Monte Cervino (Italia-Suiza)

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Monte cervino
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Mcervino3.jpg
Localización
País(es)Italia y Suiza
Características
CumbresLa suiza (4.477,5 m)y la italiana (4.476,4 m)
Máx. cota4.478 msnm
Descubrimientoen el año 1865
Geologíagneiss perteneciente a la isla tectónica Dent Blanche klippe

El Monte Cervino está localizado en la frontera entre Suiza e Italia. Queda encima de la ciudad de Zermatt en el cantón del Valais al noreste y Breuil-Cervinia en el Valle de Aosta al sur. Su cumbre de 4.478 metros es una de las más altas de los Alpes es posiblemente la montaña más conocida de los Alpes por su espectacular forma de pirámide, múltiples veces reproducida.

Nombre

El nombre alemán de la montaña, Matterhorn, deriva de las palabras Matte, que significa "prado", y Horn, que significa "pico". La migración del nombre "prado" de la parte inferior del país al pico es común en los Alpes.

Introducción

El Cervino es una montaña aislada. Debido a su posición en la principal divisoria de aguas alpina y su gran altura, el Cervino está expuesto a rápidos cambios de tiempo. Además las empinadas laderas de la montaña y su ubicación aislada hace que tiendan a aparecer formaciones de nubes orográficas con el aire fluyendo alrededor y creando vórtices, llevando condensación del aire en el lado de sotavento.

Formación

La formación del Monte Cervino (y de toda la cordillera alpina) empezó con la ruptura del continente Pangaea hace 200 millones de años en Laurasia (conteniendo Europa) y Gondwana (conteniendo África). Mientras las rocas que forman el cercano Monte Rosa permanecieron en Laurasia, las rocas que formaban el Cervino se encontraron a sí mismas en Gondwana, separadas por el recientemente formado océano Tetis. Encabezado tres

Historia

Hace 100 millones de años la extensión del océano Tetis se detuvo y la placa pullesa se separó de Gondwana y se movió hacia el continente italiano. Esto dio como resultado el cierre de Tetis occidental por subducción bajo la placa pullesa (con el océano Piamonte-Liguria primero y el océano Valais más tarde). La subducción de la corteza océanica deja restos aún visibles hoy en la base del Cervino (prisma de acreción). La orogenia en sí empezó después del fin de la subducción oceánica cuando la corteza continental europea colisionó con el continente pullés, dio como resultado la formación de nappes.

Cimas

La cima de la montaña cervino

El Cervino tiene dos cimas diferenciadas, situadas ambas en una arista rocosa de 100 metros de largo: la cumbre suiza (4.477,5 m) en el este y la cumbre italiana (4.476,4 m) en el oeste. Sus nombres provienen de los primeros ascensos, no por razones geográficas, ya que ambas están ubicadas en la frontera. En agosto de 1792, el geólogo y explorador ginebrino Horace Bénédict de Saussure hizo la primera medición de la altura del Cervino, usando una cadena de 50 pies de largo extendida en el glaciar Theodul y un sextante. Calculó una altura de 4.501,7 metros.8 En 1868 el ingeniero italiano Felice Giordano midió una altura de 4.505 metros a través de un barómetro de mercurio, que había llevado hasta la cumbre. El mapa Dufour, que fue después seguido por los exploradores italianos, dio 4.482 metros, o 14.704 pies, como la altura de la cumbre suiza.9 Se ha realizado una medición reciente (1999) usando tecnología GPS, que dio la altura del Cervino con una exactitud de un centímetro, y comprobar sus cambios. El resultado fue 4.477,54 msnm.10

Rocas

La mayor parte de la base de la montaña queda en la nappe Tsaté, un resto de la corteza oceánica Piamonte-Liguria (ofiolitas) y sus rocas sedimentarias.15 Hasta los 3.400 metros la montaña está compuesta por capas sucesivas de ofiolitas y rocas sedimentarias. De 3.400 metros hasta la cumbre, las rocas son gneisses de la Dent Blanche nappe (nappes austroalpinos). Están divididos por la serie Arolla (debajo de 4.200 m) y la zona Valpelline (la cima).16 Otras montañas en la región (Weisshorn, Zinalrothorn, Dent Blanche, Mont Collon) también pertenece a la Dent Blanche nappe.

