Acuario (signo astrológico)

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Acuario
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Constelación Acuario.
Nombre LatinoAquarius
AbreviaturaAQR
GenitivoAquarii
Estrella más brillanteSadalsuud (β Aquarii)
(magnitud ap. 2,90)

Acuario. El portador del agua o ánfora, es una de las 88 constelaciones reconocidas por la astronomía moderna, descrita por Claudio Ptolomeo. Su símbolo representa el flujo del agua (♒).

Generales

De todo el zodíaco, Acuario es una de las constelaciones reconocida con mayor antigüedad. Los sumerios le dieron este nombre a la constelación, en honor a su dios An, que derrama el agua de la inmortalidad sobre la Tierra.

Se encuentra en una región comúnmente llamada el Mar o Aqua por su prodifusión de constelaciones acuáticas tales como Cetus, Piscis, Eridanus. Algunas veces el río Eridanus se representa como lo que derrama la vasija de Acuario.

Mitología

Acuario representado en el Vorstellung der Gestirne de Johann Bode (1782).

El conocido mito identifica a Acuario, que también era conocido como escanciador, con Ganímedes. Ganímedes es hijo de Laomedonte, Rey de Troya. Su padre le encargó la tarea de guardar los rebaños en las montañas.

Era, según los relatos, uno de los mortales más hermosos, de tal manera que Zeus, padre de los dioses, se enamoró perdidamente de él y convirtiéndose en águila (otra constelación) lo rapta y lo lleva al Olimpo. Como compensación Zeus regaló al padre del muchacho unos corceles divinos inmortales. En el Olimpo Ganimedes se convierte en el copero divino encargado de servir a los dioses.

Acuario generalmente representa la figura de un hombre, y cuando se consideran las estrellas que para un ser humano son muy tenues o indistintas de ver, toma la figura de un hombre con una jarra la cual derrama un líquido. Acuario también ha sido identificado como Deucalión, el que se salvó junto a su esposa Pirra del diluvio universal enviado por Zeus, en la versión griega del mito.

Características destacables

La constelación de Acuario es la décima más extensa, cubriendo más de 2,3% del cielo nocturno. Incluye 56 estrellas visibles, en su mayoría tenues, siendo Sadalsuud (β Aquarii) la más brillante con magnitud 2,90.

Contiene el cúmulo globular M2, uno de los más compactos que se conocen. También en Acuario se encuentra la Nebulosa de la Hélice, espectacular nebulosa planetaria distante unos 700 años luz cuya edad aproximada es de 10.600 años.

Estrellas principales

  • α Aquarii (Sadalmelik), estrella supergigante amarilla de magnitud 2,95 que se encuentra a 760 años luz.
  • β Aquarii (Sadalsuud), la más luminosa de la constelación con magnitud 2,90, y de características muy similares a Sadalmelik.
  • γ Aquarii (Sadachbia), estrella binaria de magnitud 3,86.
  • δ Aquarii (Skat), estrella blanca de magnitud 3,27.
  • ε Aquarii (Albali), estrella blanco-azulada de magnitud 3,75.
  • ζ Aquarii, un sistema binario formado por dos estrellas blanco-amarillas separadas 1,67 segundos de arco.
  • η Aquarii, estrella blanco-azulada de magnitud 4,02.
  • θ Aquarii (Ancha), gigante amarilla a 191 años luz de distancia.
  • λ Aquarii (Hydor), una gigante roja variable irregular cuyo brillo varía entre magnitud 3,70 y 3,80.
  • ν Aquarii, gigante amarillo-naranja de magnitud 4,50.
  • π Aquarii (Seat), de color blanco-azulado es una estrella Be y una variable Gamma Cassiopeiae.
  • χ Aquarii, gigante roja y variable irregular pero menos brillante que Hydor.
  • ψ Aquarii, da nombre a tres estrellas diferentes: ψ1 Aquarii, gigante naranja con un planeta, ψ2 Aquarii, estrella blanco-azulada variable, y ψ3 Aquarii, estrella binaria blanca. La magnitud de las tres estrellas está comprendida entre 4,20 y 5,00.
  • R Aquarii, estrella simbiótica compuesta por una enana blanca y una variable Mira.
  • AE Aquarii, variable cataclísmica cuya componente principal, una enana blanca, muestra un comportamiento similar al de un púlsar.
  • EN Aquarii, gigante roja y variable irregular similar a χ Aquarii, aunque algo más brillante que ésta.
  • ET Aquarii (108 Aquarii), estrella variable Alfa2 Canum Venaticorum cuya magnitud oscila entre 5,12 y 5,21.
  • EZ Aquarii, sistema estelar triple a sólo 11,3 años luz.
  • HD 210277, enana amarilla más fría y menos luminosa que el Sol; alrededor de ella se ha descubierto un planeta extrasolar.
  • Gliese 876, enana roja distante 15,3 años luz que posee varios planetas orbitando alrededor, uno de ellos un planeta terrestre.
  • Gliese 849, también enana roja con un planeta extrasolar.
  • Wolf 940, sistema binario formado por una enana roja y una enana marrón.
  • Gliese 884, enana naranja a 26,6 años luz.
  • BD-22 5866 (LP 875-68), sistema estelar cuádruple cuyas componentes están muy próximas entre sí.

