Hokkaidō

Hokkaidō es una isla situada en el Mar del Japón y perteneciente a Japón. Es la segunda más grande del país, está separada de la más grande, Honshu, por el estrecho de Tsugaru. También la une a Honshu un túnel ferroviario submarino. El nombre de la isla en japonés significa "camino del mar del Norte". Hokkaidō ha sido hogar del pueblo ainu desde tiempos inmemoriales. Muchos lugares en Hokkaidō tienen su nombre original en idioma ainu.

Hokkaidō como isla

La isla principal de Hokkaidō cuenta con un área de 77,983.90 km22 y su punto más alto es de 2,291 m. Junto con las islas Honshū, Shikoku y Kyūshū, comprende las cuatro islas más importantes del archipiélago japonés. Hokkaidō es la segunda isla más grande del país después de Honshū2 y es la vigésimo primera isla más grande del mundo después de Irlanda. En general, durante el Período Edo, la isla de Hokkaidō era llamada Ezo-chi (蝦夷地?) (también Estados del Norte) e incluía las islas Kuriles y la isla Sakhalin. En 1869, en el antiguo Japón, Ezo-chi fue renombrada como Hokkaidō siguiendo como ejemplo la división administrativa de Gokishichidō (五畿七道? literalmente «cinco provincias y siete circuitos») incluida en el Ritsuryōsei.

Hokkaidō como prefectura

La prefectura de Hokkaidō está formada por la isla principal junto con las islas Rishiri, Rebun, Okushiri, Teuri, Yagishiri, Oshima Ōshima y Oshima Kojima entre otras pequeñas islas. La prefectura por si sola comprende la región Hokkaidō. Con una población de 5,348,102 de habitantes en marzo de 2017 es la octava prefectura más poblada y con un área total de 83,456.75 km2 es la prefectura más grande del país. De esta manera, Hokkaidō ocupa el 22.9% del territorio de Japón. Hokkaidō tiene 179 municipios (35 ciudades 129 pueblos y 15 villas) y 74 distritos. Además de los Territorios del Norte (6 distritos que incluyen 5 villas) que mantiene en disputa con Rusia.

Ciudades y poblados

La ciudad más grande de Hokkaidō es su capital, Sapporo. Otras ciudades de gran envergadura son Hakodate al sur y Asahikawa en la región central. Otros centros de importancia en población incluyen a Kushiro, Obihiro, Abashiri y Nemuro. Hokkaidō cuenta con el grado más alto de despoblación de Japón. En el año 2000, 152 de las 212 municipalidades (71.7%) se habían reducido. El total de municipalidades que se redujeron en Japón en el mismo año fue de 1.171.

Subpref Japonés Capital Mayor ciudad Pob.
(2009)
Área
(km²)
Municipios
Cuidades Pueblos Villas
Sorachi 空知総合振興局 Iwamizawa Iwamizawa 338 485 5791.19 10 14 0
Ishikari 石狩振興局 Sapporo Sapporo 2 324 878 3539.86 6 1 1
Shiribeshi 後志総合振興局 Kutchan Otaru 234 984 4305.83 1 13 6
Iburi 胆振総合振興局 Muroran Tomakomai 419 115 3698.00 4 7 0
Hidaka 日高振興局 Urakawa Shinhidaka 76 084 4811.97 0 7 0
Oshima 渡島総合振興局 Hakodate Hakodate 433 475 3936.46 2 9 0
Hiyama 檜山振興局 Esashi Setana 43 210 2629.94 0 7 0
Kamikawa 上川総合振興局 Asahikawa Asahikawa 527 575 10619.20 4 17 3
Rumoi 留萌振興局 Rumoi Rumoi 53 916 3445.75 1 6 1
Sōya 宗谷総合振興局 Wakkanai Wakkanai 71,423 4,625.09 1 8 1
Okhotsk オホーツク総合振興局 Abashiri Kitami 309,487 10,690.62 3 14 1
Tokachi 十勝総合振興局 Obihiro Obihiro 353 291 10 831.24 1 16 2
Kushiro 釧路総合振興局 Kushiro Kushiro 252,571 5,997.38 1 6 1
Nemuro 根室振興局 Nemuro Nemuro 84 035 3406.23 1 4 0
Japón reclama la parte sur de las Islas Kuriles actualmente administradas por Rusia.

Historia

La isla y prefectura de Hokkaido fue habitada por los pueblos Ainu, Nivkh y Orok en el pasado. El Nihon Shoki, concluido en el año 720 d.C. es a menudo considerado como la primera mención de Hokkaido en la historia registrada. Según el relato, Abe no Hirafu condujo un numeroso ejército por tierra y mar hacia las zonas septentrionales de Japón entre los años 658-660 y entró en contacto con los pueblos Mishihase y Emishi. Uno de los lugares a los que Hirafu llegó fue la conocida como Watarishima (渡島), la cual es a menudo interpretada como la Hokkaido actual. Sin embargo, existen diversas teorías en relación a los detalles de este suceso, incluida la localización real de Watarishima y la creencia extendida de que los Emishi de Watarishima fueron los antepasados del pueblo Ainu de hoy en día.

