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Mijaíl Botvínnik

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Mijail Botvinnik
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MijailBotvinnik.jpg
ajedrecista soviético
NombreMijail Moiseievich Botvinnik
Nacimiento17 de agosto de 1911
Kuokkala
(actual Repino),
cerca de San Petersburgo
(después Leningrado),
Rusia,
Imperio ruso Bandera de Rusia
Fallecimiento5 de mayo de 1995 (83 años) 
ciudad de Moscú,
Rusia Bandera de Rusia
ResidenciaMoscú
Nacionalidadrusa
Ocupaciónajedrecista

Mijail Botvinnik (San Petersburgo, 17 de agosto de 1911 - Moscú, 5 de mayo de 1995). Ajedrecista soviético. Campeón del mundo varias veces entre 1948 y 1963.

Síntesis biográfica

Infancia y juventud

Nació en Kuokkala el 17 de agosto de 1911, actual Repino, cerca de Leningrado.

Aprendió a jugar a los doce años. Sus progresos fueron rápidos, pues en 1925 derrotó, en unas simultáneas en Leningrado, al entonces Campeón del Mundo, José Raúl Capablanca, que predijo un brillante futuro para el joven jugador. En 1927 consiguió el título de maestro soviético de ajedrez.

Durante estos años trabajó muy duro en el perfeccionamiento de su juego, estudió con ahínco todas las fases del juego y comentó por escrito numerosas partidas, tanto suyas como de otros jugadores.

En 1931 ganó por primera vez el campeonato soviético. Volvió a lograrlo en 1933, 1939, 1941, 1945 y 1952. Obtuvo un diploma universitario de Ingeniería. Sus grandes habilidades analíticas lo convirtieron en uno de los primeros estrategas a gran escala del ajedrez debido a su enorme capacidad para estudiar y planificar partidas.

Trayectoria deportiva

Dos años después consiguió su primer éxito contra un jugador extranjero al empatar un encuentro de doce partidas con el jugador checoslovaco (soviético tras la guerra) Salo Flohr, que era uno de los ocho mejores ajedrecistas de aquella época. En 1934 derrotó en otro match al holandés Max Euwe, que un año después sería Campeón del Mundo. A los 24 años de edad, Botvinnik se encontraba en la élite mundial del ajedrez, ganando los más importantes torneos de la época.

Fue vencedor (junto con Salo Flohr) en Moscú 1935, por delante de Emanuel Lasker y Capablanca. Ganó también (junto con Capablanca) Nottingham (1936) y empató en el tercer puesto (detrás de Reuben Fine y Paul Keres) en el prestigioso torneo AVRO de 1938, donde compitieron los 8 jugadores más fuertes del momento.

Tras finalizar la Segunda Guerra Mundial, mantuvo conversaciones secretas con Alexander Alekhine para la disputa del título mundial, pero la muerte prematura de éste impidió su enfrentamiento.

Todos estos éxitos en los más importantes torneos internacionales hicieron de él uno de los candidatos al título mundial. Así, en 1935 gana, empatado con Flohr, el importantísimo torneo de Moscú, por delante de Lasker (que, a sus sesenta y siete años quedó tercero, sin perder partida, a sólo medio punto de los vencedores), Capablanca, Spielmann y otros grandes de aquella época; en 1936 quedó segundo, tras Capablanca, en el torneo de Moscú; ese mismo año gana, ex aequo con Capablanca, pero sin perder ninguna partida, el gran torneo de Nottingham, por delante de todos los grandes de aquella época. En 1938 fue tercero en el torneo A.V.R.O., a medio punto del vencedor, Paul Keres.

Botvinnik.jpg

En 1943 fue reclutado para cortar árboles, a pesar de que trabajaba como ingeniero electricista, pero tras una carta que dirigió a Molotov, en la que protestaba porque aquello le impedía escribir los comentarios de las partidas del Campeonato Soviético Absoluto de 1941, se le permitió seguir trabajando como ingeniero, sólo durante tres o cuatro días a la semana, para que pudiera estudiar ajedrez. Aun teniendo el frente de batalla a escasos kilómetros de su casa, continuó estudiando con una tranquilidad estoica.