Forma

El Cervino adquirió su característica forma piramidal en tiempos mucho más recientes pues fue causada por la erosión natural sobre el último millón de años. A comienzos de la orogenia alpina, el Cervino era sólo una montaña redondeada como una colina. Debido a su altura está por encima de la línea de nieve, sus lados están cubiertos de hielo, lo que dio como resultado la acumulación y compactación de la nieve. Durante el período más templado del verano, parte del hielo se funde y se filtra en el lecho de roca. Cuando se congela de nuevo, se fractura en piezas de roca debido a su dilatación (Gelifracción), formando un circo. Cuatro circos llevaron a la forma de la montaña. Debido a su forma reconocible, muchas otras montañas parecidas a lo largo del mundo fueron nombrados o apodados los "Matterhorn" de sus respectivos países o cordilleras.14

Geografía

El Monte Cervino tiene una forma piramidal con cuatro caras que apuntan a los cuatro puntos cardinales: las caras norte y este quedan encima, respectivamente, del valle de Zmutt y la arista Gorner (Gornergrat) en Suiza, la cara sur (la única sur de la frontera suizo-italiana) queda frente a la ciudad de Breuil-Cervinia, y la cara oeste mira hacia la montaña de Dent d'Hérens que queda a caballo en la frontera. Las caras norte y sur se encuentran en la cumbre para formar una corta arista final de orientación este-oeste.

La cara sur

Las caras son enormemente escarpadas y solamente se aferran a ellas pequeños parches de nieve y hielo, con frecuentes avalanchas que envían la nieve hacia abajo para acumularse en los glaciares de la base de cada cara, el más grande de los cuales es el glaciar Zmutt al oeste. La arista Hörnli del noreste (la arista central en la vista desde Zermatt) es la vía normal de ascenso. Caras bien conocidas son la este y la norte, visibles desde Zermatt. La cara este tiene mil metros de alto y, debido a que es "una larga, monótona ladera de rocas pésimas",11 presenta un alto riesgo de caída de rocas, haciendo peligroso el ascenso. La cara norte tiene 1.200 metros de alto y es una de las caras norte de los Alpes más peligrosas, en particular por su riesgo de caída de rocas y tormentas. La cara sur tiene 1.350 metros de alto y ofrece muchas rutas diferentes. La cara oeste, la mayor con 1.400 metros, tiene el menor número de rutas de ascenso.

La cara este

Caras al este de la montaña

Las cuatro aristas principales que separan las cuatro caras son las principales rutas de ascenso. El ascenso menos difícil técnicamente, la arista queda entre la cara este y la norte, frente a la ciudad de Zermatt. Al oeste queda la arista Zmutt (Zmuttgrat), entre la cara norte y la oeste; esta es, según Collomb, "la ruta clásica para subir la montaña, su arista más argo, también la más deshilvanada."11 La arista León (Cresta del Leone), que queda entre la cara sur y la oeste es la ruta italiana normal y cruza Pic Tyndall; Collomb comenta, "Una soberbia rista rocosa, la más corta de la montaña, hoy cubierta con muchas cuerdas fijas, pero un ascenso muy superior comparada con la Hörnli."11 Finalmente, la cara sur está separada de la este por la ista Furggen (Furggengrat), según Collomb "la más dura de las aristas [...] la arista todavía tiene una imponente reputación pero no es demasiado difícil en buenas condiciones por el final indirecto".

Geología

Aparte de la base de la montaña, el Cervino está compuesto por gneiss perteneciente a la isla tectónica Dent Blanche klippe, una parte aislada de las nappes austroalpinas, que queda por encima de los nappes penínicos. Los nappes austroalpinos son parte de la placa pullesa, un pequeño continente que se desgarró de África antes de la orogenia alpina. Por esta razón el Cervino ha sido popularizada como una montaña africana. Las nappes austroalpinas son muy comunes en los Alpes orientales.

El explorador y geólogo suizo Horace-Bénédict de Saussure, inspirado por la vista del Cervino, anticipó las modernas teorías de la geología:Qué potencia tuvo que necesitarse para romper y barrer las partes que faltan de esta pirámide; porque no la vemos rodeada de restos de gmentos; uno sólo ve otros picos - ellos mismos rotos hasta el suelo - cuyos lados, igualmente garrados, indican una inmensa masa de escombros, de la que no vemos rastro alguno en las proximidades. Sin duda este es ese escombro que, en forma de guijarros, hombros y arena, llena nuestros valles y nuestras llanuras.

Meteorología

En Meteo Central se puede encontrar la estación meteorológica más cercana al Pico Matterhorn, situada en el refugio Solvay (Solvayhütte), de la cual no se disponen datos todos los días porque debido a las temperaturas extremas de dicho refugio, necesitarían cambiar las pilas varias veces diarias. Se pueden consultar sus datos previos.

