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Cueva

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Cueva
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Cuevona.jpg
Concepto:Cavidad subterránea más o menos extensa, natural o artificial. Sótano
Cueva. Es una cavidad subterránea o entre las rocas abiertas de manera natural o excavada por un animal o por el ser humano: una cueva constituye el hábitat de numerosos animales y plantas.

Concepto

Una cueva o caverna es una cavidad natural del terreno causada por algún tipo de erosión de corrientes de agua, hielo o lava, o menos común, una combinación de varios de estos factores. En el más común de los casos, se forman por la disolución de la roca caliza por parte del agua ligeramente ácida. Puede servir de cobijo a animales y seres humanos, que puede ser acondicionada para vivienda en forma de casas cueva y otros usos antrópicos. Generalmente son húmedas y oscuras; en algunas solo cabe una persona, mientras que en otras, tienen kilómetros de extensión. Hay cavernas muy profundas como en Abkhazia, donde se alcanza el mayor desnivel en Krubera-Voronya con más de 2000 m bajo el nivel de la superficie. La definición fundamental del concepto cueva es; Cavidad natural en el terreno, ecosistema subterráneo y vía de drenaje natural.

Valoración de las cuevas

Las cuevas se pueden valorar y definir desde diferentes perspectivas: la estructural, la antropocéntrica, la económica, la utilitaria o por sus elementos internos.

  • La estructural, define a la cueva, como: Cavidad natural, nicho, grieta, cámara; o un sistema o serie de cámaras, galerías y pasillos, formada mediante la proyección horizontal o vertical bajo la superficie de la tierra en la roca, acantilado, farallón, suelo o terreno.
  • La antropocéntrica, como: Cavidad natural en el terreno que contenga una zona de oscuridad total en la que quepa una persona.

Tipos de cuevas

Las cuevas se han clasificado utilizando diversos criterios como: el estructural, el geométrico, el de morfogénesis, el medio de formación rocosa, el bio ecológico, entre otros.

Clasificación según el tipo de roca

Interior de las Cuevas de Bellamar, Matanzas, Cuba.

Cuevas en hielo o glaciares

  • En las zonas de unión o contacto entre el glaciar y la cama de roca.
  • Por el discurrir de las aguas calentadas por la actividad volcánica.
  • Por la presencia de fallas geológicas.

Cuevas en roca volcánica

  • Tubos de Lava: Se forman a enfriarse la parte exterior de un flujo de lava y continuar fluyendo las partes interiores.
  • Grietas y fallas: Se crean por movimientos asociados a la tectónica o por las mareas geológicas.
  • Talúdicas: Cavidades entre un talud de grandes rocas.

Cuevas en rocas sedimentarias

  • Vadosas: Cavidades creadas por disolución de la roca por el agua acidificada de percolación por encima del nivel freático.
  • Freáticas: Cavidad por disolución en o bajo el nivel freático o sea en o bajo la zona de saturación de agua.
  • Interclina: Cavidad por disolución en la zona de contacto o transición entre la intrusión salina y el lente de agua dulce.
  • Marinas: Cavidad por acción mecánica del embate de las olas del mar.
  • Arrecife: Creada por el crecimiento de los bancos de arrecifes de coral.

Funcionamiento de las cuevas

Las cuevas funcionan como una gigante trampa de sedimentos, de los más diversos tipos (depósitos clásticos, químicos y orgánicos), los cuales se mueven en el medio ambiente natural durante el tiempo de vida de las cuevas.

Muchas cuevas presentan galerías por las cuales circulan ó circularon en el pasado ríos subterráneos, que tienen su origen en el exterior de la cueva (origen alóctono). Es frecuente encontrar depósitos clásticos o fragmentos de rocas, en los cauces subterráneos actuales y antiguos ubicados en niveles superiores de cuevas.

Estos depósitos son parte de la carga fluvial y cuando tienen ciertas dimensiones geométricas se les denominan cantos rodados.