Al término de la guerra pactó la celebración de un encuentro por el título mundial con Alekhine, pero la muerte de éste en 1946 impidió su celebración. En 1946 ganó el torneo de Groningen y, al año siguiente, el de Moscú. En 1948, se disputó un nuevo torneo para dilucidar quién habría de ocupar el trono que había dejado vacante Alekhine, torneo que ganó Botvinnik con gran facilidad, tras lo cual se proclamó Campeón del Mundo. Tras conseguir el título, abandonó momentáneamente la actividad ante el tablero para doctorarse en Ingeniería electrónica, materia en la que llegó a ser un gran experto.

Resultados

Tanto por sus grandes éxitos ante el tablero como por su aportación a la teoría, reglamentación y difusión del ajedrez, está considerado uno de los más importantes jugadores del siglo XX. Campeón del Mundo de 1948 a 1957, de 1958 a 1960 y de 1961 a 1963, fue además siete veces Campeón de la Unión Soviética (1931, 1933, 1939, 1941, 1944, 1945 y 1952) y miembro del equipo olímpico soviético que ganó las Olimpiadas de 1954, 1956, 1958, 1960, 1962 y 1964.

Durante la década de los años cincuenta disputó pocos torneos, pues prefirió dedicarse a los encuentros por el título mundial, que retuvo, con grandes problemas, en 1951 ante David Bronstein (empate a doce), y en 1954 ante Vasili Smyslov, con otro empate. En 1957 lo perdió ante este mismo jugador. Pero un año después lo recuperó en el encuentro de revancha. En 1960, vuelve a perderlo, esta vez ante Mijail Tal, para recuperarlo al año siguiente ante el mismo adversario. En 1963, Tigran Petrosian le arrebató el título, esta vez de forma definitiva.

Tras la pérdida del título, participó, con éxito, en diversos torneos. En 1970, tras un mediocre resultado en el torneo de Leiden, abandonó la práctica del ajedrez. En los años siguientes se dedicó a diseñar programas electrónicos de ajedrez y a la enseñanza del noble juego, en la que demostró un talento prodigioso: de su escuela han salido los mejores jugadores de los últimos veinticinco años: Karpov, Kasparov, Ivanchuk, Shirov y, ya en sus últimos tiempos, Kramnik.

Criterios de Botvinnik

Botvinnik decía que para alcanzar un gran nivel de juego había que trabajar muy duro, aprender a analizar, anotar partidas, criticar los errores propios, estudiar la historia del ajedrez, el desarrollo de la teoría de las aperturas y de los finales. Fue el primer gran jugador que tuvo la Unión Soviética y el creador de toda una escuela, la soviética, de gloriosa tradición. Su estilo ante el tablero era eminentemente posicional; tenía un gran dominio de la técnica y fue un eximio finalista.

Sus análisis de las partidas aplazadas eran magistrales, tanto por la profundidad como por la intuición psicológica.

Frases célebres

"El Ajedrez es el arte del análisis."
"Tienes que pensar con tu propia cabeza, siempre hay que dudar, buscar la verdad."
A Kasparov cuando tenia 15 años
"Realizar análisis permite aprender a pensar y a calcular."

Aportes

Fue un profundo conocedor de la teoría de las aperturas, que le debe importantes innovaciones, por ejemplo, en la Defensa Semieslava. No le gustaba que interviniese el azar en ningún aspecto de la partida, ni antes ni después de celebrarse ésta. Tenía una gran capacidad de trabajo y una férrea disciplina que le alejaban de cualquier distracción que pudiera apartarle del objetivo propuesto.

Su punto más débil eran las posiciones con muchas complicaciones tácticas, en las que era imposible calcular con precisión todas las posibilidades. Naturalmente, llevar a un jugador con una gran preparación teórica y mucho talento a tales posiciones era prácticamente imposible. Además, muy pocos eran los que podían superarle en ese tipo de juego, excepción hecha de Bronstein y Tal. Quizás su prudencia ante el tablero se debiese a la difícil época que le tocó vivir.

