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Hidrocefalia

Hidrocefalia
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Concepto:Se conocía antiguamente como agua en el cerebro, el agua es en realidad líquido cefalorraquideo un líquido claro que rodea el cerebro y la médula espinal

Hidrocefalia. Término que se deriva de las palabras griegas hidro que significa agua y céfalo, cabeza. Como indica su nombre, es una condición en la que la principal característica es la acumulación excesiva de líquido en el cerebro. Aunque la hidrocefalia se conocía antiguamente como agua en el cerebro, el agua es en realidad líquido cefalorraquideo (LCR), un líquido claro que rodea el cerebro y la médula espinal.

Puede ser congénita o adquirida

La hidrocefalia congénita se halla presente al nacer y puede ser ocasionada por factores ambientales durante el desarrollo del feto o por predisposición genética. La hidrocefalia adquirida se desarrolla en el momento del nacimiento o en un punto después. La hidrocefalia adquirida puede afectar a personas de todas las edades y puede aparecer por una lesión o una enfermedad. La hidrocefalia también puede ser comunicante o no comunicante. La hidrocefalia comunicante ocurre cuando el flujo del LCR se ve bloqueado después de salir de los ventrículos. Esta forma se denomina comunicante porque el LCR aún puede fluir entre los ventrículos, que permanecen abiertos.

La hidrocefalia no comunicante -llamada también hidrocefalia "obstructiva"- ocurre cuando el flujo del LCR se ve bloqueado a lo largo de una o más de las vías estrechas que conectan los ventrículos.

Una de las causas más comunes de hidrocefalia es la "estenosis acuaductal". En este caso, la hidrocefalia resulta de una estrechez del acueducto de Silvio, un pequeño conducto entre el tercero y cuarto ventrículo en la mitad del cerebro. Hay dos formas más de hidrocefalia que no encajan claramente en las categorías descritas más arriba y que afectan principalmente a los adultos: la hidrocefalia ex vacuo y la hidrocefalia de presión normal. La hidrocefalia ex vacuo ocurre cuando hay daño en el cerebro ocasionado por un ataque cerebral (stroke) o una lesión traumática.

En estos casos, puede haber una verdadera contracción (atrofia o emaciación) del tejido cerebral. La hidrocefalia de presión normal ocurre comúnmente en las personas ancianas y está caracterizada por muchos de los mismos síntomas asociados con otras condiciones que ocurren más a menudo en los ancianos, tales como pérdida de memoria, demencia, trastorno patológico al andar, incontinencia urinaria y una reducción general de la actividad normal del diario vivir.

Causas y factores de riesgo

Las causas de hidrocefalia aún no se conocen bien. La hidrocefalia puede resultar de herencia genética (estenosis acuaductal) o de trastornos de desarrollo tales como los asociados con defectos en el tubo neural, incluida la espina bífida y el encefalocele.

Otras causas posibles son complicaciones del nacimiento prematuro, tales como una hemorragia intraventricular, enfermedades como la meningitis, tumores, lesión traumática a la cabeza o hemorragia subaracnoide que bloquea la salida de los ventrículos a las cisternas y elimina las propias cisternas. Algunos niños nacen con hidrocefalia con causa desconocida.

Riesgos para el desarrollo de hidrocefalia en los niños pequeños

  •   Defectos congénitos
  •  Tumores del sistema nervioso central
  •  Infección intrauterina
  •  Infecciones que afectan el sistema nervioso central (como la meningitis o la encefalitis)
  •  Trauma durante el parto y trauma antes o después de éste (incluyendo hemorragia subaracnoidea).
  •  El mielomeningocele, fuertemente asociado con la hidrocefalia. En los niños mayores, los riesgos comprenden:

En los niños mayores, los riesgos comprenden

  •  Antecedentes de defectos congénitos o del desarrollo
  •  Lesiones que ocupan espacio o tumores del cerebro o de la médula espinal
  •  Infecciones del sistema nervioso central, sangrado en cualquier parte del cerebro y trauma.