La existencia de una abundante carga fluvial (con predominio de cantos rodados) en galerías activas, estacionales, episódicas e incluso fosilizadas de cavernas del Sistema Cavernario Majaguas-Cantera (Sierra de San Carlos]], provincia de Pinar del Río, Cuba), así como las notables dimensiones de los cantos rodados, pone de manifiesto la ocurrencia de intensos paleorregímenes hídricos y de paleolluvias ocurridas en episodios de tiempo de los últimos 125 000 años A.P (Antes del Presente).

Solo eventos de grandes paleoprecipitaciones y un intenso funcionamiento paleohidrológico es capaz de transportar cantos rodados de hasta 10 kg de peso, en transectos subterráneos de hasta 10 km de longitud, con galerías que tienen un complicado trazado sinusoidal.

Elementos constitutivos de las cuevas

  • Geología:

Las cuevas son una expresión geomorfológica del medio rocoso en que se encuentra, sus circunstancias climáticas, expresiones sísmicas y tectónicas. Lo anterior determinará características de la cueva que le diferencian de las cuevas en otros medios rocosos. Podemos mencionar; espeleotemas, minerales, fósiles, expresiones de dinámicas geológicas históricas o en proceso, salones, pasillos, multi-niveles, lineal, laberíntica, dendrítica, vertical.

  • Espeleotemas:

Los espeleotemas son formaciones minerales resultado de los procesos químicos y dinámicas físicas en la formación y desarrollo natural de la cueva y que adornan las paredes pisos y techos de la misma. Son resultados de los procesos de la lenta disolución y precipitación de cristales minerales o por las dinámicas de deposición de minerales en la cueva. Los mas comunes son de calcita, dolomita, yeso, barro, etc entre mucho otros Podemos mencionar; estalactitas, estalagmitas, duchas, solbetos, columnas, huevos fritos, roca colada, cortinas, piscinas de calcita, perlas de cuevas, excéntricas, huellas de caballo, pop corn, scalope, etc.

  • Fauna:

Como santuario de vida silvestre las cuevas albergan refugio y son fuente nutricional de diversas especies de animales: aves, serpientes, murciélagos, ratas, gatos, arañas, guavas, grillos, alacranes, ciempiés y cucarachas.

  • Hidrología:

Las cuevas son el drenaje natural, conductos y recipientes del flujo de aguas. En su interior encontraremos corrientes de aguas, charcas, cascadas, sifones y manantiales. Continuamente de su techo caerán gotas de agua como si lloviznara bajo la tierra y de sus espeleotemas y paredes observaras que se desprenden gotas y hay permanente humedad.

  • Recurso Histórico:

Las cuevas son lugar de valores históricos de nuestra historia natural y social como nación en todas sus etapas. En las cuevas hallaras fósiles de plantas y animales de eras prehistóricas. También encontraras evidencia de nuestros antepasados indígenas en concheros, enterramientos, petroglifos y pictografías. Encontraras evidencia de las etapas de la conquista, la esclavitud, la economía agrícola de subsistencia la actividad minera el mercado negro, de las prácticas religiosas criollas y el graffiti que evidencia la actual necesidad de identidad social y nuestra necesidad frustrada de una vida de trascendencia de ser y de propósito.

Importancia de las cuevas

Cuevas de Bellamar, Matanzas, Cuba.
  • Refugio y habitáculo para especies de fauna.
  • Corredor para especies de fauna silvestre.
  • Fuente de recursos alimentarios para la fauna silvestre.
  • Acceso a recursos minerales y de agua.
  • Drenaje natural.
  • Canal de flujo de las aguas al acuífero, ríos o humedales.
  • Amortiguador de inundaciones.
  • Amortiguador de energía de crecidas.
  • Trampa de sedimentos.
  • Laboratorio natural para el estudio e investigación científica.
  • Lugar de yacimientos arqueológicos.
  • Salón de clases natural para la enseñanza a todos los niveles.
  • Lugar de inspiración y recreación artística, espiritual, intelectual y emocional.

Fuentes

  • sepri
  • es.thefreedictionary
  • fondosdibujosanimados
  • [1]
  • Pajón, Jesús. 2013. Cantos rodados. Cueva de los Gigantes. Sistema Cavernario Majaguas-Cantera, Sierra de San Carlos, Pinar del Río, Cuba. Proyecto de Exhibición Estalagmitas. Museo Nacional de Historia Natural de Cuba.