Muerte

Murió el 5 de mayo de 1995.

Campeonatos del mundo

Año:1948

Ciudad: Den Haag (Holanda)y Moscú (Rusia)

Contrincantes: Cinco participantes; Botvínnik, Smyslov,Keres,Reshevsky,Euwe.

Resultado: Botvínnik 14 puntos, Smyslov 11 puntos, Keres 10,5 puntos, Reshevsky 10,5 puntos, Euwe 4 puntos.

Campeón: Botvínnik

Año: 1951

Ciudad:Moscú (Rusia) Contrincantes: Botvínnik contra Brónstein Resultado: 12 - 12 Campeón: Botvínnik (5 ganadas, 5 perdidas, 14 empatadas)

El encuentro por el título con Botvínnik fue trepidante. Brónstein era un joven talentosos muy bien preparado. Botvínnik no estaba del todo en forma, ya que se había dedicado a su profesión de ingeniero. Las condiciones eran un duelo a 24 partidas, y el aspirante debía ganarlo, en caso de empate Botvínnik retenía el título.

Año: 1954

Ciudad: Moscú (Rusia) Contrincantes: Botvínnik contra Smyslov Resultado: 12 - 12 Campeón:Botvínnik (7 ganadas, 7 perdidas, 10 empatadas)

Tras el susto con Brónstein Botvínnik se dedicó algo más al ajedrez. Jugó competiciones importantes en la URSS. Sus resultados no fueron del todo satisfactorios, pero era más por el progreso de los jugadores que por demérito suyo. También el juego de Botvínnik fue mejorando. En el primer encuentro con Smyslov la historia se repitió y terminó en tablas, pero en el segundo cayó derrotado.

Año: 1957

Ciudad: Moscú (Rusia) Contrincantes:Botvínnik contra Smyslov Resultado: 9,5 - 12,5 Campeón: Smyslov (6 ganadas, 3 perdidas, 13 empatadas)

Año: 1958

Ciudad:Moscú (Rusia) Contrincantes:Smyslov contra Botvínnik Resultado:10,5 - 12,5 Campeón: Botvínnik (7 ganadas, 5 perdidas, 11 empatadas)

Tras la completa derrota del encuentro pasado todo el mundo dudaba de que Botvínnik hiciese uso de su derecho a la revancha. Pero quienes así pensaban ignoraban la capacidad de Botvínnik para aprender de sus errores, y recuperó su corona con claridad.

Año: 1960

Ciudad:Moscú (Rusia) Contrincantes:Botvínnik contra Tal Resultado: 8,5 - 12,5 Campeón:Tal (6 ganadas, 2 perdidas, 13 empatadas)

Su tercer contrincante como campeóndel mundo fue Mijaíl Tal, un joven jugador (23 años), imaginativo de la nueva hornada soviética, que nunca había jugado contra él. El juego de Tal le desconcertó. Tal, a la menor ocasión, organizaba tal barullo en el tablero que obligaba a cálculos profundos, y esto fue minando la resistencia de Botvínnik, y perdió el primer encuentro. Pero, una vez más, Botvínnik aprendió de sus errores, estudió el estilo de juego de Tal y recuperó la corona de nuevo.

Año: 1961

Ciudad: Moscú (Rusia) Contrincantes:Tal contra Botvínnik Resultado: 8- 13 Campeón: Botvínnik (10 ganadas, 5 perdidas, 6 empatadas)

Año: 1963

Ciudad:Moscú (Rusia) Contrincantes:Botvínnik contra Petrosian Resultado: 9,5 - 12,5 Campeón:Petrosian (5 ganadas, 2 perdidas, 15 empatadas)

En este encuentro Botvínnik ya tenía 52 años y se enfrentaba a otro de los grandes talentos de la escuela soviética. Esta vez no había posibilidad de revancha. Botvínnik perdió el encuentro, esta vez sí, superado por un nuevo ajedrez

Fuentes