Objetos notables de cielo profundo

Hay tres objetos del cielo profundo que están en el Catálogo Messier:

  • Cúmulos globulares Messier 2 y Messier 72, el primero de ellos uno de los más ricos y compactos que se conocen.
  • Messier 73, en realidad un asterismo y no un verdadero cúmulo abierto.

Además se localizan dos nebulosas planetarias:

  • Nebulosa Saturno (NGC 7009), al sureste de η Aquarii.
  • Nebulosa de la Hélice o Nebulosa Hélix (NGC 7293) al suroeste de δ Aquarii. Distante aproximadamente 680 años luz del Sistema Solar, es una de las nebulosas planetarias más próximas.

Otros objetos a destacar son:

  • Cúmulo globular NGC 7492, muy alejado del centro de nuestra galaxia.
  • Galaxia espiral NGC 7727.
  • Galaxia Enana de Acuario, galaxia irregular cercana a la Vía Láctea.

Visualización alternativa

Las estrellas de la constelación de Acuario pueden conectarse de una forma alternativa, la cual muestra gráficamente un portador de agua corriendo mientras carga una vasija de la cual derrama agua.

Diagrama de una forma alternativa de conectar las estrellas de la constelación de Acuario. El cargador de agua se muestra corriendo mientras carga una vasija de la cual derrama agua. La cabeza de Acuario se forma por el cuadrángulo de estrellas α Aqr, γ Aqr, η Aqr, y π Aqr: siendo α Aqr de tercera magnitud. La estrella ζ Aqr, la cual está alojada dentro del cuadrángulo, representa un ojo.

El torso de Acuario se forma por las estrellas α Aqr y β Aqr, siendo β Aqr de tercera magnitud. La pierna izquierda de Acuario está formada por las estrellas β Aqr y ι Aqr; y la pierna derecha, por las estrellas β Aqr (Que es el punto de unión entre las dos piernas), ν Aqr, μ Aqr, y ε Aqr, éstas dos últimas representando un pie.

El brazo se forma con las estrellas α Aqr, θ Aqr, y λ Aqr, siendo λ Aqr la mano. El portador de agua carga una vasija, tal vez una jarra, la cual se forma con las estrellas ψ¹ Aqr, φ Aqr, λ Aqr, τ Aqr, y δ Aqr. La parte superior de la vasija consta del triángulo de estrellas ψ¹ Aqr, φ Aqr, y λ Aqr.

El agua se derrama de la vasija en dos líneas. La línea de la izquierda se conforma de las estrellas ψ¹ Aqr, 98 Aqr, 99 Aqr, y 101 Aqr. La línea de la derecha se conforma de las estrellas ψ¹ Aqr, 88 Aqr, 89 Aqr, y 86 Aqr.

Fuentes