Saltar a: navegación, buscar

Geoffrey Wilkinson

Geoffrey Wilkinson
Información sobre la plantilla
GWilkinson.png
Químico y profesor universitario inglés.
NombreGeoffrey Wilkinson
Nacimiento14 de julio de 1921
Todmorden, Bandera de Inglaterra Inglaterra
Fallecimiento26 de septiembre de 1996
Londres,Bandera de Inglaterra Inglaterra
Alma materUniversidad de Londres
CónyugeLise Solver
Hijos2
PremiosPremio Nobel de Química, 1973.
Geoffrey Wilkinson. Químico británico. Galardonado con el Premio Nobel de Química del año 1973 conjuntamente con Ernst Otto Fischer por sus trabajos sobre la química de los organometálicos denominados compuestos sandwich (o metalocenos).

Síntesis biográfica

Nació el 14 de julio de 1921 en Todmorden, Inglaterra. Su padre y su abuelo paterno eran pintores y decoradores y muchos de sus familiares por parte de su mamá se dedicaban a tejer algodón.

Sus inicios con la química fueron a través del hermano mayor de su madre, que tenía una pequeña compañía química que producía sal de Epson y de Glauber para la industria farmacéutica. De pequeño disfrutaba pasar largo ratos jugando en el pequeño laboratorio de la empresa y acompañar a su tío en sus visitas a otras empresas químicas.

En 1932 obtuvo una beca para continuar su formación en la escuela secundaria de Todmorten, donde tuvo el mismo profesor de física que John Cockroft.

Carrera

Sin embargo, la física no fue nunca uno de sus temas favoritos. En 1939 consiguió una beca para estudiar en el Colegio Imperial de Ciencia y Tecnología, donde se licenció en 1941, en plena Segunda Guerra Mundial.

Por otro lado la oficina de reclutamiento decidió que permaneciera en la institución para investigar bajo la dirección del Prof. H.V.A. Briscoe y a finales de 1942 se unió al proyecto de energía nuclear impulsado por el Prof. F.A. Paneth. En enero de 1943 fue enviado a Canadá, primero a Montreal y luego a Chalk River, hasta 1946. Escribió al Prof. Glenn T. Seaborg y al ser aceptado, se marchó a Berkeley (Universidad de California), donde permaneció 4 años. Ante las escasas perspectivas de poder conseguir un puesto académico en química nuclear en el Reino Unido, cuando se fue como investigador asociado al Instituto de Tecnológico de Massachusetts en 1950, optó por la química de los complejos de metales de transición con ligandos carbonilo u olefina. Aceptando después un puesto de profesor ayudante en la Universidad de Harvard, donde trabajó desde 1951 hasta 1955.

A inicios de 1952, al mismo tiempo que trabajaba en la química de complejos con olefinas, se publicó en Nature el famoso artículo de Kealy y Pauson sobre el diciclopentadienilhierro, que llamó poderosamente su atención. El 30 de enero se le ocurrió cuál podría ser la estructura de ese compuesto recién publicado. Simultáneamente, el químico orgánico R.B. Woodward, que también trabajaba en Harvard, llegó a la misma conclusión. Ambos trabajaron conjuntamente sobre el tema y publicaron el artículo The Structure of Iron Biscyclopentadienyl, una de las grandes aportaciones a la química. Más tarde preparó nuevos compuestos organometálicos de tipo sandwich con otros metales, sandwich abiertos o con enlaces metal-hidrógeno. Para finales de 1955 regresó al Reino Unido por un periodo sabático de 9 meses para trabajar en el laboratorio del Prof. Jannik Bjerrum. Ya en junio de 1955 había sido nombrado catedrático de Química Inorgánica en el Colegio imperial de la Universidad de Londres , pero no tomó posesión hasta enero de 1956 como catedrático.

Se interesó especialmente por la química del rutenio, el rodio y el renio con ligandos orgánicos insaturados y con enlaces metal-hidrógeno. Estos últimos compuestos le condujeron hacia la catálisis homogénea de reacciones de hidrogenación o de hidroformilación de olefinas. Aunque se había retirado formalmente en 1988 de la cátedra de química inorgánica, se mantuvo activo hasta su muerte escribiendo y realizando tareas de investigación en los Laboratorios Johnson Matthey, que fueron construidos y equipados con este propósito.

Sus obras

Escribió en colaboración con F. Albert Cotton el libro Advanced Inorganic Chemistry, cuya primera edición se publicó en 1962, cambió la forma de enseñar química inorgánica. Una de las últimas tareas que realizó fue la revisión del libro (conocido como Cotton y Wilkinson) para su sexta edición (1999). Fue editor en 1982 de la enciclopedia Comprehensive Organometallic Chemistry (9 volúmenes). Los 14 volúmenes adicionales de 1995 muestran el desarrollo de la química organometálica durante los últimos años del siglo XX, a la que tanto contribuyó Wilkinson.

Reconocimientos

En 1973 fue galardonado con el Premio Nobel de Química, junto con el químico alemán Ernst Otto Fischer, por sus trabajos sobre compuestos organometálicos. Recibió en 1976 la distinción de sir por parte de la reina Isabel II del Reino Unido.

Fuentes