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Módem

Módem
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Modem Motorola 01.gif
Concepto:Dispositivo que envía una señal portadora mediante otra de entrada llamada señal moduladora.
Módem. Es un dispositivo que envía una señal portadora mediante otra de entrada llamada señal moduladora, se aplica desde los años 60, principalmente debido a que la transmisión directa de las señales electrónicas inteligibles, a largas distancias, no es eficiente. En muchos módems de Red Infromática conmutada da facilidad de respuesta y marcación automática, que les permiten conectarse cuando reciben una llamada de la RTPC (Red Telefónica Pública Conmutada) y proceder a la marcación de cualquier número previamente grabado por el usuario. Gracias a estas funciones se pueden realizar automáticamente todas las operaciones de establecimiento de la comunicación.

Funcionamiento

La función básica de los módems es aceptar datos de un ordenador o estación transmisora y convertir las señales analógicas  (o digitales) que se puedan transmitir a través de líneas telefónicas de transmisión de voz. Lo cual se refleja de esta manera, el modulador emite una señal denominada portadora. Generalmente, se trata de una simple señal eléctrica sinusoidal de mucha mayor frecuencia que la señal moduladora. La señal moduladora constituye la información que se prepara para una transmisión (un módem prepara la información para ser transmitida, pero no realiza la transmisión). La moduladora modifica alguna característica de la portadora (que es la acción de modular), de manera que se obtiene una señal, que incluye la información de la moduladora. Así el demodulador puede recuperar la señal moduladora original, quitando la portadora. Las características que se pueden modificar de la señal portadora son:

  • Amplitud, dando lugar a una modulación de amplitud (AM/ASK).
  • Frecuencia, dando lugar a una modulación de frecuencia (FM/FSK).
  • Fase, dando lugar a una modulación de fase (PM/PSK)

También es posible una combinación de modulaciones o modulaciones más complejas como la modulación de amplitud en cuadratura.

Nota: Cuanto más funciones tenga el módem, más inteligente será éste.

Módems para PC

La distinción principal que se suele hacer es entre módems internos y módems externos, aunque recientemente han aparecido módems llamados "módems software", más conocidos como "winmódems" o "linuxmódems", que han complicado un poco el panorama. También existen los módems para XDSL, RDSI, etc. y los que se usan para conectarse a través de cable coaxial de 75 ohms (cable modems).

Internos

  • Consisten en una tarjeta de expansión sobre la cual están dispuestos los diferentes componentes que forman el
    Módem interno para PC de escritorio
    módem. Existen para diversos tipos de conector:
  1. Bus ISA: debido a las bajas velocidades que se manejan en estos aparatos, durante muchos años se utilizó en exclusiva este conector, hoy en día en desuso (obsoleto).
  2. Bus PCI: el formato más común en la actualidad, todavía en uso.
  3. AMR: en algunas placas; económicos pero poco recomendables por su bajo rendimiento. Hoy es una tecnología obsoleta.

La principal ventaja de estos módems reside en su mayor integración con el ordenador, ya que no ocupan espacio sobre la mesa y reciben energía eléctrica directamente del propio ordenador. Además, suelen ser algo más baratos debido a que carecen de carcasa y transformador, especialmente si son PCI (en este caso, son casi todos del tipo "módem software"). Por el contrario, son algo más complejos de instalar y la información sobre su estado sólo puede obtenerse por software.

Externos

  • Similares a los anteriores, pero externos al ordenador o PDA. La ventaja de estos módems reside en su fácil
    Módem externo para PC.
    portabilidad entre ordenadores diferentes (algunos de ellos más fácilmente transportables y pequeños que otros), además de que es posible saber el estado del módem (marcando, con/sin línea, transmitiendo...) mediante los leds de estado que incorporan. Por el contrario, y obviamente, ocupan más espacio que los internos

Características de los módem

Dispositivo de un cierto nivel de inteligencia. Los más actuales constan de un microprocesador y de una memoria.

  • Memoria: Utilizada para almacenar los números de teléfono que el módem puede marcar automaticamente cuando así se lo pide el usuario.
  • Marcado automático de números: Esta función permite al usuario marcar un número de telefono por medio del teclado de la estación de trabajo o PC, en vez de usar el teclado numérico del teléfono.
  • Respuesta automática: Proporciona a la estación la posibilidad de responder una llamada sin que intervenga para nada el usuario.
  • Llamada automática: Permite al usuario dejar mensajes para que se envíen a una hora y fecha determinada, a un lugar específico.
  • Devolución de llamada: Cuando el módem contesta una llamada, comprueba la identidad del emisor  en una lista de autirizaciones previamente establecida. Si el emisor  está autorizado, el módem corta  la llamada y entonces llama automáticamente al usuario al número de teléfono indicado en la lista.
  • Repetición automática de un número: Vuelve a marcar el número al que se ha llamado la última vez, sin que sea necesario que el usuario vuelva a marcar  el número.
  • Autologon: introduce  automáticamente  la clave de acceso a otras señales necesarias para identificar a un usuario con un ordenador remoto.
  • Autocomprobación: Estos son programas de diagnósticos para localizar problemas en el módem.

Tipos de conexión

  • Módem externo: Se realiza generalmente mediante uno de los puertos serie tradicionales o COM (RS232), por lo que se usa la UART del ordenador, que deberá ser capaz de proporcionar la suficiente velocidad de comunicación. La UART debe ser de 16550 o superior para que el rendimiento de un módem de 28.800 bps o más sea el adecuado. Estos módems necesitan un enchufe para su transformador.
  • Módems PC Card: En forma de tarjeta, que se utilizaban en portátiles, antes de la llegada del USB (PCMCIA). Su tamaño es similar al de una tarjeta de crédito algo más gruesa, pero sus capacidades son las mismas que los modelos estándares.Existen modelos para puerto USB, de conexión y configuración aún más sencillas, que no necesitan toma de corriente. Hay modelos tanto para conexión mediante telefonía fija, como para telefonía móvil.
  • Módems software, HSP (Host Signal Processor) o Winmódems: Generalmente internos, en los cuales se han eliminado varias piezas electrónicas (por ejemplo, chips especializados), de manera que el microprocesador del ordenador debe suplir su función mediante un programa. Lo normal es que utilicen como conexión una ranura PCI (o una AMR), aunque no todos los módems PCI son de este tipo. El uso de la CPU entorpece el funcionamiento del resto de aplicaciones del usuario. Además, la necesidad de disponer del programa puede imposibilitar su uso con sistemas operativos no soportados por el fabricante, de manera que, por ejemplo, si el fabricante desaparece, el módem quedaría eventualmente inutilizado ante una futura actualización del sistema. A pesar de su bajo coste, resultan poco o nada recomendables.
  • Módems completos: Clásicos no HSP, bien sean internos o externos. En ellos, el rendimiento depende casi exclusivamente de la velocidad del módem y de la UART del ordenador, no del microprocesador.

Véase también

Fuente

  • J.Félix Rábago. Redes Locales.