben, y su madre se volvió a casar dos años después, con un maestro masón.

Estudios y primeros trabajos

Jonson fue a la escuela de St. Martin's Lane, y fue enviado más tarde a la Westminster School, donde uno de sus profesores fue William Camden. Jonson continuaría el trato con Camden, cuya cultura influyó evidentemente en su estilo hasta la muerte del segundo en 1623. Al finalizar se creía que Jonson asistiría a la Universidad de Cambridge, pero él mismo diría que no fue a la universidad, sino que fue puesto a trabajar inmediatamente: una leyenda archivada por Fuller indica que trabajó en la construcción de una pared en Lincoln's Inn. Jonson se cansó pronto del oficio (posiblemente de albañil) y marchó durante un tiempo a los Países Bajos como voluntario en el regimiento de Francis Vere. En esta etapa Jonson afirma que quitó sus armas a un oponente y le mató en una lucha cuerpo a cuerpo. Dado que la guerra estaba ya llegando a su fin mientras estuvo de servicio, parece que ésta fue toda su experiencia de combate.

Vida Personal

Ben Jonson se casó alrededor de 1594 con una mujer a la que describió a Drummond como "una fiera, sin embargo honesta". No se ha identificado de forma definitiva a esta mujer, aunque parece que fue la Ann Lewis que se casó con un Benjamin Jonson en la iglesia de St Magnus-the-Martyr, cerca del Puente de Londres. Los registros de la iglesia de St. Martin revelan que su hija mayor, Mary, murió en noviembre de 1593, a los seis meses de nacer. Su hijo mayor, Benjamin, murió en la plaga de la siguiente década, el epitafio de Jonson a su hijo, On My First Sonne fue escrito poco después. Un segundo Benjamin murió en 1635. Durante cinco años, en algún momento de este periodo, Jonson vivió separado de su esposa, disfrutando de la hospitalidad de Lord Aubigny.

En prisión

En 1597, después de que se prohibiera la representación de The Isle of Dogs (co-escrita con Thomas Nashe), Jonson fue encarcelado por un breve tiempo en la prisión de Marshalsea, mientras que Nashe consiguió escapar. Un año después Jonson fue encarcelado nuevamente en la prisión de Newgate por matar a otro hombre, el actor Gabriel Spenser, durante un duelo el 22 de septiembre de 1598 en Hogsden Fields. mientras estuvo en prisión era frecuentemente visitado por un párroco católico y se convirtió al catolicismo. Acusado de homicidio, Jonson se declaró culpable, pero fue puesto en libertad por el beneficio de clérigo (una estratagema legal a través de la cual obtenía la indulgencia recitando un verso bíblico en latín, perdiendo el derecho a sus bienes y siendo marcado en su pulgar izquierdo).

La ascendencia de Ben Jonson

Jonson prosperó como dramaturgo durante la primera década (aproximadamente) del reinado de James I; para 1616, ya había producido todas las obras sobre las que su reputación como dramaturgo dependía. Estas incluyen la tragedia de Catiline (1611), la cual consiguió solo un éxito limitado, y las comedias Volpone, (representada en 1605 e impresa en 1607), Epicoene, or the Silent Woman (1609), El alquimista (1610), Bartholomew Fair (1614) y The Devil is an Ass (1616). El alquimista y Volpone parecen haber sido un éxito desde el principio. Sobre Epicoene, Jonson habló a Drummond sobre un verso satírico que decía que el subtitulo de la obra había sido adecuada, pues nadie aplaudió en la representación. Aun así, Epicoene, así como Bartholomew Fair y (aunque en menos medida) The Devil is an Ass han ganado en la actualidad cierto grado de reconocimiento.

Al mismo tiempo, Jonson persiguió una carrera como autor de mascarada para la corte del rey. The Entertainment at Althorp (1603) y The Masque of Blackness (1605) son solo dos ejemplos de sus más de dos docenas de mascaradas que escribió para James y para la reina Anna; La última de éstas fue elogiada por Swinburne como un ejemplo consumado de ese género ya extinto que mezclaba el diálogo con el baile y el espectáculo. En muchos de éstos proyectos colaboró, y no siempre pacíficamente con el diseñador Íñigo Jones. Quizá como resultado de esta nueva carrera, Jonson dejó de escribir obras para los teatros públicos durante una década. En 1616 recibió una pensión de 100 marcos al año (60£), lo que ha llevado a muchos a identificarle como el primer poeta laureado. Este símbolo del favor real pudo haberle animado a publicar el primer volumen con la colección de sus folios ese mismo año. Otros volúmenes siguieron en 1640-1 y 1692.