Turismo y senderismo

Desde el siglo XVIII los Alpes han atraído a más y más personas y fascinado a generaciones de exploradores y escaladores. El Cervino permaneció relativamente desconocido hasta 1865, pero el ascenso exitoso seguido por el trágico accidente de la expedición guiada por Edward Whymper causaron una fiebre sobre las montañas que rodean Zermatt.La construcción del ferrocarril que unía el pueblo de Zermatt con la ciudad de Visp empezó en 1888. El primer tren alcanzó Zermatt el 18 de julio de 1891 y toda la línea fue electrificado en 1930.17 Desde 1930 el pueblo está directamente conectado con St. Moritz por el tren panorámico Glacier Express. Sin embargo, no hay conexión con el pueblo de Breuil-Cervinia en el lado italiano. Los viajeros tienen que contratar guías de montaña para cruzar el glaciar paso Theodul de 3.300 metros, que separa las dos localidades. La ciudad de Zermatt permanece completamente libre de coches y puede alcanzarse sólo por tren.

Construcciones

Vista desde el tren

Se han construido ferrocarriles y teleféricos para hacer alguna de las cimas en la zona más accesibles. El tren Gornergrat, alcanzando una altitud récord de 3.100 metros, fue inaugurada en 1898. Zonas servidas por teleférico son el Unterrothorn y el Klein Matterhorn (Pequeño Matterhorn) (3.883 m, el sistema de transporte más alto de Europa). La cabaña Hörnli (3.260 m), que es el punto de partida de la ruta normal por la arista Hörnli, se alcanza fácilmente desde Schwarzsee (2.600 m) y también es frecuentado por escaladores. Ambos centros de Zermatt y Cervinia funcionan como un centro de esquí a lo largo de todo el año y están conectados por remontes sobre el paso Theodul. Actualmente se planea un teleférico que va desde Testa Grigia al Klein Matterhorn para el año 2014. Finalmente proporcionará una unión entre el lado suizo y el italiano del Cervino.18

Restaurante cervino

El Museo Matterhorn (Zermatt) relata la historia general de la región del alpinismo al turismo. En el museo, que tiene la forma de un pueblo de montaña reconstruido, los visitantes pueden revivir el primer y trágico ascenso del Cervino y ver los objetos que pertenecieron a los protagonistas.La Vuelta del Cervino puede efectuarse por senderistas en alrededor de 10 días. Considerado por algunos como uno de los más bellos senderos en los Alpes, sigue muchos antiguos senderos que han unido los valles italianos y suizos durante siglos. El circuito incluye prados alpinos, sendas de terrazas, grandes bosques y cruces glaciares. Conecta seis valles abrazando tres culturas diferentes: el alto Valais de habla alemana, el Valais central de habla francesa y el Valle de Aosta, de habla italiana. Son necesarias buenas condiciones para rodear el pico. Después de alcanzar Zinal por los pasos Augstbord y Meiden, el senderista cruza el Torrent antes de llegar a Arolla. Luego el Col Collon debe cruzarse por la carretera a Prarayer y otro a Breuil-Cervinia y de vuelta a Zermatt a través del Theodul. En total, siete pasos entre 2.800 y 3.300 metros deben cruzarse en un terreno relativamente difícil

La escalada

El Cervino fue la última de las montañas principales de los Alpes en ser escalada, no simplemente por su evidente dificultad técnica, sino también por el miedo que inspiró en los primeros montañeros. Las primeras tentativas serias comenzaron alrededor de 1858, sobre todo del lado italiano, pero a pesar de las apariencias, las rutas meridionales son más duras y las cordadas se encontraron repetidas veces con difíciles pasos de roca que les hicieron desistir. Su primer ascenso marcó el final de la edad de oro del alpinismo.20 Lo logró el 14 de julio de 1865 una cordada liderada por Edward Whymper y acabó trágicamente cuando cuatro de sus miembros cayeron hacia la muerte en el descenso. Llegaron a la cumbre Edward Whymper, Charles Hudson, Lord Francis Douglas, Douglas Hadow, Michel Croz y Peter Taugwalder padre e hijo, a través de la arista Hörnli y la encontraron considerablemente más fácil de lo esperado. Sin embargo, en el descenso Hadow se resbaló, golpeando a Croz en los pies y arrastrando a Hudson y Douglas con él. Los siete estaban atados juntos, y podrían haber muerto todos, pero la cuerda se rompió, enviando a los cuatro citados hacia la muerte en el glaciar del Cervino, 1400 metros más abajo. Más tarde, se encontraron sus cuerpos, salvo el de Douglas, y se enterraron en la capilla de Zermatt.Tres días más tarde, el 17 de julio, una cordada conducida por Jean-Antoine Carrel alcanzó la cumbre del lado italiano. Julio Elliott realizó la segunda ascensión por el lado de Zermatt en 1868 y poco después Juan Tyndall hizo cumbre. En 1871 Lucy Walker se convirtió en la primera mujer que alcanzó la cima de la montaña, seguida algunas semanas más tarde por su rival Meta Brevoort.William Penhall y sus guías realizaron el primer ascenso (parcial) de la cara oeste, el más desconocido y escondido Cervino, una hora después del primer ascenso de Mummery de la arista Zmutt el 3 de septiembre de 1879.21 22 No fue hasta 1962 que la cara oeste se ascendió por completo. El ascenso se hizo el 13 de agosto por Renato Daguin y Giovanni in.223 En enero de 1978 siete guías alpinos italianos hicieron un exitoso ascenso de invierno de la altamente directa de Daguin y Ottin, y no repetida antes, ruta de 1962. Pero una tormenta les sobrevino en el descenso, llevando dos metros de nieve a Breuil-Cervinia y Zermatt, y su logro se volvió amargo cuando uno de los escaladores murieron durante el descenso.