Sintomatología

Los síntomas de la hidrocefalia varían dependiendo de

  •  La causa de la obstrucción para la circulación del LCR.
  •  La edad en la cual se presenta el problema: la capacidad de un niño de tolerar la presión del LCR difiere de la de un adulto. El cráneo del niño puede expandirse para alojar el aumento del LCR debido a que las suturas (las juntas fibrosas que conectan los huesos del cráneo) no se han cerrado todavía. Sin embargo, una vez que los huesos del cráneo se han fusionado completamente más o menos después de los 5 años, el cráneo ya no se expande.
  •  El grado de daño en el tejido cerebral provocado por la inflamación.

Síntomas tempranos en bebés

  • Agrandamiento de la cabeza (aumento del perímetro craneano)
  •  Fontanelas (áreas blandas de la cabeza) abombadas con o sin aumento del tamaño de la cabeza
  • Suturas separadas
  •  Vómito

Síntomas de hidrocefalia continuada

  • Irritabilidad, control deficiente del temperamento
  •  Espasticidad muscular (espasmo)

Síntomas tardíos

  • Disminución de la función mental
  •  Retraso en el desarrollo
  •  Disminución de los movimientos
  • Movimientos lentos o restringidos
  •  Dificultad para la alimentación
  •  Letargia, somnolencia excesiva
  •  Incontinencia urinaria (pérdida del control vesical)
  • Llanto corto, de tono alto y agudo
  • Crecimiento lento ( niño de 0 a 5 años)

En bebés mayores y niños

En estos casos el cráneo no puede expandirse para alojar el aumento del LCR. Los síntomas varían dependiendo de la extensión de la lesión cerebral producida por la presión. Pueden ser similares a los producidos por la progresión de la hidrocefalia en los niños o pueden incluir los siguientes síntomas, entre otros:

  •  Dolor de cabeza
  •  Vómitos y náuseas
  •   Cambios en la visión (papiledema, visión borrosa, diplopia...)
  •   Estrabismo
  •  Movimientos oculares incontrolables
  •   Pérdida de la coordinación (problemas de equilibrio)
  •   Trastornos en la marcha (patrón evidenciado al caminar)
  • Trastornos mentales (como confusión o psicosis)

Hidrocefalia comunicante

Ocurre cuando el flujo del líquido cefaloraquideo (LCR) se ve bloqueado después de salir de los ventrículos al espacio subaracnoideo. Esta forma se denomina comunicante porque el líquido cefaloraquideo aún puede fluir entre los ventrículos, que permanecen abiertos. La reabsorción del LCR está alterada en las vellosidades aracnoideas por infecciones o hemorragia.

Se caracteriza por dilatación de las cavidades ventriculares del cerebro por delante del sitio de la obstrucción. Dependiendo de la velocidad de insaturación y la edad del paciente, puede ser una hidrocefalia aguda—caracterizada por herniación cerebral y muerte súbita—e hidrocefalia crónica, con signos y síntomas de aparición lenta e hipertensión endocraneana. Cursa con retraso mental en los niños y demencia en los adultos.

Hidrocefalia no comunicante

Llamada también hidrocefalia "obstructiva"—ocurre cuando el flujo del líquido cerebroespinal se ve bloqueado a lo largo de una o más de las vías estrechas que conectan los ventrículos. Una de las causas más comunes de hidrocefalia es la "estenosis acuaductal". La causa más frecuente es la hidrocefalia congénita que afecta a 11.000 nacimientos con obstrucción del acueducto de Silvio, un pequeño conducto entre el tercero y cuarto ventrículo en la mitad del cerebro. Otra causa es la malformación de Arnold-Chiari asociada o heredado como rasgo ligado al cromosoma X. Puede también ser causado por tumores localizados en el tronco del encéfalo, cerebelo y región pineal o por hemorragias cerebrales y subaracnoideas o cicatrices posterior a meningitis

Fuente

  • Hidrocefalia (en línea). Consultado: 14 de abril de 2011. Disponible en: www.sld.cu