En 1618 Ben Jonson marchó hacia su Escocia ancestral a pie. Vivió durante un año allí, y gozó de la hospitalidad del poeta Drummond of Hawthornden. Drummond procedió a escribir todas las conversaciones con Jonson que pudo en su diario, por lo que ha dejado grabados algunos aspectos de la personalidad de Jonson, que de otra manera no podrían ser apreciados. Jonson despachaba sus opiniones, en este lacónico informe de Drummond, de forma comunicativa e incluso magisterial. En el postscriptum de Drummond se le describe como "un gran amante y admirador de sí mismo, y hábil en condenar y desdeñar a los otros". Mientras estuvo en Escocia se le hizo ciudadano honorario de la ciudad de Edinburgo. Cuando regresó a Inglaterra se le otorgó un master honorario en las artes por la Universidad de Oxford. El periodo entre 1605 y 1620 puede apreciarse como el del mayor apogeo de Jonson. Además de su popularidad en los escenarios y en el royal hall, disfrutó del mecenazgo de aristócratas como Elizabeth Sidney, hija de Philip Sidney y Lady Mary Wroth. La conexión con la familia Sidney le dio el ímpetu para uno de los poemas más famosos de Jonson, To Penshurst.

Motivos de su caída

A partir de 1620 Jonson comenzó a declinar lenta y progresivamente. Era todavía muy conocido, de hecho a esta época pertenecen los Hijos de Ben o "Tribu de Ben", aquellos jóvenes poetas como Robert Herrick, Richard Lovelace, o Sir John Suckling que escribían sus versos bajo la influencia de Jonson. Sin embargo, una serie de contratiempos agotaron sus fuerzas y dañaron su reputación.

Jonson volvió entonces a escribir teatro, pero estas obras no se consideran de lo mejor de su creación, aunque pueden resultar de interés para estudiar la Inglaterra de la época. The Staple of News, por ejemplo, ofrece una visión remarcable de las primeras etapas del periodismo inglés. La acogida de la obra fue bastante indiferente, pero nada comparado con el fracaso de The New Inn, que impulsó a Jonson a componer un poema condenado a su público "Oda a mí mismo", que a su vez provocó a Thomas Carew, uno de la "Tribu de Ben," a responder con un poema en el que insta a Jonson a reconocer su propio ocaso (MacLean, 88).

Su biblioteca ardió en 1623, lo que fue un severo golpe para Jonson, como muestra su Execration against Vulcan. En 1628 se convirtió en cronista de la ciudad de Londres, sucediendo a Thomas Middleton; aunque aceptó el salario, no hizo mucho trabajo para la oficina. Ese mismo años sufrió un pequeño infarto que le debilitó considerablemente, y la posición acabó convirtiéndose en una sinecura. Durante sus últimos años precisó de una asignación otorgada por su gran amigo y patrón William Cavendish, Duque de Newcastle. El principal factor del progresivo eclipse de Jonson fue, sin embargo, la muerte de James y la ascensión al trono de Carlos I en 1625. Estuviera esto justificado o no, Jonson se sintió dejado de la lado por la nueva corte, y una disputa dañó para siempre su carrera de escritor de mascaradas, aunque continuó entreteniendo a la corte regularmente. Por su parte, Carlos mostró que también sentía aprecio por el gran poeta de la época de su padre, e incrementó su pensión anual 100£ a lo que incluía un "tierce" (antigua medida inglesa, aproximadamente 159 litros) de vino.

Muerte

Sufrió otros infartos, pero Jonson continuó escribiendo. Antes de morir en 1637 estuvo trabajando en otra obra The Sad Shepherd de la que solo existen dos actos. Esto implica un cambio de dirección en la escritura de Jonson hacia el pastoral. Está enterrado en la Abadía de Westminster bajo la inscripción "O Rare Ben Jonson,". Se ha sugerido que esto puede también leerse como "Orare Ben Jonson" (orar por Ben Jonson), lo que indicaría un retorno al catolicismo durante su lecho de muerte. El hecho de que fuera enterrado de pie indica que se encontraba empobrecido al momento de su muerte.

Obra

Teatro

Además de dos tragedias que no consiguieron impresionar al público renacentista y que no han ganado en reputación desde entonces, el trabajo de Jonson para los teatros se centra en la comedia. Estas obras varían en algunos aspectos. Las obras tempranas menores, especialmente aquellas escritas para los "boy players" (jóvenes adolescentes empleados por las compañías de actores), presentan tramas menos cuidadas y personajes no tan desarrollados que en obras posteriores, escritas para actores adultos. Sus obras más tardías o "dotages," especialmente The Magnetic Lady y The Sad Shepherd, exhiben algunos signos de adaptación a las tendencias románticas de la comedia isabelina.

