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Erasistrato

Erasistrato
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Fue un médico clínico experimental y un anatomista de la Grecia Antigua, además el primero en diferenciar los nervios en sensiti­vos y motores. Es considerado pionero de la psicoterapia.
NombreErasistrato de Ceos
Nacimiento350-300 a.n.e.
nacido en Iulis, en la isla de Ceos.
OcupaciónCientífico e investigador

Erasistrato de Ceos. Partiendo de la filosofía materialista de Demócrito y Epicuro sobre la estructura atómica de la materia, consideraba que el organismo del hombre estaba constituido por partículas diminutas indivisibles.

Introducción

Al igual que Herófilo de Calcedonia, hizo una serie de descubrimientos refe­rentes al sistema vascular, siendo el iniciador del estudio sobre las anasto­mosis vasculares. Erasistrato fue el primero en diferenciar los nervios en sensiti­vos y motores, al estudiar la contracción de los músculos, emitió su teoría sobre el movimiento, aceptada hasta los siglos XVI-XVII. Junto a Herófilo el fundador de la escuela de Alejandría de medicina bajo el reinado de la dinastía Ptolemaica. Fue médico de Seleuco I de Siria, logrando curar a su hijo Antíoco.

Sus trabajos más importantes

Sus trabajos y descubrimiento le hacen precursor de la neurofisiología y la neurología en el período helenístico. Puede ser también considerado fundador de la fisiología experimental, pues hizo muchos descubrimientos realizando experimentos con animales.

En el campo de la neuroanatomía fue uno de los primeros, junto a Herófilo, en practicar disecciones de cadáveres humanos, logrando así distinguir las principales estructuras del cerebro: los hemisferios y el cerebelo, que describió en el papel de la coordinación motriz. También observó que los nervios convergían hacia el sistema nervioso central.

Resaltó el papel en la sensibilidad y la motricidad de las raíces posteriores y anteriores de los nervios raquídeos. Pionero del método comparativo, fue el primero en establecer un vínculo entre el grado de giro de las convoluciones del cerebro (es decir, el grado de «plegamiento») de las diferentes especies de animales y su grado de inteligencia.

Siguiendo a Alcmeón de Crotona y a Anaxágoras, hizo al córtex cerebral la sede del pensamiento y las facultades mentales, al contrario que Aristóteles, que situaba estas funciones en el corazón.

Otros aportes

Erasístrato señaló el papel primordial de la sangre en el cuerpo humano y estuvo muy cerca de hacer el descubrimiento de la circulación sanguínea al reconocer que el corazón estaba en el centro de la red de arterias y venas. En el plano anatómico, dió las primeras descripciones de la vena cava, las válvulas venosas y las arterias pulmonar y renal.

Fue el autor de una teoría rival a la de los humores. Defendió la idea de que el sistema de venas transportaba sangre y no el pneuma imaginado por Hipócrates. Esta sangre conteniendo el espíritu vital era transportada desde el corazón al cerebro, donde era transformado y distribuido por el cuerpo vía los nervios (de los que demostró que no eran huecos sino que estaban formados por una estructura tubular sólida, actualmente identificadas como fibras nerviosas).

Sin embargo, el papel de las arterias en su teoría seguía siendo el de transportar el aire, lo que explicaba, según él, el pulso. Así, Erasístrato interpretaba ciertos desórdenes fisiológicos como un exceso de sangre en las arterias. Esta teoría de la plétora sanguínea se planteó en oposición a la práctica de sangrías defendida por otros médicos de la época, como Herófilo.

Datalles

La vida de Erasístrato es poco conocida. La mayoría de sus escritos se conoce por los comentarios que hicieron de ellos sus sucesores (en particular Claudio Galeno, que fue su crítico más famoso). Se dice que fue llamado al lecho de Antíoco, gravemente enfermo, por el padre de éste, el rey sirio Seleuco I Nicátor.

Tras haber observado que el pulso del paciente se aceleraba y que su rostro enrojecía cuando su bella madrastra Estratónice entraba en la habitación (escena representada por Jacques Louis David en un lienzo de 1774 que le valió el premio de Roma), Erasístrato dedujo que en realidad el paciente sufría un amor imposible. Para algunos esto le hizo pionero de la psicoterapia.

Fuente

  • Libro de Anatomía Humana. Parte I. Página 25 y 26
Autores: M. Prives, N. Lisenkov, V. Busbkovich.