Ascenso Cara Norte

La cara norte, antes de ser escalada en el año 1931, fue uno de los últimos grandes problemas de los Alpes. Para triunfar en la cara norte, es preciso una buena técnica de escalada en hielo y habilidad para encontrar la ruta. Inesperadamente fue ascendida por vez primera por los hermanos Franz y Toni Schmid el 31 de julio-1 de agosto de 1931. Alcanzaron la cumbre al final del segundo día, después de una noche de vivac. Debido a que habían mantenido sus planes en secreto, su ascenso fue una completa sorpresa. Además, los dos hermanos habían viajado en bicicleta desde Munich y después de su exitoso ascenso pedalearon de vuelta a casa. El primer ascenso en invierno a la cara norte lo hicieron Hilti von Allmen y Paul Etter el 3-4 de febrero de 1962. El primer ascenso en solitario lo hizo en cinco horas Dieter Marchart el 22 de julio de 1959. Walter Bonatti ascendió la "Directa Cara Norte" en solitario el 18–22 de febrero de 1965.Después del ascenso de Bonatti, los mejores alpinistas aún estaban preocupados por el último gran problema: la "Nariz de Zmutt", un saliente en el lado de la derecha de la cara norte. En julio de 1969 dos italianos, Alessandro Gogna y Leo Cerruti, intentaron resolver el problema. Les llevó cuatro días para resolver ese inusual saliente, evitando sin embargo su parte más empinada. En julio de 1981 el suizo Michel Piola y Pierre-Alain Steiner superaron la Nariz de Zmutt siguiendo una ruta directa, la Piola-Steiner.

Ascenso cara sur

El primer ascenso de la cara sur lo hizo E. Benedetti con los guías L. Carrel y M. Bich el 15 de octubre de 1931,y el primer ascenso completo de la cara este lo hicieron E. Benedetti y G. Mazzotti con los guías L. y L. Carrel, M. Bich y A. Gaspard el 18-19 de septiembre de 1932.El Cervino es uno de los picos más mortíferos de los Alpes: desde 1865 – cuando fue escalado por vez primera – hasta 1995, 500 alpinistas murieron en él.El Cervino se ha convertido en un emblema icónico de los Alpes Suizos en particular y de los Alpes en general. Desde el final del siglo XIX, cuando se construyeron los ferrocarriles, atrajo cada vez a más visitantes y escaladores. Cada verano un gran número de montañeros intentan escalar el Cervino a través de la arista Hörnli, la ruta más popular hasta la cumbre.

Rutas de ascenso

Hoy, ya han sido ascendidas todas las aristas y caras del Cervino en todas las estaciones y los guías de montaña acompañan a cientos de clientes por la ruta noreste Hörnli cada verano. Según los estándares modernos, la subida es bastante difícil pero no demasiado duro para montañeros entrenados según grados de escalada franceses. Hay cuerdas fijas en partes de la ruta para ayudar. Aún así, varios escaladores mueren cada año debido a un número de factores incluyendo la escala del ascenso y sus peligros inherentes, inexperiencia, caída de rocas, y rutas masificadas.La ruta más común es tomar en Zermatt el teleféricoSchwarzsee para continuar la marcha hasta la cabaña Hörnli (Hörnli-hütte,3.260 m), un gran edificio de piedra en la base de la Arista de Hörnli, en el que se pasa la noche. Al día siguiente se comienza muy temprano (a las 2-3:30 a.m.), para tener tiempo de alcanzar la cumbre y descender antes de que aparezcan las nubes y las tormentas de la tarde. La Cabaña Solvay ubicada en la arista a 4.003 m puede usarse sólo en caso de emergencia.Otras rutas en la montaña incluyen la Arista italiana.

Fuente