Espiga

Espiga
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Estrella Espiga.jpg
Estrella más brillante
(magnitud ap. +1,04)

Espiga o Spica, es la estrella más brillante de la constelación de Virgo, y la decimoquinta más brillante del cielo nocturno.

Origen del nombre

El nombre de Espiga o Spica proviene del latín spīca virginis, la espiga de grano de Virgo (normalmente trigo). Un nombre alternativo de la estrella es Azimech, del árabe Al Simak al A'zal, "la indefensa", que alude a su separación respecto a las estrellas cercanas. Un tercer nombre, Alaraph, se ha utilizado para designar a esta estrella así como a las vecinas Vindemiatrix (ε Virginis) y Zavijava (β Virginis). En astronomía China, la estrella es conocida como Jiao Xiu 1, en la constelación china de Jiao Xiu. En astronomía hindú, Espiga corresponde a la nakshatra (mansión astrológica) Chitra.

introducción

Espiga forma un sistema binario, en donde ambas componentes, de tipo espectral B, están muy próximas entre sí. La separación entre ambas es de apenas 0,12 UA y su período orbital es de 4,0145 días. Espiga es una intensa fuente de rayos X que parecen generarse por la colisión de los fuertes vientos estelares provenientes de las dos estrellas.


La estrella principal, Espiga A, tiene tipo espectral B1 -clasificada como gigante o subgigante- y una temperatura superficial de 22.400 K. Con una luminosidad intrínseca de 13.400 soles, su radio es 7,8 veces mayor que el radio solar -casi el 30% de la separación entre las dos estrellas- y su es masa 11 veces mayor que la masa solar, suficiente para que algún día pueda explotar como supernova. Por su proximidad a la estrella principal, los parámetros de Espiga B son mal conocidos: es una estrella de la secuencia principal de tipo B4 V con una temperatura de 18.500 K. 1700 veces más luminosa que el Sol, su radio es 4 veces el radio solar y su masa algo menos de 7 veces la del Sol.

Espiga es una estrella variable cuya variación de brillo entre magnitud +0,92 y 1,04 es apreciable a simple vista. Una variación de 0,03 magnitudes se debe a que Espiga es una variable elipsoidal rotante, la más brillante entre éstas. En estas variables, las dos estrellas están tan cerca que, debido a las fuerzas de marea, su forma no es esférica sino elipsoidal. Esto hace que fluctúe su brillo en función del mayor o menor diámetro visible para el observador. A su vez, Espiga A es una variable del tipo Beta Cephei, como Murzim (β Canis Majoris), en donde la variación de brillo es causada por pulsaciones en la superficie de la estrella.

Al encontrarse cerca de la eclíptica, Espiga puede ser ocultada por la Luna y a veces por planetas. La próxima ocultación tendrá lugar el 2 de septiembre de 2197, cuando Venus pase por delante de Espiga.

Fuentes