Con estas excepciones, el estilo cómico de Jonson permaneció constante y fácilmente reconocible. Anuncia su programa en el prólogo de la versión en folio de Every Man in His Humour prometiendo representar "hazañas y lenguaje iguales al que los hombres realmente emplean." Planeó escribir comedias que revivieran las premisas clásicas de la teoría dramática Isabelina, o más bien, dado que se podía asegurar que las comedias inglesas (salvo las peores) descendían de Plauto y Terencio, él pretendía aplicar con rigor esas premisas (Doran, 120ff). Este compromiso tenía su lado negativo: después de The Case is Altered, Jonson evitó los lugares lejanos, los personajes nobles, las tramas románticas y otros elementos de la comedia isabelina. Se centró, por el contrario en la herencia satírica y realista de la comedia nueva. Ubicó sus obras en lugares contemporáneos, usando estereotipos reconocibles para el público, y les hizo actuar de una forma que, si no estrictamente realista, envolvía motivos cotidianos como la avaricia y los celos. A este modelo clásico aplica Jonson dos distintivos que salvan la mímesis de los clásicos de resultar pedante: lo vívido de la representación de la vida de sus personajes y lo complicado de sus tramas. Coleridge, por ejemplo, afirmó que la de El alquimista era una de las tres más perfectas tramas de la literatura.

Poesía

La poesía de Jonson, al igual que su drama, está influida por su educación en los clásicos. Algunos de sus poemas más conocidos son adaptaciones cercanas de los modelos griegos o romanos y todos exhiben una cuidadosa atención a la forma y al estilo, tan propio de los escritores conocedores de los clásicos a la manera del humanismo renacentista. Jonson, sin embargo, evitó en gran parte las discusiones sobre la rima y la métrica que habían consumido a otros clasicistas isabelinos como Campion y Harvey. Aceptando igualmente la rima y el acento, Jonson las utiliza para imitar las cualidades clásicas de simplicidad, contención, y precisión, sus "epigramas" (publicados en el folio de 1616) marcan una iniciación en un género que era muy popular entre el público Isabelino y jacobino. Los epigramas de Jonson exploran diversas actitudes, la mayoría de ellas extraídas de las reservas satíricas del momento: abundan las quejas contra las mujeres, los cortesanos, y los espías. Los poemas condenatorios son cortos y anónimos; Los de alabanza, incluyendo un poema famoso a Camden y líneas a Lucy Harington, son algo más largos y trabajados, y se dedican particularmente a individuos específicos. Los poemas de "El bosque" también aparecieron en el primer folio, se trata de quince poemas, la mayoría de ellos dedicados a los protectores aristocráticos de Jonson. Pero los más famosos son el poema de su casa de campo, "A Penshurst" y el poema "A Celia" (“Come, my Celia, let us prove”) que aparece también en Volpone. Underwoods publicado en una expansión del folio en 1640, es un grupo más grande y heterogéneo de poemas, que contiene "A Celebration of Charis" (el mayor esfuerzo de Jonson en la poesía amorosa), varios fragmentos de carácter religioso; y otros poemas dedicados incluyendo un poema a Shakespeare y un soneto para Mary Wroth, así como la "Execration against Vulcan”, y otros. El volumen de 1640 también contiene tres elegías que se han atribuido a John Donne, pues uno de ellos apareció en los "collected poems" publicados tras la muerte de Donne.

Relación con Shakespeare

Hay muchas leyendas sobre la rivalidad de Jonson con Shakespeare, algo que en parte puede ser cierto. Drummond dice que durante sus conversaciones, Jonson se burló de aparentes absurdos en las obras de Shakespeare: una frase absurda en Julio César, y que Cuento de invierno está situado en un lugar no existente de Bohemia. Drummond también cita a Jonson diciendo que "a Shakespeare le falta arte". Si las afirmaciones de Drummond son exactas o no, los comentarios se adecuan con las teorías bien conocidas de Jonson sobre la literatura.

