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Heterokontophyta

Heterokontophyta
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Hetreoko plnt.jpg
Reino:Plantae
Heterokontophyta. Son un grupo de organismos cuyo nombre significa desigual, flagelo, planta.

Características

La principal característica de esta división, y que da color pardo a sus especies, es la presencia de una xantofila, un pigmento que protege de la luz del sol, llamado fucoxantina, que enmascara el color de las clorofilas a y c, de los beta carotenos y otras xantofilas. Como sustancias de reserva tienen polisacáridos, siendo el principal la laminarina, y carecen por completo de almidón. Las paredes de las células están compuestas por celulosa y ácido algínico, un polisacárido complejo del que hablaremos en los usos de las algas. No existen algas pardas unicelulares ni coloniales, sino que las más simples son filamentosas y ramificadas y las más complejas poseen unos sistemas conductores semejantes a los que poseen las plantas superiores.

El grupo incluye a organismos muy diversos desde algas unicelulares como las diatomeas, que son componentes primarios del plancton, hasta las pluricelulares algas pardas, entre las que se encuentra el kelp, un tipo de alga gigante que forma bosques submarinos. Otros miembros notables son los omicetos generalmente parásitos, que superficialmente parecen hongos y que incluyen a Phytophthora, responsable de la plaga que asoló los cultivos de patata en Irlanda en el siglo XIX produciendo una gran hambruna, y Pythium que ocasiona la podredumbre de las semillas.


Fuentes