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Mar Chileno

Mar Chileno
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RegiónBandera de Chile Chile

Mar Chileno, comprende vastísimas masas oceánicas que se extienden desde el subtrópico hasta las aguas antárticas.

Esto determina un litoral de 7.000 km, que comprende desde el extremo Norte del territorio hasta los mares antárticos y con sus 200 millas que se prolongan hacia el Oeste con las islas más alejadas en el Océano Pacífico y hacia el Sureste del continente, con las del Canal Beagle, Chile es realmente un país marítimo.

Desde 1974 existe una disposición legal que define como "Mar Chileno" a toda esta vasta extensión de superficie oceánica.

Características

El mar Chileno constituye un elemento esencial de la gran riqueza mineral y biológica. La extensión de nuestro litoral contiene aguas de características muy variables por su contenido de salinidad y grados de temperatura, como también sales nutritivas minerales.

Las aguas frías tienen un alto contenido gaseoso y además son muy ricas en compuestos nitrogenados minerales, a diferencia de las aguas templadas y cálidas. En consecuencia, el fitoplancton es mucho más abundante en los océanos polares que en los ecuatoriales. En el océano abierto y más allá de las 600 millas del litoral, cerca de las costas, la influencia de corrientes marinas altera los procesos dinámicos normales, incluyendo la vida de la fauna marina.

Relieve

A lo largo del litoral chileno se extiende y desarrolla la Plataforma Continental con un ancho que varía entre los 3 a los 60 km, con una profundidad media entre los 200 y 300 m.

El origen de la Plataforma Continental es tectónico (movimientos de la corteza terrestre), presentando un alto número de cañones submarinos y fondos de roca sin recubrimiento sedimentarlo en la parte Norte del país. Esta característica tiene una importancia vital en el desarrollo de las pesquerías de peces y crustáceos de fondo. Mientras que en el sector austral y antártico la Plataforma presenta acumulaciones sedimentarias de hasta 2 km de espesor, lo que reviste gran importancia en la búsqueda de petróleo.

El fondo marino está formado por las líneas litorales, la Plataforma Continental, el talud continental y la planicie abisal o suelo oceánico. Mientras que las masas de agua constan de una zona costera y una zona oceánica.

Fuentes