En Timber, obra publicada tras su muerte que refleja las experiencias prácticas de su vida, Jonson aporta comentarios más completos y conciliadores. Recuerda que se le había comentado que Shakespeare nunca tachaba sus líneas al escribir, y que su respuesta, "Podría haber tachado mil" se tomó como malintencionada. Sin embargo, Jonson explica que "él era, de hecho, honesto, y de una naturaleza abierta y libre, tenía una excelente fantasía, ideas valientes, y una expresión apacible, que fluía con tanta facilidad que a veces era necesario pararlo." ("He was, indeed, honest, and of an open and free nature, had an excellent phantasy, brave notions, and gentle expressions, wherein he flowed with that facility that sometimes it was necessary he should be stopped"). Jonson concluye que "siempre hubo más en él para elogiar que para perdonar" ("there was ever more in him to be praised than to be pardoned"). También, a la muerte de Shakespeare dijo: "él no pertenecía a una edad, sino que es atemporal" ("He was not of an age, but for all time"). Thomas Fuller cuenta que Jonson y Shakespeare se enfrascaban en eternas discusiones en la Mermaid's Tavern, e imagina conversaciones en las que Shakespeare enredaría al más cultivado pero más inflamable Jonson. De que ambos hombres se conocían personalmente no cabe la menor duda, no solamente debido al tono de las referencias que Jonson hacia sobre Shakespeare, sino porque la compañía de Shakespeare produjo algunas de las obras de Jonson, y por lo menos en una de ellas, Every Man in his Humour, Shakespeare actuó. Sin embargo, es imposible decidir cual era su nivel de amistad, y su posible amistad no puede verificarse con lo que sabemos actualmente.

El segundo de los dos poemas con los que contribuyó a la introducción en verso del First Folio de Shakespeare es el comentario más influyente y revelador de la opinión de Jonson sobre Shakespeare. Este poema, "To the memory of my beloved, The author, Mr. William Shakespeare: And what he hath left us," ha contribuido mucho en fomentar la opinión tradicional de que Shakespeare, a pesar de no saber latín ni griego tenía un genio natural. Este poema ha sido empleado frecuentemente para ejemplificar el contraste que Jonson percibía entre sí mismo y el otro autor. El primero, un clasicista disciplinado y erudito, que odiaba la ignorancia y se mostraba escéptico hacia las masas; y el segundo, es representado en el poema como una especie de genio que no estaba sujeto a ninguna regla excepto aquéllas que el público exigía. Sin embargo el poema también dice esto: "Yet must I not give Nature all: Thy Art, / My gentle Shakespeare, must enjoy a part." Algunos críticos creen que esta elegía no es más que una convención, pero cada vez más de ellos lo ven como un sentido tributo al "Dulce Cisne del Avon" (como apodó a Shakespeare), el "Alma de la época". Se ha argumentado que Jonson colaboró en editar esta obra, y que pudo servirle de inspiración para escribir el poema, por seguro uno de los mejores, pues muchos de sus trabajos no habían sido publicados o lo habían sido en versiones poco satisfactorias.

Bibliografía (obra conservada)

Piezas teatrales

  • A Tale of a Tub, comedia (ca. 1596, impresa en 1640)
  • The Case is Altered, comedia (ca. 1597-8, impresa en 1609), posiblemente con Henry Porter y Anthony Munday
  • Every Man in His Humour, comedia (representada en 1598, impresa en 1601)
  • Every Man out of His Humour, comedia (representada en 1599, impresa en 1600)
  • Cynthia's Revels (representada en 1600, impresa en 1601)
  • El alquimista, comedia (representada en 1610, impresa en 1612)

Mascaradas

Otras obras

  • Epigrams (1612)
  • The Forest (1616), incluyendo To Penshurst
  • A Discourse of Love (1618)
  • Argenis de Barclay, traducido por by Jonson (1623)
  • Execration against Vulcan (1640)
  • Poética (Horacio), traducción (1640)
  • Underwoods (1640)
  • Timber, or Discoveries

Resumen

Sus obras más conocidas son Volpone y El alquimista además de sus poemas líricos. Jonson leía mucho y tenía un apetito aparentemente insaciable por la controversia. Tuvo una influencia tal en los dramaturgos y poetas de las épocas Jacobina y Carolina que no cabe paralelismo posible. En 1598 logró su primer triunfo como autor al representar la compañía de Shakespeare su comedia Cada hombre en su humor en el Globe Theater. A este éxito siguieron los de Cada hombre fuera de su humor (1599), Las fiestas de Cynthia (1600), El poetastro (1602) y la tragedia Sejano (1603). Renovó el género conocido como «comedia de carácter» con obras que tuvieron una influencia perdurable, entre las cuales cabe citar Volpone o el zorro (1605), Epicene o la mujer silenciosa (1609), El alquimista (1610), La feria de san Bartolomé, audaz sátira del puritanismo, El diablo es un asno (1616), La posada nueva (1629) y La dama magnética (1632).

Fuentes