Durante los períodos Nara y Heian (710-1185), los habitantes de Hokkaido comerciaron con la provincia de Dewa, un puesto avanzado del gobierno central japonés. Desde la Edad Media, la gente de Hokkaido comenzó a ser denominada Ezo. Hokkaido fue anteriormente llamada Ezochi (蝦夷地, tierra de los Ezo) o Ezogashima (蝦夷ヶ島, isla de los Ezo). Los Ezo se sustentaban principalmente de la caza y la pesca y obtenían arroz y metal por medio del comercio con los japoneses.

Durante el período Muromachi (1336-1573), los japoneses crearon un asentamiento en el sur de la península de Oshima. Dado que mucha población se trasladó al asentamiento para evitar batallas, surgieron disputas entre los japoneses y los ainu. Las disputas se convirtieron con el tiempo en guerra. Takeda Nobuhiro acabó con la vida del líder ainu, Koshamain, y derrotó a los oponentes en 1457. Los descendientes de Nobuhiro se convirtieron en gobernantes del Matsumae-han, al que se le concedieron derechos de comercio exclusivos con los ainu en los períodos Azuchi-Momoyama y Edo (1568-1868). La economía de la familia Matsumae se basaba en el comercio con los ainu. Mantuvieron su autoridad en el sur de Ezochi hasta el final del período Edo en 1868.

El mandato del clan Matsumae sobre los ainu debe ser entendido en el contexto del expansionismo del estado feudal japonés. Los líderes militares medievales del norte de la isla de Honshū (Fujiwara, clan Akita) mantuvieron tenues lazos culturales y políticos con la corte imperial y sus representantes, el shogunato de Kamakura y el de Ashikaga. Los caudillos feudales se situaban a sí mismos a menudo en el orden institucional medieval, adquiriendo títulos relacionados con el shogunato, si bien en otros tiempos asumían títulos que parecían otorgarles una identidad no japonesa. De hecho, muchos de los hombres poderosos feudales descendían de los líderes militares Emishi que habían sido asimilados en la sociedad japonesa. El clan Matsumae descendía de Yamato, como otros grupos étnicos japoneses, mientras que los Emishi del norte de Honshū era un grupo distintivo relacionado con los ainu. Los Emishi fueron conquistados e integrados en el estado japonés alrededor del siglo XVIII, y como resultado comenzaron a perder su cultura e identidad propias según menguaban en número y pasaban a ser minorías. En el tiempo en que gobernó el clan Matsumae sobre los ainu la mayoría de los Emishi estaban más mezclados étnica y físicamente con los japoneses que con los ainu. Esto se entrelaza mejor con la teoría de la "transformación" de que los pueblos Jōmon nativos cambiaron gradualmente con la infusión de inmigrantes Yayoi en Tōhoku más que con la teoría del "reemplazo", que plantea que el pueblo (Jōmon) fue directamente sustituido por otro (Yayoi).

Hubo numerosas revueltas por parte de los ainu contra el gobierno feudal. La última resistencia a gran escala fue la revuelta de Shakushain entre los años 1669-1672. En 1789, un movimiento menor, la rebelión de Menashi-Kunashir fue también disuelta. Tras aquella rebelión los términos "japonés" y "ainu" se refirieron a dos grupos claramente distinguidos, y los Matsumae eran inequívocamente japoneses. En los años 1799-1821 y 1855-1858 el shogunato Edo tomó control directo sobre Hokkaido en respuesta a la posible amenaza desde Rusia.

En tiempos de la Restauración Meiji, el shogunato de Tokugawa se dio cuenta de que había necesidad de preparar las defensas septentrionales ante la amenaza de una posible invasión rusa y tomó el control de la mayor parte de Ezochi. El shogunato suavizó ligeramente el asunto de los ainu, pero no cambió la forma autoritaria de gobernar.

Hokkaido era conocida como Ezochi hasta la Restauración Meiji. Poco después de la guerra Boshin en 1868, un grupo de leales a Tokugawa conducido por Enomoto Takeaki ocupó temporalmente la isla, pero la rebelión fue aplacada en mayo de 1869. Ezochi fue subsecuentemente puesta bajo el control de Hakodate-fu (箱館府), el Gobierno Prefectural de Hakodate. Cuando la Comisión de Desarrollo fue instaurada (開拓使 Kaitakushi), el gobierno Meiji introdujo un nuevo nombre. Tras 1869, el norte de la isla se conoció como Hokkaido; y se establecieron divisiones regionales, incluyendo las provincias de Oshima, Shiribeshi, Iburi, Ishikari, Teshio, Kitami, Hidaka, Tokachi, Kushiro, Nemuro y Chishima.

El propósito primario del la comisión de desarrollo fue asegurar Hokkaido antes de que los rusos extendiesen su control oriental más allá de Vladivostok. Kuroda Kiyotaka fue puesto a cargo de dicha empresa. Su primer paso fue viajar a los Estados Unidos y reclutar a Horace Capron, el comisario de Agricultura del presidente Grant. Desde 1871 a 1873 Capron se esforzó en explicar la agricultura y minería occidentales. Capron, frustrado por los obstáculos interpuestos a sus esfuerzos regresó a su hogar en 1875. En 1876, William S. Clark fundó una universidad de agricultura en Sapporo. Aunque solo se quedó por un año, Clark dejó huella en Hokkaido, inspirando a los japoneses con sus enseñanzas en agricultura, así como en cristianismo. Sus últimas palabras antes de partir, "¡Chicos, sed ambiciosos!" pueden ser vistas en edificios públicos de Hokkaido todavía hoy. La población de la isla se multiplicó de 58.000 a 240.000 en esa década.

En 1882, la Comisión de Desarrollo fue abolida y Hokkaido dividida en tres prefecturas (Hakodate, Sapporo y Nemuro). En 1886, las tres prefecturas fueron eliminadas y Hokkaido puesta bajo la Agencia de Hokkaido (北海道庁 Hokkaidō-chō). Hokkaido se igualó a otras prefecturas en 1947, cuando la Ley de Autonomía Local se hizo efectiva. El Gobierno central japonés estableció la Agencia de Desarrollo de Hokkaido (北海道開発庁 Hokkaidō Kaihatsuchō) como una agencia del Primer Ministro en 1949 para mantener su poder ejecutivo en la isla. La Agencia fue absorbida por el Ministerio de Tierra, Infraestructura y Transporte en 2001. El departamento de Hokkaido y el departamento de Desarrollo Regional de Hokkaido (北海道開発局 Hokkaidō Kaihatsukyoku) del Ministerio todavía tienen notoria influencia en la construcción de proyectos públicos en Hokkaido.

Fauna

La isla de Hokkaidō se ha convertido en el hogar de muchos animales, algunos de los cuales no se pueden encontrar en ningún otro país. Muchos son especies únicas, otros subespecies, pero todos tienen en común que son animales poco conocidos y muy bonitos.

  • Ezo Momonga es un tipo único de ardilla de enormes ojos oscuros y pequeñas patas que puede volar. Es la mascota local de la isla.
  • Shima-Enagás es un tipo de ave de plumas blancas, cabeza blanca y con una cola muy larga y negra. Sólo vive en la isla.
  • El zorro rojo, es una subespecie del zorro común que cautiva por sus colores.
  • La ardilla roja de Hokkaidō es una especie extendida por toda Asia y Europa pero que en Hokkaidō tiene su propia subespecie.
  • Ezo Naki Usagi es una subespecie local de conejo. Se dice que este animal sirvió de inspiración para crear a Pikachu, el pokemón más popular de la serie.
  • Lizina es una subespecie de comadreja que prefiere el clima de Hokkaidō. Esta especie de comadreja cambia a su típico color blanco para camuflarse en el invierno.
  • Ezo Fukuro es una subespecie local del búho Ural.

Geografía

Relieve

En el centro podemos encontrar altas montañas del nivel de 2.000 m, la Sierra Ishikari. La montaña Daisetsu es una concentración de altas montañas en la sierra. El monte Asahi de 2.290 m es el pico más alto de Daisetsu y de Hokkaidō. Hacia el sur de la sierra, se extiende la cordillera Hidaka. La sierra Ishikari y la cordillera Hidaka suponen un fuerte obstáculo para el tráfico terrestre en la isla. Hacia el norte se encuentran la sierra Kitami y la sierra Teshio. En el oeste y el este existen muchas otras montañas y volcanes, tanto activos como inactivos. Recientemente el monte Usu entró en erupción en 2003.

  • Sierra Ishikari - Montaña Daisetsu, Monte Asahi (2290 m), Monte Tokachi (2077 m), Monte Nipesotsu (2013 m), Monte Ishikari (1967 m)
  • Cordillera Hidaka - Monte Horoshiri (2052 m), Monte Kamuiekuuchikaushi (1979 m), Monte Tottabetsu (1959 m)
  • Sierra Yūbari - Monte Ashibetsu (1727 m), Monte Yūbari (1668 m)
  • Sierra Kitami - Monte Teshio (1558 m)
  • Sierra Mashike - Monte Shokanbetsu (1491 m)
  • Sierra Teshio - Monte Pisshiri (1032 m)
  • Monte Akan- Monte Me-akan (1499 m), Akan-Fuji (1476 m), Monte O-kan(1371 m)
  • Shiretoko y Shari - Monte Rausu (1661 m), Monte Iou (1563 m), Monte Syari (1545 m)
  • Monte Yōtei (1898 m), Monte Eniwa (1320 m), Monte Usu (732 m).
  • Monte Rishiri (1721 m, en la Isla Rishiri),

Ríos

  • Río Ishikari
  • Río Toyohira
  • Río Uryū
  • Teshio
  • Río Tokachi

Fuentes